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Policía federal canadiense suspende un contrato con una empresa vinculada a China

La compañía Sinclair Technologies se encuentra en Aurora, Ontario.

La compañía Sinclair Technologies se encuentra en Aurora, Ontario.

Foto: Radio-Canada / Marc Godbout

RCI

La oficina del ministro federal de Seguridad Pública, Marco Mendicino, confirmó que la RPMC suspendió un contrato con Sinclair Technologies para el suministro de equipos de radiofrecuencia (RF). La empresa matriz de Sinclair, Norsat International, es desde 2017 propiedad de la firma china de telecomunicaciones Hytera.

El gobierno chino posee alrededor del 10% de Hytera a través de un fondo de inversión.

La Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos, FCC por sus siglas en inglés, incluyó a Hytera en su lista negra en 2021. La FCC dice que la compañía es una de varias firmas chinas que representan un riesgo inaceptable para la seguridad nacional de Estados Unidos o la seguridad y la seguridad de las personas de Estados Unidos.

El primer ministro Justin Trudeau dijo este 7 de diciembre que el gobierno examinará el contrato, afirmando que el gobierno tendrá serias preguntas para el servicio público independiente sobre los contratos. Dijo que el Gobierno estudiará la posibilidad de cambiar sus normas de contratación para que los contratos no tengan que ser adjudicados a la oferta más baja.

El Ministerio de Servicios Públicos y Contratación de Canadá declaró anteriormente que durante el proceso de licitación no se tuvieron en cuenta las preocupaciones por la seguridad ni la propiedad de Sinclair. El contrato, otorgado el 6 de octubre de 2021, ascendía a 549.637 dólares.

Fuentes conocedoras del asunto confirmaron que la diferencia entre la oferta de Sinclair y la de su competidor, la firma Comprod con sede en Quebec, era inferior a los 60.000 dólares.

La noticia se produce en un momento de crecientes tensiones entre China y Canadá. Ottawa presentó recientemente su Estrategia Indo-Pacífica que incluye un plan para hacer frente al creciente poder de China en la escena mundial. El gobierno chino ha condenado la estrategia, diciendo que está llena de ataques y difamaciones sin escrúpulos contra China.

La ministra federal de Relaciones Exteriores, Mélanie Joly.

La ministra federal de Relaciones Exteriores, Mélanie Joly, declaró que el contrato entre la RPMC y la compañía-Sinclair no era coherente con la Estrategia Indo-Pacífica.

Foto: La Presse canadienne / Adrian Wyld

La ministra federal de Relaciones Exteriores, Mélanie Joly, declaró que el contrato entre la RPMC y la compañía-Sinclair no era coherente con la Estrategia Indo-Pacífica.

Dije en la Estrategia Indo-Pacífica que necesitamos poner un enfoque nacional en nuestros contratos y en nuestra toma de decisiones. Esa es la posición del Gobierno de cara al futuro, declaró en un encuentro con los medios de comunicación antes del período de preguntas de este jueves en la Cámara de los Comunes.

Joly, al igual que Trudeau, dijo que la culpa era del servicio público.

El servicio público independiente decidió firmar ese contrato en su momento, dijo Joly, añadiendo que ese contrato nunca debió haber sido firmado.

Radio-Canada informó este jueves de que el gobierno federal no solicitó una evaluación de riesgos de parte de la agencia canadiense de espionaje electrónico Centro de la Seguridad de las Telecomunicaciones, CSE por sus siglas en inglés, sobre el contrato.

El mandato del CSE le permite a la agencia llevar a cabo evaluaciones de riesgos de ciberseguridad y de integridad de la cadena de suministro o revisiones de la propiedad de las empresas a petición de los interesados.

El diputado conservador Michael Barrett dijo que quiere averiguar cómo se produjo en primer lugar un contrato de la RPMC con una empresa vinculada al gobierno de China, y quiere asegurarse de que tal situación no vuelva a suceder.

Hay muchas preocupaciones, pero en realidad lo que ocurrió fue que el Gobierno puso al zorro a cuidar el gallinero, y tenemos que averiguar cómo ha sucedido y asegurarnos de que no vuelva a ocurrir, dijo Barrett el jueves en un encuentro con los medios de comunicación.

Los canadienses necesitamos tener la confianza de que el Gobierno está tomando la decisión correcta desde el primer momento.

Fuente: CBC / R. Raycraft

Adaptación: RCI / R. Valencia

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