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[Reportaje] El quechua que caza alces entre los micmac

Nacido en una comunidad en los Andes situada a más de 4.000 metros de altitud, Félix Atencio-Gonzáles es hoy un hombre de los bosques de abetos, pinos y abedules de los Apalaches.

Un hombre, Félix Atencio-Gonzáles, sonríe a la cámara. Un camino en el bosque está detrás de él.

Félix Atencio-Gonzáles llegó a Quebec en los años 80 procedente de Rancas, cerca de Cerro de Pasco, en los Andes peruanos. Desde hace treinta años vive en la comunidad de la Primera Nación Listuguj, situada junto al río Restigouche, que separa Quebec y Nuevo Brunswick.

Foto: Radio-Canada / Paloma Martinez-Mendez

Paloma Martínez Méndez

Félix Atencio-Gonzáles dejó su Perú natal en busca de respuestas a sus preguntas sobre los derechos territoriales de la nación quechua, de la que es miembro.

En Listuguj desde hace 30 años, este hombre está apegado a la naturaleza y a las luchas de la comunidad micmac* que lo acogió.

Cartes contextuelles de la Première nation de Listuguj sur le territoire canadien. Ampliar imagen (nueva ventana)

Mapas contextuales de la Primera Nación de Listuguj en el territorio canadiense.

Foto: Creative Commons (Carport,YanikB) / Google Maps

La Primera Nación Mi'gmaq de Listugug está situada, al lado del río Ristigouche que divide la provincia de Quebec de Nuevo Brunswick.

Cuenta con 2,108 miembros viviendo en su territorio y otros 2000 viviendo fuera de él.

De los Andes peruanos a los Apalaches canadienses

Un hombre, Félix Atencio-Gonzáles en el bosque con su arco, aljaba y flechas.

Félix Atencio-Gonzáles con su arco, aljaba y flechas.

Foto: Radio-Canada / Paloma Martinez-Mendez

Hace unos cuatro años, un alce de unos 700 kilos se acercó a 10 metros de mí. Le hice mirar, venir hacia mí, porque entre él y yo estaba Ronnie detrás de un árbol, en posición de disparar con su arco y flecha.
Una cita de Félix Atencio-Gonzáles

"Es muy emocionante. No sientes miedo, sino admiración por la majestuosidad del animal", explica este cazador que también es periodista, entre otras cosas.

Lo que le une al bosque y a la cultura mi'gmaw son momentos como éste, pasado con su buen amigo Ronnie "Lexie" Martin.

Deux hommes dans un atelier de construction d'arcs et flèches de chasse.

Ronnie y Félix pasan mucho tiempo juntos en el bosque, pero también en el taller donde construyen sus arcos y flechas.

Foto: Radio-Canada / Paloma Martinez-Mendez

De pequeño, en su pueblo de Rancas, cerca de Cerro de Pasco, en los Andes peruanos, acompañaba a su abuelo a cazar parionas, una especie de flamenco originaria de aquellas montañas.

Pero al joven Félix no le gustaba la caza. No quería tocar las armas, que le traían malos recuerdos.

Situada a 4.300 metros de altitud, Rancas, al igual que Listuguj, siempre ha luchado por defender su territorio. En 1961, la comunidad se sublevó cuando murieron personas de su comunidad por culpa de las empresas mineras que usurpaban las tierras comunales.
Una cita de Félix Atencio-Gonzáles

En su región natal hay explotaciones mineras canadienses desde hace décadas. La comunidad de Rancas, en Perú, ha sido a menudo el escenario de enfrentamientos entre los lugareños y los agentes de policía. Félix Atencio-Gonzáles tiene recuerdos de esa época.

De hecho, fueron esas experiencias las que en parte lo inspiraron para convertirse en periodista. Una profesión que ejerce desde hace años.

Una familia quechua de Perú en la provincia de Cerro de Pasco, Perú. Detrás de la familia, la laguna de PunRun a 4.400 metros de altura.

Félix Atencio Gonzáles (segundo por la izquierda) visitando a su familia en Cerro de Pasco, Perú. Detrás de ellos: la laguna de PunRun, a 4.400 metros de altitud.

