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El plan de la policía de Ottawa para despejar la protesta "no era un plan en absoluto"

Manifestación antigubernamental en Ottawa.

La Comisión Rouleau examinó las circunstancias que condujeron al uso de la Ley de Medidas de Emergencia para desalojar a los camioneros y otros manifestantes que ocuparon el centro de Ottawa el pasado invierno.

Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

RCI

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, rechazó este 25 de noviembre las afirmaciones de que la policía de Ottawa estaba a punto de ejecutar un plan para poner fin a la ocupación de la capital por manifestantes opuestos a las medidas de protección de la salud pública ante el Covid-19 el pasado invierno, argumentando que ese plan "no era un plan en absoluto".

Tras seis semanas de dramáticas declaraciones de testigos, Trudeau finalmente compareció ante la Comisión de Emergencia de Orden Público para defender la decisión de su gobierno de invocar la Ley de Medidas de Emergencia el 14 de febrero. Fue la primera vez que se utilizó esa ley desde su aprobación hace 34 años.

La comisión escuchó previamente que, tras la confusión y la disfunción iniciales, el Servicio de Policía de Ottawa (OPS), la Policía Provincial de Ontario (OPP) y la Real Policía Montada de Canadá se habían reunido para elaborar un plan operativo en los días previos.

Seguíamos escuchando que había un plan. Recomendaría a la gente que eche un vistazo a lo que era ese plan, que no era un plan en absoluto, declaró Trudeau el viernes ante una sala repleta.

Trudeau dijo que el documento del que tuvo conocimiento se refería en gran medida al uso de oficiales de enlace para reducir la magnitud de la protesta, y que los detalles sobre la aplicación de la ley se determinarán más adelante.

Ni siquiera era, en la caracterización más generosa, un plan sobre cómo iban a poner fin a la ocupación, dijo Trudeau.

La interrogante sobre si la policía pudo haber controlado a los manifestantes sin tener que recurrir a la Ley de Medidas de Emergencia fue planteada en múltiples ocasiones durante la investigación, ya que el comisionado Paul Rouleau debe considerar si su invocación fue realmente una medida de último recurso.

La noche anterior a la invocación de la ley, la comisaria de la Real Policía Montada de Canadá, Brenda Lucki, dijo al jefe de personal del ministro de Seguridad Pública, Marco Mendicino, que creía que la policía aún no había agotado todas las herramientas disponibles, según un correo electrónico visto por la investigación. En ese correo electrónico, también enumeraba una serie de medidas que podrían ser útiles si el gobierno decidía intervenir.

Justin Trudeau presta declaraciones.

El primer ministro Justin Trudeau declara ante la Comisión de Emergencia sobre la Ley y el Orden en Ottawa el viernes 25 de noviembre de 2022.

Foto: La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Jody Thomas, asesora de inteligencia de seguridad nacional de Trudeau, declaró la semana pasada que Lucki no transmitió esa información durante una reunión con altos funcionarios el 13 de febrero.

Se espera que los individuos que participan en esa reunión proporcionen información que sea útil para quienes toman las decisiones, el primer ministro en su gabinete, dijo Thomas el jueves, añadiendo que dudaba que la RPMC hubiera concretado un plan con la OPP.

No había pruebas de que hubiera un plan, dijo Thomas. Nos dijeron que había un plan en múltiples ocasiones.

La Ley de Medidas de Emergencia establece que una emergencia nacional es una situación urgente y crítica de carácter temporal que no puede ser tratada eficazmente bajo ninguna otra ley de Canadá.

Eso fue parte del problema, que no se utilizaron todas las herramientas, dijo Trudeau.

Los abogados cuestionaron si Trudeau conocía el plan

Bajo el interrogatorio de la abogada del Servicio de Policía de Ottawa, Jessica Barrow, Trudeau dijo que no tenía capacidad para hacer una revisión línea por línea de un plan policial.

Supongo que estará de acuerdo conmigo en que quizás el plan tenía un poco más de sustancia de lo que usted conocía el día 13, dijo.

No puedo hablar de eso, respondió Trudeau.

