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Mujeres canadienses esperan meses por resultados de sus tests ginecológicos

Mientras los laboratorios hacen malabares con la alta demanda y la escasez de personal, las pacientes esperan meses por los resultados de las pruebas de Papanicolaou, la principal herramienta de detección del cáncer de cuello uterino.

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Wendy Yen lleva meses esperando los resultados de su prueba de Papanicolaou. No es la única. Estas pruebas de ginecología están tardando meses en muchas partes de Canadá debido al aumento de solicitudes de pruebas retrasadas por la pandemia, y a la falta de personal para analizarlas.

Foto: Radio-Canada / (Craig Chivers & Lauren Pelley / Cbc News)

RCI

Los resultados de las pruebas de Papanicolaou están tardando meses en muchas partes del país, debido a un aumento de las solicitudes de pruebas retrasadas por la pandemia, y a la falta de personal para analizarlas.

Los laboratorios analizan muestras para detectar una amplia gama de problemas de salud, incluidas las pruebas de Papanicolaou que se utilizan para detectar los primeros signos de advertencia del cáncer de cuello uterino, una enfermedad que puede ser mortal, pero que a menudo es tratable y curable cuando se detecta a tiempo. 

"La espera de los resultados es muy angustiosa", afirma Wendy Yen.

Tras sufrir una hemorragia inusual e inexplicable y dos rondas de pruebas de Papanicolaou anormales, Wendy Yen espera ansiosamente sus últimos resultados. 

Pero esta residente en Toronto de 45 años se ha enterado de que podrían pasar varios meses antes de que lo sepa, debido a los retrasos en la tramitación de muchos laboratorios canadienses. Los retrasos en la obtención de los resultados de las pruebas de Papanicolaou se están notando en gran parte del país. 

Simulation d'un PAP test.

La pandemia de COVID-19 ha contribuido a crear un retraso en la realización de todo tipo de pruebas de cribado, pero varias personas del sector han declarado a CBC News que el problema se ha agravado por los continuos problemas de personal en el sector de los laboratorios canadienses.

Foto: Radio-Canada / Carl Boivin

La pandemia de COVID-19 ha contribuido a crear un retraso en la realización de todo tipo de pruebas de cribado, pero varias personas del sector han declarado a CBC News que el problema se ha agravado por los continuos problemas de personal en el sector de los laboratorios canadienses. 

Incluso antes de la pandemia, la mayoría de los laboratorios carecían de personal, afirma Michelle Hoad, directora general de la Asociación de Profesionales de Laboratorios Médicos de Ontario, un grupo de defensa de los trabajadores de laboratorio de la provincia. 

Ahora, con un mayor número de personas que vuelven a las citas médicas en persona, hay una afluencia de pruebas que procesar, continuó. Un buen ejemplo es toda la gente que no ha acudido a su médico de cabecera para hacerse una citología. Todos ellos están llegando a nuestros laboratorios, dijo. 

Así que no tenemos el personal adecuado para gestionar la demanda que se está produciendo por el crecimiento de las pruebas en los últimos 24 meses.

Des cellules au microscope.

Un test de Pap démontre des cellules abnormales au microscope.

Foto: Flickr/Ed Huthman

En Canadá, se calcula que en un año normal, aproximadamente 1.350 mujeres desarrollarán un cáncer de cuello uterino y 410 morirán por esta causa.

Antes de que se desarrolle este tipo de cáncer, las células del cuello uterino cambian y se vuelven anormales.

Este cambio se denomina displasia cervical. Sin tratamiento, esta condición precancerosa puede convertirse en cáncer con el tiempo. Sin embargo, la mayoría de las mujeres con displasia no desarrollarán cáncer.

El principal factor de riesgo del cáncer de cuello uterino es el virus del papiloma humano (VPH), que se transmite por vía sexual y que infecta el cuello uterino.

Otros factores de riesgo del cáncer de cuello de útero son:

  • Ser sexualmente activo a una edad temprana, tener múltiples parejas sexuales o tener una pareja que ha tenido muchas parejas sexuales.
  • Fumar.
  • Un sistema inmunitario debilitado debido a la medicación tras un trasplante o por padecer una enfermedad como el SIDA.
  • Uso prolongado de la píldora anticonceptiva.
  • Haber tenido varios hijos.
  • Uso previo de dietilbestrol (DES) o tener una madre que lo haya tomado.