Foto:  (Gracieuseté : Félix Atencio Gonzales) / Gracieuseté

Viajar para comprender

Fueron también estas experiencias las que lo hicieron querer descubrir el mundo. El quechua esperaba encontrar fuera de su país respuestas a sus preguntas sobre los derechos territoriales de los que tanto había oído hablar en su comunidad.

Durante más de cuatro años, Félix Atencio Gonzáles recorrió el continente americano. Viajó por Brasil, Colombia, Venezuela, la Guayana Francesa (erróneamente llamada Guayana Francesa), América Central y finalmente, en 1982, Canadá.

A lo largo de su viaje en aventón, en canoa, en coche, en camión o por otros medios, a veces sin tener ni siquiera para comer, el quechua dice haber comprendido que las dificultades que tenía la gente de Rancas para defender su tierra no eran únicas en el mundo.

"La lucha de mi comunidad la encontramos aquí, en México, en Guatemala, en cualquier país del continente", dice.

Según él, se trata de una lucha histórica por el reconocimiento del derecho a la tierra y, sobre todo, por el respeto a la identidad de los pueblos indígenas.

Soy como una piedra que cayó de los Andes y llegó a Listuguj por varios caminos. Pero aquí o allá, mis convicciones y preocupaciones siguen siendo las mismas.
Una cita de Félix Atencio Gonzáles

La familia

  • 1 de 4 : Félix Atencio-Gonzales avec sa femme et sa fille., Foto: (Gracieuseté : Félix Atencio Gonzales)
  • 2 de 4 : Photo de famille de Félix Atencio-Gonzalez, Foto: (Gracieuseté : Félix Atencio Gonzales)
  • 3 de 4 : Audrey Mitchell et sa fille Killa., Foto: (Gracieuseté : Félix Atencio Gonzales)
  • 4 de 4 : Félix Atencio-Gonzales à la chasse avec sa fille., Foto: (Gracieuseté : Félix Atencio Gonzales)

Sin ser consciente de ello, Félix Atencio-Gonzáles llevaba varios años preparando su llegada a Listuguj. En Montreal, trabajó en fábricas y restaurantes, estudió periodismo y enseñó español en el Centro de Amistad con los Nativos de la metrópoli quebequense.

Allí conoció a Audrey Mitchell, su esposa desde 1986. Llevaba una camisa y unos pantalones vaqueros y un corte de pelo a lo Jackie Chan. Era muy guapo, recuerda Audrey Mitchell.

Para ella, originaria de Listuguj, el encuentro con este nativo del sur fue el comienzo de una hermosa historia de amor y de paternidad, pero también un incentivo para regresar a su comunidad.

Trois personnes souriantes regardent la caméra : Félix Atencio-Gonzales à gauche, Audrey Mitchell (centre) vivent à  Listuguj avec leur fille Killa.

Tras casarse en Montreal en 1986, Félix Atencio-Gonzales y Audrey Mitchell (centro) se trasladaron a Listuguj para dar a su hija, Killa, una vida en la comunidad indígena.

Foto:  (Gracieuseté : Félix Atencio Gonzales) / (Gracieuseté : Félix Atencio Gonzales)

Cuando Félix y Audrey se conocieron, sólo iban a Listuguj unas semanas en verano. Pero ninguno de los dos estaba satisfecho con estas cortas estancias.

Todos los veranos veníamos unas semanas y le encantaba estar aquí. Y aquí, los amigos lo llevaron a cazar. Ahora es cazador y pescador. Así que se enamoró del lugar, y yo también.
Una cita de Audrey Mitchell, esposa de Félix Atencio-Gonzáles
Una mujer, Audrey Mitchell, en un salón de clases en en la escuela primaria de la Primera Nación de Listuguj.

Audrey Mitchell, esposa de Félix Atencio-Gonzáles, trabaja como auxiliar pedagógica en la escuela primaria de Listuguj.

Foto: Radio-Canada / Paloma Martinez-Mendez

Audrey Mitchell, que es auxiliar de enseñanza en la escuela primaria Alaqsite'w Gitpu de Listuguj, cree que su marido tiene el don de escuchar. En su opinión, este talento ha sido su puerta de entrada a la comunidad.

