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Un tótem indígena nisga’a robado volverá a casa desde un museo escocés

Dos miembros de la Primera Nación Nisga'a junto al tótem de la casa Ni'isjoohl en el Museo Nacional de Escocia.

Este tótem de la casa Ni'isjoohl, expuesto en el Museo Nacional de Escocia desde 1930, volverá al territorio nisga'a. En agosto de 2022, una delegación de la Primera Nación Nisga'a viajó a Escocia para solicitar su devolución, entre ellos Sim'oogit Ni'isjoohl (Earl Stephens) [izquierda] y Sigidimnak' Nox Ts'aawit (Amy Parent) [derecha].

Foto: National Museums Scotland

RCI

Un tótem conmemorativo perteneciente a los miembros de la Primera Nación Nisga'a, en el noroeste de Columbia Británica, iniciará pronto su viaje de regreso a casa desde el Museo Nacional de Escocia en Edimburgo, donde ha estado en exhibición durante casi un siglo.

Amy Parent, miembro de la Primera Nación Nisga'a y catedrática de investigación de Canadá en educación y gobernanza indígena, dijo que espera sentir una profunda sensación de paz cuando el tèotem, que está vivo con el espíritu de un familiar, regrese al valle del río Nass, lugar donde habitan los nisga’a.

El tótem realizará su viaje a bordo de un avión militar canadiense como resultado de lo que Parent describió como un momento inesperado de reconciliación.

Aunque el museo escocés inicialmente tenía planificado transportar el tótem de 11 metros en barco, Parent dijo que sentía que trasladarlo en avión reduciría el riesgo de daños.

Estoy muy agradecida de que hayamos tenido algunos negociadores fuertes que estuvieron en Ottawa, dijo el 24 de agosto mientras se preparaba para partir hacia Escocia al día siguiente como parte de una delegación de miembros de la comunidad nisga'a.

En broma les envié un mensaje de texto y les dije: si están hablando con algunos altos funcionarios canadienses, díganles que quiero que nuestro tótem sea enviado a casa en un avión.
Una cita de Amy Parent, indígena nisga’a.
Un tótem en un museo.

La Primera Nación Nisga'a dijo que este tótem les fue robado en 1929 por el etnógrafo quebequense Marius Barbeau, quien luego lo vendió a un museo.

Foto: La Presse canadienne / Musée national d'Écosse

Parent dijo que su mensaje condujo a una conversación con la persona adecuada y un general de brigada ofreció apoyar el regreso del tótem a casa.

Un representante del Ministerio de Defensa Nacional no estuvo disponible de inmediato para comentar sobre el papel del ejército en la devolución del artefacto.

El tótem tallado a mano fue encargado en la década de 1860 para honrar a un miembro de la Casa de Ni'isjoohl, que era el siguiente en la línea para ser jefe pero murió protegiendo a su familia y a su nación, dijo el gobierno Nisga'a Lisims en una declaración a principios de mes.

El tótem fue tomado sin el consentimiento de la nación nisga’a en 1929 por el etnógrafo quebequense Marius Barbeau, que investigaba la vida en la comunidad nisga'a, quien luego lo vendió al museo escocés.

Las negociaciones sobre lo que Parent llama la rematriación del tótem duraron un año. Una delegación nisga'a viajó a Escocia para solicitar la devolución del objeto cultural en agosto de 2022, y el consejo de administración del museo aprobó el plan a finales del año pasado.

Una delegación nisga'a anterior viajó a Escocia para solicitar la devolución del tótem hace dos décadas, pero un funcionario en ese momento indicó que era demasiado viejo como para trasladarlo, dijo Parent, profesora en la Facultad de Educación de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica.

Esta vez, los expertos canadienses evaluaron la condición del tótem y expresaron su confianza en que podría ser transportado de manera segura a casa, dijo Parent.

Eso también nos motivó a ir allí y comenzar nuestras conversaciones con el museo sobre la repatriación el verano pasado, dijo Parent.

Un complejo traslado del tótem

Un comunicado de Chris Breward, director de los Museos Nacionales de Escocia, dijo que el personal del museo ha estado planificando la compleja tarea de bajar cuidadosamente el poste en lo que es la primera devolución de este tipo por parte de una institución en el Reino Unido.

Parent se encuentra entre los que han regresado a Escocia, donde se llevará a cabo una ceremonia este 28 de agosto para pedirle al espíritu del tótem que descanse mientras es transportado, dijo.

El proceso para retirar el tótem del museo podría llevar casi dos semanas, dijo. Luego, los militares canadienses lo recogerán de una base militar escocesa.

Los miembros de la comunidad nisga'a están extasiados por el regreso del tótem, dijo Parent.

Se está planeando una ceremonia y una fiesta en la que participarán unas 1.000 personas para marcar su regreso previsto a tierras nisga'a el 29 de septiembre, dijo Parent.

Parent afirmó que la comunidad nisga’a ha conseguido algo que creían imposible al organizar una rematriación exitosa a escala internacional.

El primer paso básico que puede dar cualquier institución es encontrar a los propietarios legítimos de las obras de arte y otros tesoros culturales que se conservan en sus colecciones y compartir la historia de los objetos de forma que refleje con precisión y respeto sus orígenes, añadió la nisga’a Amy Parent.

Fuente: CBC / B. Owen

Adaptación: RCI / R. Valencia

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