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"La violencia sexual es un problema sistémico en el hockey canadiense"

Un jugador de hockey con una camiseta de la selección canadiense.

El organismo Hockey Canadá se enfrenta a un verdadero problema de sostenibilidad, dijo la ministra federal del Deporte, Pascale St-Onge.

Foto: La Presse canadienne / Jeff McIntosh

RCI

La ministra federal de Deportes, Pascale St-Onge, afirmó que existe "un problema sistémico" de violencia sexual y masculinidad tóxica en la cultura del hockey canadiense, un problema que la organización nacional de ese deporte, Hockey Canada, no ha conseguido cambiar.

Su comentario fue una respuesta a una investigación del difusor público canadiense CBC que identificó al menos 15 casos de agresión sexual que involucra a jugadores de hockey junior, investigados por la policía desde 1989, la mitad de los cuales salieron a la luz en la última década.

Al menos 50 jugadores de hockey fueron acusados de los supuestos delitos. La mitad fueron acusados y sólo uno fue condenado tras declararse culpable de un delito menor, según la investigación periodística.

Estamos hablando de un problema sistémico. Las historias que estamos leyendo son profundamente inquietantes y enfermizas, francamente. Hemos escuchado estas historias antes. No es la primera vez que hablamos de la cultura tóxica en el hockey. Pero no se ha hecho nada, o no se ha hecho lo suficiente en los últimos diez años. Es un legado terrible que queremos que cambie.
Una cita de Pascale St-Onge, ministra de Deportes de Canadá.
La ministra Pascale St-Onge.

La ministra de Deporte de Canadá, Pascale St-Onge St-Onge suspendió el financiamiento de Hockey Canadá en junio.

Foto: Commission parlementaire Ottawa

St-Onge agudizó su condena al organismo Hockey Canada el 29 de septiembre, argumentando que esa organización no tiene el lujo de disponer de años para cambiar su cultura. Según la ministra, esa cultura tóxica en el deporte ha sido normalizada durante demasiado tiempo.

Muchos jugadores se han convertido en hombres que nunca han asumido la responsabilidad de sus acciones y de lo ocurrido, dijo. Pero también se trata de las personas en la gestión y en los roles de liderazgo que también han fallado todos estos años.

Hasta ahora, no creo que lo que se ha hecho sea suficiente, en absoluto, afirmó St-Onge.

Hockey Canadá continúa enfrentándose a peticiones de cambio de liderazgo. Una de esas peticiones vino de la ministra St-Onge. La organización de hockey ha estado bajo un intenso escrutinio público desde mayo, después de que una mujer presentó una demanda de 3,5 millones de dólares alegando que ocho jugadores de hockey, algunos de ellos miembros de la selección nacional de hockey que participó en el Mundial Junior 2018, la agredieron sexualmente.

Los padres de los niños que juegan al hockey quedaron indignados al enterarse de que el organismo Hockey Canadá utilizó un fondo establecido en parte con el dinero de sus cuotas de inscripción para pagar un acuerdo en ese caso de abuso sexual y en otros más.

St-Onge suspendió el financiamiento de Hockey Canadá en junio, la sanción más fuerte a su disposición, dijo. Una serie de importantes patrocinadores siguieron su ejemplo y retiraron su apoyo financiero a la organización de hockey.

Hay una serie de condiciones que Hockey Canada debe cumplir antes de que se reanude el financiamiento de parte del gobierno federal. Pero St-Onge no cerró la puerta a la imposición de más condiciones tras la realización de una auditoría financiera y una serie de investigaciones en curso.

Me estoy dando toda la flexibilidad necesaria para decidir cuándo será reanudada la financiación federal, dijo.

Hockey Canadá se enfrenta a un verdadero problema de sostenibilidad, dijo St-Onge, ya que los padres se preguntan si deben inscribir a sus hijos en el hockey y las federaciones provinciales amenazan con retener sus cuotas.

No se puede tardar dos, tres, cuatro, cinco años en cambiar la cultura. Tiene que haber un cambio de 180 grados en la cultura del hockey y eso tiene que ocurrir ya.
Una cita de Pascale St-Onge, ministra de Deportes de Canadá.
Tres hombres ante una comisión en Ottawa.

Andrew Winton, Scott Smith et Brian Cairo, tres responsables de Hockey Canadá. El organismo enfrenta pedidos de cambio de liderazgo.

Foto: La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Hockey Canadá dice que está tomando medidas

En un comunicado, Hockey Canadá dijo que si bien el cambio de cultura no puede ocurrir de la noche a la mañana, esa institución está tomando medidas inmediatas para eliminar las acciones inapropiadas dentro y alrededor de nuestro juego.

La organización de hockey dijo que ha avanzado en su plan para abordar la cultura tóxica mediante el lanzamiento de un mecanismo independiente de denuncia, el despliegue de la formación obligatoria para los equipos nacionales y el trabajo en la actualización de sus políticas.

Estamos comprometidos a realizar los cambios necesarios para mejorar la cultura del juego canadiense, incluso asumiendo un papel de liderazgo para priorizar el deporte seguro en Canadá, dijo Hockey Canada en un comunicado enviado al difusor público CBC el 29 de septiembre.

La organización de hockey está animando a cualquier persona que sienta que ha sido víctima de maltrato, violencia sexual o cualquier otro tipo de abuso a que lo denuncie.

Hockey Canadá dijo que también es importante señalar que encargó a un ex juez de la Corte Suprema para llevar a cabo una revisión de la gobernanza de esa institución que rige el principal deporte canadiense.

La comisión de la Cámara de los Comunes reanuda labores

El único miembro de la dirección de Hockey Canadá que dimitió públicamente durante la polémica, Michael Brind'Armour, tiene previsto testificar ante una comisión de la Cámara de los Comunes en Ottawa el 4 de octubre.

Brind'Amour es el ex presidente de la junta directiva de Hockey Canadá. Él dimitió a principios de agosto, diciendo que no hay necesidad de esperar una nueva era.

La comisión de la Cámara de los Comunes ha ampliado su revisión sobre la forma en que el organismo Hockey Canadá maneja los casos de acusaciones de agresión sexual para incluir lo que ocurre en casos similares en otros deportes.

Andrea Skinner, la nueva presidenta interina de la junta directiva de Hockey Canadá, también ha sido llamada a declarar en las próximas semanas. Fue elegida por primera vez para hacer parte de la junta en noviembre de 2020. Previamente ella hacía parte del comité de gestión de riesgos y era presidenta del comité de recursos humanos.

Este comité parlamentario le ha pedido a la junta directiva de Hockey Canadá que presente cualquier nota que haya tomado durante las sesiones a puerta cerrada cuando discutió el caso de agresión sexual por un grupo de jugadores de hockey en 2018 y en torno al acuerdo en cuestión.

Fuente: CBC / A. Burke

Adaptación: RCI / R. Valencia

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