Realmente escucha con el corazón. No escucha por escuchar, sino que es un oyente sincero. En Listuguj, la gente lo ha acogido calurosamente. A través de sus historias, sus preguntas y su interés por la gente, fue capaz de crear fuertes vínculos con la comunidad.
Una cita de Audrey Mitchell, esposa de Félix Atencio-Gonzáles

Sueños compartidos

Brenda Gideon-Miller

Brenda Gideon-Miller

Foto: Félix Atencio Gonzales

Para la ex jefa de la primera nación, Brenda Gideon-Miller, las relaciones humanas que Félix Atencio-Gonzáles ha construido a lo largo del tiempo en Listuguj se basan en la confianza y en las esperanzas mutuas.

Esta mi'gmaq, primera mujer en convertirse en jefa de la comunidad indígena, cree que el quechua de Listuguj ha aportado su cultura e historia, pero también se ha convertido en parte de la población. Con su experiencia en periodismo y comunicación, así como su conocimiento de las causas indígenas, Félix Atencio-Gonzales era la persona ideal para transmitir mensajes complejos, explica Brenda Gideon-Miller.

Teníamos que comunicarnos estrechamente con la comunidad en cuestiones complejas como la reclamación de nuestro territorio y nuestros derechos. Eran grandes cuestiones constitucionales y nosotros sabíamos poco de la Constitución, pero Félix entendía muchos aspectos de ella y era capaz de explicarlos a la comunidad.
Una cita de Brenda Gideon-Miller, ex jefa de Listuguj

La ex jefa de Listuguj recuerda que Félix Atencio-Gonzales se refería a menudo a sus propias experiencias en Quebec y Perú, y que eso daba a las personas del equipo pautas no sólo para explicar los temas, sino también para hacer propuestas durante las negociaciones sobre caza y pesca, por ejemplo.

Dos hombres, Félix Atencio-Gonzales y Darcy Gray, se ríen.

Félix Atencio-Gonzales con Darcy Gray, jefe de Listuguj.

Foto: Radio-Canada / Paloma Martinez-Mendez

Darcy Gray, actual jefe del Consejo de la Banda de Listuguj, recuerda haber conocido a Félix Atencio-Gonzales en un campo de fútbol.

Nunca había jugado al fútbol en mi vida, pero ahí estaba él en medio de un partido, entrenándome, animándome y enseñándome todo sobre la marcha. Con el tiempo, he comprobado que utiliza esta técnica no sólo en el fútbol, sino para todo.
Una cita de Darcy Gray, Jefe del Consejo de la Banda de Listuguj

Darcy Gray dice que Félix Atencio-Gonzales siempre está ahí para apoyar y contribuir de alguna manera.

Y a día de hoy, sigo aprendiendo sobre todos los diferentes papeles que ha desempeñado en esta comunidad", dice Gray.

Por ejemplo, hacerse cargo del periódico Listuguj Wi'gatign en los años 90 fue uno de los papeles más importantes que desempeñó Félix Atencio-Gonzales.

  • 1 de 3 : , Foto: Tiré du site : www.yumpu.com/en/document/view/65543975/listuguj-wigatign
  • 2 de 3 : , Foto: Tiré du site : www.yumpu.com/en/document/view/65543975/listuguj-wigatign
  • 3 de 3 : , Foto: Tiré du site : www.yumpu.com/en/document/view/65543975/listuguj-wigatign

"Cada año, Félix recauda dinero o encuentra una forma de conectar su cultura y su comunidad en Perú con la comunidad de Listuguj", dice Gray.

Así que hay un intercambio de información, conocimiento y ayuda mutua... ¡Tiene un gran corazón!
Una cita de Darcy Gray, Jefe del Consejo de Banda de Listuguj

Un puente entre el norte y el sur

El bosque de Listuguj.

El bosque de Listuguj.

Foto: Radio-Canada / Paloma Martinez-Mendez

Cuando se le pregunta por su presencia en la comunidad de Listuguj entre los mi'gmaq, Félix Atencio-Gonzales no duda en afirmar que siempre se ha considerado un puente entre el Sur y el Norte, entre las comunidades indígenas de aquí y otras del mundo.

Durante sus años de activismo en Montreal, organizó actividades para dar a conocer las realidades indígenas de Brasil, Arizona, Guatemala o la Costa Norte, pero también tuvo la audacia de invitar a líderes de las naciones indígenas del Amazonas o de los nahuas a las comunidades indígenas de aquí.

