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En Canadá más de 2.000 especies silvestres corren riesgo de desaparecer

Una tortuga bebé.

La tortuga moteada se encuentra en peligro de extinción según la Ley de Especies en Riesgo de Canadá.

Foto: Radio-Canada / Courtoisie : ELISO

RCI

Un informe intergubernamental recién publicado sobre la situación de las especies silvestres en Canadá ha catalogado más especies que ningún otro informe anterior, más de 50.000, y advierte que más de 2.000 de ellas corren un alto riesgo de desaparecer para siempre.

El Informe Especies Silvestres 2020, elaborado por investigadores que trabajan para los gobiernos federal, provinciales y territoriales, afirma que ha proporcionado el conocimiento más completo que jamás hayamos tenido sobre el estado y la distribución de las especies silvestres en Canadá.

Un paso crucial para prevenir la pérdida de especies es identificar qué especies existen, dónde se encuentran y cuál es su estado. Por eso es tan esencial esta evaluación nacional, que se realiza cada cinco años, dijo Terry Duguid, secretario parlamentario del ministro federal de Medioambiente, Steven Guilbeault, en una declaración a los medios.

No se puede hacer eso sin una base sólida de conocimientos. El conocimiento es poder, añadió Duguid.

El informe, que es el quinto de una serie que se publica cada cinco años desde el año 2000, incluye datos sobre el estado de 50.534 de las 80.000 especies conocidas de Canadá, un número mayor que las 29.848 especies incluidas en el informe de 2015. El primer informe del año 2000 cubría solo 1.670 especies.

Los autores del informe señalaron que pudieron registrar información sobre el 63% de las especies silvestres que viven en territorio canadiense gracias a la colaboración de cientos de científicos que trabajaron en todo el país durante cinco años.

De las especies incluidas en el informe, unas 47.314 son originarias de Canadá, mientras que 3.220 son especies consideradas exóticas y que llegaron al territorio canadiense como resultado de la actividad humana.

Entre las 3.220 especies exóticas identificadas, los grupos taxonómicos con mayor número de especies exóticas fueron las plantas vasculares, los escarabajos, los hemípteros y las polillas y mariposas, dice el informe.

Los autores del documento señalan que se puede seguir trabajando para determinar el impacto que estas especies exóticas están teniendo en los ecosistemas de todo el país.

La ballena azul hace parte de las especies en peligro de extinción.

La ballena azul hace parte de las especies en peligro de extinción.

Foto: iStock

Especies en riesgo

El informe abarca aproximadamente el 63% de las especies silvestres de Canadá, incluyendo un 75% de las plantas, el 77% de los hongos y el 29% de las especies silvestres microscópicas.

Las tres provincias con el mayor número de especies silvestres son Ontario, con 25.776, Columbia Británica, con 24.540, y Quebec, con 21.933.

El informe identificó 2.253 especies que corren el mayor riesgo de desaparecer en Canadá. Entre ellas se encuentran escarabajos, polillas, mariposas y especies como macrohongos y líquenes.

Según el informe, de esas 2.253 especies, 105 existen solamente en Canadá, lo que significa que su supervivencia como especie está en peligro.

El número de especies que pueden estar en peligro, identificadas en los informes sobre especies silvestres, ha aumentado continuamente, en gran medida debido al mayor número de especies incluidas, señala el informe.

El estudio dice que aproximadamente una de cada cinco especies silvestres de Canadá se enfrenta a algún riesgo de desaparición en el país.

Según el informe, 873 especies están en peligro crítico, es decir, corren un alto riesgo de ser eliminadas en la naturaleza; otras 1.245 entran en la categoría ligeramente menor de peligro, mientras que 2.765 especies se consideran vulnerables, con un riesgo moderado de ser eliminadas en la naturaleza.

Los autores del informe dijeron que 9.562 especies pueden considerarse aparentemente seguras, o con un riesgo bastante bajo de extirpación, mientras que 10.038 especies se consideran seguras o con un riesgo muy bajo de extirpación.

El informe añade que de las especies que se clasificaron para determinar su situación, el 80% fueron consideradas seguras y el 20% corren algún riesgo de ser eliminadas en la naturaleza.

El informe dice que otras 26.000 especies no pudieron ser clasificadas debido a la insuficiencia de datos.

Una libélula en una mano.

Cientos de especies de libélulas están en peligro de extinción debido a la destrucción de su hábitat.

Foto: CBC/Darren Bernhardt

Especies a punto de desaparecer

El informe señala que de las 223 especies de mamíferos silvestres que se conocen en Canadá, 24 son consideradas en riesgo de desaparecer. Entre ellas se encuentran la marmota de la isla de Vancouver y el lemming de collar de la montaña Ogilvie.

Otros mamíferos en peligro son el zorro gris común, el elefante marino del norte, las ballenas francas del Pacífico Norte y del Atlántico Norte, la ballena Sei y la ballena azul.

De las 696 especies de aves conocidas en Canadá, 50 corren el riesgo de desaparecer en estado silvestre. Entre ellas se encuentran la grulla trompetera, el búho moteado, la garceta nívea y el rascador de salvia.

De las 5.324 especies de plantas vasculares, unas 598 corren el riesgo de desaparecer, entre ellas la falsa margarita, la planta brújula, la juncia y el helecho espada de California.

Canadá acogerá la próxima semana en Montreal la conferencia de la ONU sobre la biodiversidad, denominada COP15. La crítica de medioambiente del Nuevo Partido Democrático, Laurel Collins, dijo que el ministro Guilbeault debería utilizar la conferencia como una oportunidad para abordar la crisis de la biodiversidad.

Los neodemócratas instan a que se elabore un verdadero plan climático que tenga como prioridad poner fin a la pérdida de biodiversidad y a detener todas las subvenciones a los combustibles fósiles, protegiendo al mismo tiempo a los trabajadores y a las comunidades indígenas, dijo Collins en una declaración a los medios de comunicación.

Fuente: CBC / P. Zimonjic

Adaptación: RCI / R. Valencia

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