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Investigarán esfuerzos de EE.UU. para proteger a las ballenas francas

Una ballena franca y su cría.

El año pasado, la organización ecologista estadounidense Oceana presentó una queja contra Estados Unidos sobre el estado de la la protección de la ballena franca del Atlántico Norte.

Foto: Gracieuseté The Last of the Right Whales

RCI

Una denuncia, presentada en el marco del nuevo tratado de libre comercio de América del Norte, obligará a Canadá, Estados Unidos y México a examinar y emitir un juicio sobre los esfuerzos de Estados Unidos para proteger a las ballenas francas del Atlántico Norte.

Hemos recomendado una investigación independiente. Queremos conocer la respuesta y la posición de los gobiernos, declaró esta semana en Halifax Paolo Solano, director jurídico de la Comisión de Cooperación Ambiental. Esperamos que esto se resuelva pronto.

Solano se encontraba en Halifax en el marco de un foro de la comisión sobre las consecuencias del cambio climático en el sector naval.

La comisión tiene el mandato de llevar a cabo ese examen en virtud del Acuerdo Canadá-EE.UU.-México (CUSMA), de investigar las denuncias de que un país no está aplicando eficazmente sus leyes medioambientales.

El año pasado, la organización ecologista estadounidense Oceana presentó una queja contra Estados Unidos sobre el estado de la la protección de la ballena franca del Atlántico Norte.

En junio, la comisión recomendó que se lleve a cabo una investigación, alegando que hay una serie de medidas que podrían aplicarse de parte del gobierno de Estados Unidos, dijo Solano.

Un consejo de tres miembros formado por un responsable de medioambiente a nivel de gabinete ministerial de cada gobierno decidirá si se procede o no.

Estos tres miembros son Steven Guilbeault, ministro de Medioambiente y Cambio Climático de Canadá; Michael Regan, administrador de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. y María Luisa Albores González, secretaria de Medioambiente y Recursos Naturales, de México.

La comisión ya rechazó los argumentos del gobierno de EE.UU. que decía que una investigación, o un registro factual como se le llama, era innecesaria.

Una ballena enredada en cuerdas de pesca.

Esta ballena franca estuvo atrapada en cuerdas de pesca durante tres años antes de ser rescatada cerca de Cape Cod, Estados Unidos.

Foto: Center for Coastal Studies

EE.UU. afirmó que está cumpliendo con las leyes que protegen a esta especie de ballena, que se encuentra en peligro crítico de extinción, de acabar atrapada en aparejos y redes de pesca y de las colisiones con embarcaciones.

Un registro factual no se justifica porque no producirá mayor información sobre el tema, ya que las cuestiones centrales sobre los hechos relacionados con la aplicación de las leyes en cuestión ya han sido hechas públicas, dijo EE.UU. en respuesta a la queja.

También dijo que la cuestión se encontraba actualmente ante varios tribunales estadounidenses.

Consideramos que esos procedimientos pendientes no impidieron que esta presentación siguiera adelante y que eventualmente se recomiende un registro factual, dijo Solano.

La comisión dijo que una investigación podría responder a una serie de preguntas importantes, incluyendo por qué no ha habido ninguna acción de aplicación civil relacionada con el enredo de las ballenas francas en los aparejos de pesca en los últimos 11 años.

La población superviviente, que migra a lo largo de las costas atlánticas de Canadá y Estados Unidos, apenas llega a unos 350 cetáceos.

La investigación no conlleva ninguna sanción, pero el ecologista Louie Porta afirmó que Canadá está prestando atención al caso.

Medidas de Canadá para proteger a las ballenas

El tipo de preguntas que se le están haciendo a Estados Unidos pueden muy bien ser hechas a Canadá también. En este caso tenemos buenas respuestas, afirmó Porta, director ejecutivo de Oceans North, una organización no gubernamental canadiense no afiliada a Oceana.

Porta afirmó que Canadá ha tomado varias medidas en los últimos 10 años para garantizar que las ballenas tengan las mejores posibilidades de sobrevivir desde el trabajo con la industria pesquera, pasando por la vigilancia, hasta inversiones récord en otros aspectos de su gestión y legislación sobre las especies en peligro.

En realidad, se trata de un conjunto de intervenciones que no ha tenido eco en Estados Unidos.
Una cita de Louie Porta, director de Oceans North.
Louie Porta

Louie Porta, director de Oceans North, afirmó que Canadá ha tomado varias medidas en los últimos 10 años para garantizar que las ballenas tengan las mejores posibilidades de sobrevivir.

Foto: Radio-Canada / Robert Short

Un paso significativo

Se necesitan dos votaciones para zanjar una decisión. Solano espera que los gobiernos autoricen una investigación.

Es un paso significativo. Creo que si las partes votan a favor de un registro factual con respecto al desempeño de Estados Unidos en la protección de la ballena franca, creo que eso enviará una señal positiva con respecto a otras presentaciones que tenemos activas en este momento.
Una cita de Paolo Solano, director jurídico de la Comisión de Cooperación Ambiental.

La comisión también está a la espera de decisiones sobre su investigación recomendada sobre los esfuerzos mexicanos para proteger a la rara vaquita marina, que se cree que se ha reducido a apenas diez individuos, y las tortugas bobas.

Esta es la primera recomendación en 15 años para que se lleve a cabo una investigación ambiental sobre las acciones de Estados Unidos, dijo Solano, y la primera desde que se revisó el tratado comercial en 2018.

Fuente: CBC / P. Whiters

Adaptación: RCI / R. Valencia

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