Para este comunicador, es importante conocerse y aprender de los demás porque, dice, compartimos luchas y soluciones similares, así como sueños comunes.

Considerado como un veterano de la comunidad

Derek Bouge Barnaby, sonriente.

Derek Bouge Barnaby invita a menudo a Félix Atencio-Gonzales a los talleres de caza de los estudiantes del Sugarloaf Senior High School como anciano de la comunidad.

Foto: Radio-Canada / Paloma Martinez-Mendez

"Lo interesante de Félix es que aunque no es de Listuguj, es un anciano de Listuguj", dice Derek Bouge Barnaby, director del programa de apreciación cultural aborigen del Sugarloaf Senior High School (SSHS).

Desde hace varios años, el educador ha invitado a Félix Atencio-Gonzáles como acompañante experimentado a los talleres de caza de adolescentes en su escuela.

Según él, la gente de la comunidad acude a Félix en busca de conocimientos porque lleva mucho tiempo en la comunidad y ha adoptado las costumbres y prácticas mi'gmaq.

Soy una de esas personas que recurren a él. Es uno de mis mayores, aunque no sea mi'gmaw. Es muy interesante que si alguien ha vivido en la comunidad y es beneficioso para la misma, pueda formar parte de ella. Félix pertenece a Listuguj, así que es uno de nuestros mayores.
Una cita de Derek Bouge Barnaby, educador del alumnado indígena en la SSHS
Un hombre, Deven James Condo Mitchell, sonríe a la cámara.

Deven James Condo Mitchell, sobrino de Félix Atencio-Gonzáles, trabaja en el equipo Listuguj Rangers.

Foto: Radio-Canada / Paloma Martinez-Mendez

Deven James Condo Mitchell está de acuerdo con Derek Bouge Barnaby.

Para este joven, Félix Atencio-Gonzáles, marido de la hermana de su padre, miembro de la Primera Nación Listuguj, es un hombre muy importante y con muchos conocimientos.

Deven encuentra a su tío Félix especialmente inspirador por su espíritu autodidacta, combinado con su naturaleza positiva, su afecto y su respeto por los demás.

Siempre ha formado parte de mi vida y he aprendido mucho de él mientras crecía. Me enseñó a pescar y a cazar, así como fotografía, videografía y periodismo. Es un buen tipo, un hombre muy educado y sabio.
Una cita de Deven James Condo Mitchell, sobrino de Félix Atencio-Gonzales
Quatre personnes, dont deux enfants et deux adultes, tous des hommes, dont Félix Atencio-Gonzales et Deven James Condo Mitchell lors d'une journée de chasse. Un orignal est sur la photo aussi.

Sur cette photo on voit Félix Atencio-Gonzales et Deven James Condo Mitchell (les deux à l'extrême droit de la photo) lors d'une journée de chasse. Deven était âgé de 11 ans.

Foto:  (Gracieuseté : Félix Atencio Gonzales)

La comprensión del bosque

"Al principio, mi relación con el bosque estaba marcada por el miedo", recuerda Félix Atencio-Gonzáles. El miedo a perderme por no conocerlo bien. Pero ahora dice tener "una profunda y feliz conexión" con la naturaleza que rodea a la comunidad de Listuguj.

Es una relación de conocimiento, de interés por escuchar, caminar, saborear, oler el aroma del bosque en diferentes estaciones. Así que me gusta mucho el bosque, donde paso mucho tiempo.
Una cita de Félix Atencio-Gonzáles
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Félix Atencio-Gonzales va al bosque la mayor parte del tiempo con su amigo Ronnie, aunque a veces va con otras personas o solo.

Me gusta escuchar a los animales. Aquí en la comunidad se ven alces, osos, ciervos, perdices, gansos, zorros, coyotes y linces. El simple hecho de verlos es un regalo para mí.
Una cita de Félix Atencio-Gonzales

* En las lenguas oficiales de Canadá, inglés y francés, la grafía de los gentilicios y los adjetivos relacionados con esta nación varían según la región y la comunidad a la que se hacer referencia. Puede ser mi'kmaq, micmac, míkmaq, mi'gmaq, o mi'qmac. Para facilitar la lectura, en RCI en español elegimos utilizar la grafía micmac, como gentilicio y como adjetivo.


Paloma Martínez Méndez

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