Sujit Choudhry, abogado de la Fundación de la Constitución Canadiense, citó el plan de la Policía de Ottawa del 13 de febrero y señaló que ocho de sus páginas han sido totalmente censuradas.

Choudhry pidió que las páginas sean hechas legibles. El gobierno se negó a ello.

Primer ministro, ¿puedo decírselo así? Usted ha dicho que debemos leer el plan, pero creo que estará de acuerdo en que no podemos hacerlo, dijo.

Efectivamente, dijo Trudeau. No he leído el plan.

La policía hace frente a las protestas en Ottawa.

La policía hace frente a las protestas en Ottawa el 18 de febrero. El 14 de febrero, el Primer Ministro implementó la Ley de Medidas de Emergencia. L

Foto:  (Evan Mitsui/CBC)

El superintendente del Servicio de Policía de Ottawa, Robert Bernier, que ayudó a diseñar el plan policial para poner fin a la protesta en el centro de Ottawa el pasado invierno, dijo a la comisión el mes pasado que ya estaba planeando llevar a cabo una operación policial cuando fue invocada la Ley de Medidas de Emergencia.

Interrogado si creía que esa ley federal era necesaria para desalojar a los manifestantes, Bernier dijo que le resultaba difícil decirlo.

No pude hacer la operación sin ella, respondió Bernier. No sé qué complicaciones habría tenido si no se la hubiera aplicado y utilizado el derecho común.

La policía de Ottawa y los representantes de los demás cuerpos policiales siguieron adelante con lo que llamaron el Plan 17 de febrero, que despejó metódicamente el centro de la ciudad de Ottawa durante un fin de semana. Fue una de las mayores operaciones policiales de la historia de Canadá.

Trudeau dice que el CSIS no es quien decide

Debido a que los críticos argumentaron que el gobierno no cumplió con los requisitos necesarios para la aplicación de la Ley de Medidas de Emergencia, el comité de investigación ha estado considerando la definición legal de lo que es una emergencia de orden público.

La Ley de Medidas de Emergencia define una emergencia nacional como aquella situación en la que surgen amenazas a la seguridad de Canadá que son tan graves como para ser considerada como una emergencia nacional.

Esta ley se remite a la definición de tales amenazas establecida en la Ley del Servicio de Inteligencia de Seguridad de Canadá, CSIS por sus siglas en inglés, que incluye los daños causados con el fin de lograr un objetivo político, religioso o ideológico, el espionaje, la injerencia extranjera o la intención de derrocar al gobierno mediante la violencia. No menciona la seguridad económica.

El jefe de la agencia canadiense de inteligencia declaró que no creía que la protesta se ajustaba a la definición de amenaza a la seguridad nacional según la ley del CSIS, pero le dijeron que la Ley de Medidas de Emergencia ofrecía una definición más amplia de tales amenazas.

Durante su interrogatorio, la abogada de la comisión, Shantona Chaudhury, sugirió a Trudeau que las protestas no constituían una amenaza para la seguridad de Canadá según la definición de la Ley CSIS.

Como se la define en la Ley del Servicio de Inteligencia de Seguridad de Canadá, respondió Trudeau.

Esos términos en la Ley del CSIS se utilizan para que el CSIS pueda determinar si tiene autoridad para actuar contra un individuo, un grupo o un complot específico, por ejemplo, respondió Trudeau, añadiendo que es el gabinete de gobierno, y no la agencia de inteligencia, quien decide si se invoca o no la Ley de Medidas de Emergencia.

Se usaron a niños como escudos humanos, deliberadamente, lo que era una verdadera preocupación tanto en el puente Ambassador, como el hecho de que también había niños en la calle Wellington y que la gente no sabía qué había en los camiones: si había niños, si había armas, si habían las dos cosas.
Una cita de Justin Trudeau, primer ministro de Canadá.

El gobierno invocó el privilegio del abogado-cliente para proteger el asesoramiento jurídico que recibió sobre la interpretación de la Ley de Medidas de Emergencia.

Trudeau dijo que se sentía sereno y confiado en torno a la decisión que tomó de invocar la Ley de Medidas de Emergencia.

Fuente: CBC / C. Tunney

Adaptación: RCI / R. Valencia

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