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En Canadá la población indígena alcanza a los 1,8 millones de habitantes

Una mujer con dos niñas vestidas con la ropa tradicional inuit y con la inscripción "Cada niño cuenta".

Tres mujeres inuit, Mary Lee Aliyak, su nieta Tuuta, de 10 años, y su amiga Alexandra, de 11, expresan su solidaridad con los niños indígenas.

Foto: Radio-Canada / Marie-Laure Josselin

RCI

La población indígena en el país creció casi dos veces más rápido que la población no indígena, llegando actualmente a 1,8 millones de personas, o alrededor del cinco por ciento de la población de Canadá en su conjunto, según los datos del censo recientemente publicados por el Departamento de Estadísticas de Canadá.

Del 2016 al 2021, la población indígena de Canadá creció un 9,4%. En ese mismo lapso, la población no indígena creció solamente un 5,3%.

Aunque esa tasa de crecimiento demográfico es elevada, sólo alcanza a ser casi la mitad de la tasa de crecimiento de la población indígena registrada entre 2011 y 2016, que fue del 18,9%.

El censo de 2021 encontró que el nivel de crecimiento más rápido de la población indígena puede explicarse por una mayor tasa de natalidad y por los cambios, a lo largo del tiempo, en la forma de responder a las preguntas del censo.

En general, con el tiempo, los encuestados se han vuelto más propensos a identificarse como indígenas. Las razones para ello pueden estar relacionadas con factores sociales y externos, como cambios en la legislación o fallos judiciales, dijo el Departamento de Estadísticas de Canadá.

El censo de 2021 también reveló que el 3,2% de los niños indígenas de Canadá estaban bajo cuidado tutelar, en comparación con sólo el 0,2% de los niños no indígenas en el país.

En total, los niños indígenas representaban más de la mitad de todos los niños que se encuentran bajo cuidado tutelar, llegando a un 53,8%, a pesar de que ellos representan solamente el 7,7% de los niños de 14 años o menos en todo Canadá.

A pesar de los esfuerzos del gobierno federal para reducir la sobrerrepresentación de los niños y jóvenes indígenas en los hogares de acogida, el número de niños indígenas que se encuentran bajo cuidado tutelar se mantiene casi sin cambios desde 2016.

Niños en una vivienda improvisada.

La población indígena canadiense vive en mayores condiciones de hacinamiento, con un 17,1% en comparación con el 9,4% entre los no indígenas.

Foto: Ricky Knott

Otros aspectos destacados del censo de 2021 sobre la población indígena en Canadá revelan que el número de métis en Canadá llega a las 624.220 personas, un incremento de un 6,3% más que en 2016.

Los inuit suman 70.545 personas en Canadá, las Primeras Naciones suman 1.048.405.

En el 2021 había 801.045 indígenas viviendo en grandes centros urbanos, un 12,5% más del número registrado en 2016 .

También se destaca la juventud de la población indígena, que es 8,2 años más joven que la población no indígena en general.

Las condiciones de vida de los indígenas son más duras ya que es una población más propensa a vivir en una vivienda que necesita reparaciones importantes, con un 16,4% en comparación con el 5,7% entre el resto de la población.

También tienden a vivir en condiciones de hacinamiento, con un 17,1% en comparación con el 9,4% entre los no indígenas.

Por otra parte, casi uno de cada cinco indígenas en Canadá, lo que equivale al 18,8% de esa población, vivía en un hogar con bajos ingresos. Esta cifra se redujo en casi 10 puntos porcentuales con respecto a 2016, pero esa mejora de los ingresos fue probablemente impulsada por las transferencias del gobierno en respuesta a la pandemia del Covid-19, según el Departamento de Estadísticas de Canadá.

Fuente: CBC / P. Zimonjic

Adaptación: RCI / R. Valencia

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