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Aumenta el salario mínimo en seis provincias canadienses

Un billete de cinco dólares sobre un billete de diez.

Distintas organizaciones en defensa de los trabajadores pidieron en repetidas ocasiones el incremento del salario mínimo a 15 dólares la hora.

Foto: Radio-Canada

RCI

Los trabajadores canadienses que cobran el salario mínimo en varias provincias verán a partir de este mes un aumento en sus cheques de pago.

Seis provincias: Ontario, Saskatchewan, Manitoba, Nueva Escocia, New Brunswick y Newfoundland y Labrador, aumentaron el salario mínimo en sus jurisdicciones a partir del 1 de octubre.

Estos aumentos salariales se producen en momentos en que el costo de vida se dispara, ya que la tasa de inflación anual en Canadá ha aumentado en los últimos meses a niveles nunca vistos en casi 40 años.

El salario mínimo es ahora de 15,50 dólares en Ontario, 13 dólares en Saskatchewan, 13,50 dólares en Manitoba, 13,60 dólares en Nueva Escocia, 13,75 dólares en Nueva Brunswick y 13,70 dólares en Newfoundland y Labrador.

Varias provincias tienen programados aumentos salariales adicionales en los próximos meses y años, muchos de ellos con la intención de aumentar el salario mínimo a 15 dólares la hora, si es que no han alcanzado ya ese nivel, como es el caso en las provincias de Ontario, Alberta, Columbia Británica y los tres territorios.

Manitoba tiene previsto alcanzar los 15 dólares por hora para octubre de 2023; las provincias marítimas de Nueva Escocia y Terranova y Labrador para el 1 de abril de 2024, mientras que Saskatchewan tiene previsto alcanzar ese nivel salarial el 1 de octubre de 2024, según las páginas en internet de cada gobierno provincial.

Un largo retraso

Los defensores de los trabajadores afirman que ese nivel salarial debería haber sido alcanzado hace tiempo, y que ese objetivo de 15 dólares la hora, demandado desde hace tiempo en todo Canadá, ya no es suficiente para hacer frente al vertiginoso aumento del costo de vida.

Llevamos tantos años pidiendo un salario mínimo de 15 dólares por hora, pero ahora ese monto ya no es suficiente, dijo Bea Bruske, presidenta de la organización sindical nacional Congreso del Trabajo de Canadá.

Realmente, el salario mínimo tiene que ser de 20 dólares la hora o más si tenemos en cuenta la inflación y el costo de los alimentos y la vivienda.
Una cita de Bea Bruske, presidenta del Congreso del Trabajo de Canadá.
Una manifestante sostiene una pancarta pidiendo un salario mínimo de 15 dólares.

Una manifestante sostiene una pancarta pidiendo un salario mínimo de 15 dólares y equidad, el 2 de octubre de 2018 en Halifax, en la provincia de Nueva Escocia.

Foto: Radio-Canada / Jonathan Villeneuve

Hailie Tattrie, organizadora del grupo de apoyo Justice for Workers Nova Scotia, Justicia para los trabajadores de Nueva Escocia, describió el aumento salarial como definitivamente necesario, pero también añadió que no es suficiente.

Vemos a la gente luchando en todo el país. Un pequeño aumento salarial no va a ayudar, dijo Tattrie.

Su organización solía llamarse Lucha por 15 dólares''. Pero en el último año y medio sus dirigentes se dieron cuenta de que 15 dólares ya no es suficiente", dijo.

Mientras tanto, los grupos empresariales dicen que los aumentos del salario mínimo llegan en un momento difícil ya que se encuentran luchando por recuperarse de los cierres de actividades ocasionados por la eclosión del Covid-19.

Menos de la mitad de las pequeñas empresas han vuelto a sus niveles normales de ventas, dijo Dan Kelly, presidente y director general de la Federación Canadiense de Empresas Independientes.

"En promedio, la pequeña empresa ha contraído 160.000 dólares en deuda relacionada con el Covid-19 y sus costos han aumentado rápidamente. En este momento cualquier aumento de los costos para las empresas es realmente difícil de manejar", dijo Kelly.

Las empresas probablemente responderán al aumento de los salarios aumentando los precios o reduciendo las horas de funcionamiento, dijo.

Sabemos que los gobiernos están siendo presionados para aumentar los salarios mínimos, pero deberían encontrar otras formas de ayudar a aliviar la carga de la comunidad empresarial. Instamos a los gobiernos a que consideren la posibilidad de congelar las primas [del seguro de empleo].
Una cita de Dan Kelly, presidente de la Federación Canadiense de Empresas Independientes.

Ted Mallett, director de previsiones económicas del organismo de análisis económico Conference Board of Canada, dijo que los aumentos del salario mínimo deberían ser automáticos para que sea un elemento más previsible para los trabajadores y las empresas.

Algunos defensores de los trabajadores han sugerido indexar los salarios mínimos a la inflación, pero Mallett dijo más bien que las provincias deberían considerar la posibilidad de establecer los salarios mínimos de los adultos al 50% de los ingresos medios.

Normalmente los salarios suben más rápido que la inflación, por eso aumenta el nivel de vida. Así que sugerimos indexar [los salarios mínimos] a los ingresos medios en lugar de hacerlo al aumento de los precios... ya que con el tiempo aumentaría más el poder adquisitivo, explicó Mallett.

Fuente: CBC / B. Bundale

Adaptación: RCI / R. Valencia

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