Meses de espera para los resultados

La doctora Anna Wolak, médico de familia de Vancouver, dijo que antes sus pacientes recibían los resultados de la prueba de Papanicolaou en cuatro o seis semanas. Ahora, los resultados de la prueba de Papanicolaou tardan entre cuatro y seis meses, dijo. 

En Toronto, las pacientes de la clínica de la Dra. Iris Gorfinkel también tienen que esperar al menos dos meses. Todo está atascado, dijo.

Les deux principaux laboratoires pratiquant ce type de tests au Canada sont LifeLabs et Dynacare.

Los dos principales laboratorios que se ocupan de este tipo de pruebas en Canadá son LifeLabs y Dynacare.

Foto: Radio-Canada / (Craig Chivers & Lauren Pelley / Cbc News)

Dos de las principales empresas de laboratorios de Canadá -LifeLabs y Dynacare- dijeron a CBC News por correo electrónico que los plazos de entrega de las pruebas de Papanicolaou han aumentado en sus laboratorios, que operan en gran parte del país.

La doctora Iris Gorfinkel, médico de familia de Toronto, sostiene un espéculo, el dispositivo médico que se utiliza durante la prueba de Papanicolaou y que permite al médico tomar una muestra del cuello uterino de la paciente (Craig Chivers/CBC) 

En muchas provincias y países también se está produciendo un aumento de los plazos de entrega, escribió Christine Cho, portavoz de LifeLabs, que realiza casi 700.000 pruebas de Papanicolaou anuales sólo en Ontario. 

La docteure Iris Gorkinfel

La doctora Iris Gorfinkel, doctora de familia de Toronto, sostiene un espéculo, el dispositivo médico utilizado durante una prueba de Papanicolaou que permite al médico realizar un frotis del cuello uterino de la paciente

Foto: Radio-Canada / (Craig Chivers/CBC)

Antes de la pandemia de COVID-19, el plazo de entrega de las pruebas de Papanicolaou era de 10 a 15 días, que es el objetivo que estamos tratando de alcanzar, continuó. Ambas empresas, que procesan más de 170 millones de pruebas de laboratorio médico en Canadá, también achacan los retrasos a la actual escasez de personal sanitario.

En particular, hay una escasez prolongada de citotécnicos, los profesionales del laboratorio capacitados para detectar cambios sutiles en las muestras de los pacientes, que pueden indicar enfermedades en fase inicial, como células precancerosas.

Sólo queda un programa de formación en Canadá 

En su día, Canadá contaba con múltiples escuelas de formación de citotecnólogos en varias provincias. Ahora el país se reduce a una, en Ontario: El Michener Institute of Education de la University Health Network.

Es muy preocupante que ahora seamos la única institución educativa para formar citotecnólogos en todo el país, dijo Catherine Brown, profesora de la escuela de Toronto. 

Il est très inquiétant que nous soyons maintenant le seul établissement d'enseignement à former des cytotechnologistes dans tout le pays", a déclaré Catherine Brown, professeur au Michener Institute of Education du University Health Network au centre-ville de Toronto.

Es muy preocupante que ahora seamos la única institución educativa para formar citotecnólogos en todo el país", dijo Catherine Brown, profesora del Instituto de Educación Michener de la Red Universitaria de Salud, en el centro de Toronto. (Lauren Pelley/CBC)

Foto:  (CBC) / (Lauren Pelley)

Cuando CBC News visitó un aula de la doctora Michener en noviembre, los estudiantes estaban estudiando muestras de la prueba de Papanicolaou, aprendiendo a distinguir la diferencia entre las células sanas -que parecen uniformes- y las que muestran signos de alerta temprana de un futuro cáncer de cuello de útero. 

La mayoría de las muestras son normales, dijo Brown. El reto consiste en detectar las que no lo son, para garantizar que las pacientes y sus médicos obtengan la información que necesitan para tomar decisiones sobre el tratamiento.

Las largas esperas para obtener los resultados pueden ser aterradoras, aunque la mayoría sean perfectamente normales, continuó Brown.

Fuente: Lauren Pelley - CBC News

Adaptación: RCI / P. Martínez

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