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Neodemócratas piden que se investiguen las ganancias de las tiendas de alimentos

Una persona paga en el supermercado.

El precio de los alimentos ha subido casi un 11 % en el último año, según el Departamento de Estadísticas de Canadá.

Foto: Radio-Canada / Martin Guindon

RCI

El Nuevo Partido Democrático federal pidió una investigación parlamentaria sobre el aumento del precio de los alimentos que permita establecer si las principales cadenas de tiendas de alimentos están sacando ganancias excesivas.

Aunque el problema de la inflación en Canadá parece estar disminuyendo, el precio de los alimentos ha subido un 10,8% en el último año, según el Departamento de Estadísticas de Canadá.

El crítico neodemócrata en materia de agricultura, Alistair MacGregor, dijo que planea presentar este miércoles una moción ante el comité sobre la agricultura proponiendo que los parlamentarios investiguen si las cadenas de tiendas de alimentos se han estado aprovechando de la inflación.

Creo que los canadienses merecen respuestas y en esta época en que los precios de todo están subiendo, lamentablemente tienen un gobierno liberal que no ha prestado mucha atención al papel que juega la codicia de las empresas en el aumento de los precios.
Una cita de Alistair MacGregor, crítico neodemócrata en materia de agricultura.

Las tres principales cadenas de supermercados en Canadá han registrado un aumento de sus utilidades en sus últimos informes financieros. Loblaw registró una ganancia trimestral de 387 millones de dólares, lo que supone un aumento de 12 millones de dólares, o el 3,2%, respecto al mismo trimestre del año anterior.

La cadena Metro obtuvo una ganancia trimestral de 275 millones de dólares, en comparación a los 252,4 millones conseguidos durante el mismo trimestre del año anterior.

Frutas en un supermercado.

En un año, los precios de los productos de panadería aumentaron un 15,4 %; la fruta fresca aumentó un 13,2% y los productos lácteos aumentaron un 7 %. Los comestibles que más aumentaron fueron los condimentos y los vinagres, llegando al 17,2%.

Foto: Radio-Canada / Joane Bérubé

La cadena de supermercados Empire también registró ganancias de 178,5 millones de dólares en su último trimestre, un aumento de 6,6 millones de dólares en comparación al mismo trimestre del año anterior.

La red de cadenas de tiendas que pertenecen al gigante Loblaw incluyen las tiendas Shoppers Drug Mart, Superstore y No Frills. Metro posee Food Basics, Jean Coutu, Metro y otras marcas, mientras que Empire posee Sobeys y FreshCo.

Mientras que las cadenas Loblaw y Metro han atribuido sus mayores ganancias a un aumento en las ventas de productos farmacéuticos, MacGregor dijo que todavía vale la pena investigar.

Sé que los canadienses están tratando de hacer todo lo posible para equilibrar sus presupuestos, pero también merecen que los parlamentarios analicen esta cuestión y encuentren soluciones, dijo.

Partha Mohanram, profesor en la Universidad de Toronto y experto en análisis de estados financieros, dijo que hay pocas pruebas que sugieran que los grandes almacenes estén utilizando la inflación como pretexto para aumentar sus beneficios.

Es increíblemente difícil afirmar que estas cadenas de supermercados se están aprovechando, pero no hay duda de que les están yendo muy bien, dijo.

Un reciente informe de la Universidad de Dalhousie analizó los beneficios de las principales cadenas de supermercados en Canadá durante los últimos cinco años y no encontró pruebas de que se hayan aprovechado del reciente aumento de la inflación.

Si existe la greedflation, la codicia alimentada por la inflación, los datos disponibles sugieren que los supermercados no son responsables, dice el informe.

Si la gente acusa a los supermercados de especulación y lucro, no sabemos de dónde sacan sus datos, dijo Sylvain Charlebois, uno de los autores del informe.

Pero Charlebois, que también es director del Laboratorio de Análisis Agroalimentario de la Universidad de Dalhousie, afirma que merece la pena llevar a cabo un estudio sobre el aumento del costo de los alimentos, siempre que no se centre únicamente en los beneficios de las tiendas de comestibles.

El crítico neodemócrata en materia de agricultura, Alistair MacGregor.

El crítico neodemócrata en materia de agricultura, Alistair MacGregor, quiere saber si las cadenas de tiendas de alimentos se han estado aprovechando de la inflación.

Foto: La Presse canadienne / Justin Tang

El Consejo de comerciantes al detalle de Canadá, que representa a las principales tiendas de comestibles, dijo que no se opone a un estudio de la comisión, pero, al igual que Charlebois, argumentó que tal investigación debería examinar el efecto de las presiones externas, como la guerra en Ucrania, en los precios de los alimentos.

La portavoz del Consejo, Michelle Wasylyshen, señaló en un correo electrónico que sería beneficioso para cualquier observador examinar la cuestión del aumento de los precios de los alimentos desde la base, ya que hay muchos acontecimientos y presiones mundiales en juego.

Un portavoz del diputado conservador John Barlow, vicepresidente del comité de agricultura, dijo que él no comentará sobre esa moción hasta que vea el texto.

El difusor público CBC se puso en contacto con los miembros liberales de la comisión de agricultura para preguntarles si apoyarían el pedido de estudio de las ganancias de las cadena de supermercados, pero no recibió respuesta a tiempo para la publicación.

Fuente: CBC / D. Major

Adaptación: RCI / R. Valencia

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