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[Reportaje] 75 Años de cine latino-canadiense en la Oficina Nacional de Cine de Canadá

Un centenar de películas sobre América Latina o realizadas por latinoamericanos en Canadá forman parte de la inmensa colección de esta importante institución cultural canadiense.

Depuis 1947, l'Amérique latine et les Canadiens d'origine latine se sont construits un espace à part entière dans l'immense collection de films canadiens de l'Office national du film / National Film Board of Canada (Image fixe du film de l'ONF Mexico Hoy - 1947).

Desde 1947, Latinoamérica y los latino-canadienses han construido un espacio propio en la inmensa colección de cine canadiense de la Office national du film / National Film Board of Canada. (Imagen fija del film Mexico Hoy de la ONF - 1947)

Foto: Office national du film du Canada

Paloma Martínez Méndez

Creada en 1939, la National Film Board / Office national du film (NFB/ONF) es una de las instituciones culturales más importantes de Canadá.

Fue a partir de 1947, 8 años después, que Latinoamérica y los latinoamericanos comenzaron a hacerse un espacio propio en esa enorme colección.

Más que tener un hilo conductor, el cine latino-canadiense ha pasado por fases cambiantes, dice Camilo Martín-Flórez, conservador de colección en la Oficina nacional de cine de Canadá. 

Camilo Martín-Flórez, conservateur des collections à l'ONF, regarde et sourit à la camera.

Camilo Martín-Flórez, conservador de colección en la ONF.

Foto: Radio Canada International (RCI) / Paloma Martínez Méndez

Este investigador y especialista del cine latinoamericano curó recientemente la Colección de Cine Latino-Canadiense de la ONF cuyo lanzamiento oficial se hará en octubre, Mes de la Herencia Latinoamericana en Canadá. 

Una primera muestra de esta colección de 72 obras cinematográficas será presentada en Vancouver a partir de este jueves en el marco del Festival de Cine Latinoamericano de esa ciudad. 

Según Camilo Martín-Flórez, en sus inicios, el cine latino-canadiense producido por la ONF era un cine muy colonialista. 

Los cineastas de la ONF miraban a Latinoamérica como un lugar subdesarrollado que tenía muchísimos problemas, que necesitaba mucha ayuda, afirma Martín-Flórez. Pero con el paso del tiempo, algo cambió profundamente. 

Image tirée de Mexico Today, le premier film réalisé au Canada sur le thème de l'Amérique latine en 1947.

Imagen de Mexico Today, la primera película hecha en Canadá con un tema latinoamericano en 1947.

Foto: Office national du film du Canada

Cuando llegan los latinoamericanos a Canadá, en 1970 empiezan a enriquecer la cultura canadiense y la Oficina Nacional de Cine trayendo su historia política, sus artes, su cultura que cambia completamente el foco que tenían los canadienses en los años 60. Y ya desde el 2000, no hay un hilo conductor, es un cine tan diverso en directores como en temáticas y estilos.
Una cita de Camilo Martín-Flórez, conservador colombiano-canadiense en la ONF

Una de las primeras latinoamericanas en producir películas para la ONF en Canadá fue Marilú Mallet. 

Esta chilena, arquitecta, llegó a Montreal tras el golpe de Estado que derrocó al presidente Salvador Allende en 1973. 

Mallet cuenta que al llegar a la Oficina Nacional de Cine de Canadá encontró apertura y curiosidad por parte de los productores de la época quienes le dejaron, a ella y a sus colegas, Jorge Fajardo y Rodrigo González, el campo libre para crear cine latino desde Canadá. 

La cinéaste chilienne-canadienne Marilú Mallet.

Marilú Mallet

Foto: Captura de pantalla via Zoom / RCI

La producción francesa de la ONF nos pidió que escribiéramos un guión de una película de ficción sobre la situación de los chilenos en Montreal. Éramos 3 jóvenes inexpertos trabajando con una institución que era un poquito como el Hollywood de Montreal. Fue una experiencia bastante extraordinaria.
Una cita de Marilú Mallet, cineasta chilena-canadiense

En la ONF, siendo una joven directora de cine, Marilú Mallet tuvo la oportunidad de conocer y de trabajar con gente mayor que ella, por ejemplo, el gran cineasta quebequense Pierre Perreault y Claude Jutra, otro reconocido realizador. También conoció a Jacques Godbout quien la invitó a publicar un texto en su revista Liberté.

Entonces hubo realmente una gran acogida, pero al mismo tiempo había gente que en los pasillos de la ONF me decía Voleuse de job (ladrona de empleos) o “Retourne dans ton pays” (regresa a tu país). 
Una cita de Marilú Mallet, cineasta chilena-canadiense

Cosas contradictorias, admite la cineasta.

Image fixe du film 'Il n'y a pas d'oubli' produit en 1975 par les cinéastes Marilú Mallet, Jorge Fajardo et Rodrigo González. Ce film fait partie de la collection '75 ans de cinéma latino-canadien' de l'ONF.

Imagen del film 'Il n'y a pas d'oubli' (No hay olvido) producida en 1975 de los cineastas Marilú mallet, Jorge Fajardo y Rodrigo González. Esta película forma parte de la colección 75 años de cine latino-canadiense de la ONF.

Foto: Office national du film du Canada

Fue en esa época también que Marilú Mallet lanzó su propia compañía de producción cinematográfica, Atalante. Varias obras cinematográficas nacieron de la colaboración entre la ONF y la casa productora de Mallet. 

Para Camilo Martín-Flórez, Marilú Mallet fue la primera, con Jorge Fajardo y Rodrigo González, en haberse plantado en la ONF diciendo: aquí estamos, somos artistas, vivimos acá y queremos hacer algo que nos represente. 

Su producción se llama Il n'y a pas d'oubli (No hay olvido) y trata sobre la migración y cómo es la adaptación de un inmigrante latino-canadiense o un inmigrante latinoamericano en Quebec en los años de 1970’s. Una película estupenda. 
Una cita de Camilo Martín-Flórez, conservador colombiano-canadiense en la ONF

"Il n’y a pas d’oubli" es parte de la colección 75 años de cine latino-canadiense curada por Camilo Martín-Flórez.

Sus investigaciones lo han llevado a concluir que obras como esas han jugado un rol esencial en la evolución del cine hecho en Canadá. 

Image fixe du film Avant la nuit de la réalisatrice Nadine Gomez, produit en 2020 par l'ONF.

Imagen fija de Avant la nuit (Antes de la noche) de la cineasta Nadine Gómez, producida en 2020 por la ONF.

Foto: Office national du film du Canada / Nadine Gómez

Bajo mi lupa, junto al cine realizado por afrocanadienses, por indígenas y por las mujeres, el cine latino-canadiense modernizó el cine hecho en este país. A partir de 1966, Canadá empieza a modernizarse, pero es sólo a partir de 1970 que hay una verdadera modernización de la ONF y por lo tanto en el cine canadiense de forma general.
Una cita de Camilo Martín-Flórez, conservador colombiano-canadiense en la ONF
Depuis 1947, l'Amérique latine et les Latino-Canadiens ont construit un espace à part dans l'immense collection de films canadiens de l'Office national du film / National Film Board of Canada. (Image du film Jelena's song de Pablo Álvarez-Mesa - 2010).

Imagen del film Jelena's song de Pablo Álvarez-Mesa - 2010

Foto: Office national du film / Pablo Alvarez-Mesa

Marilú Mallet también piensa que el cine canadiense vivió una evolución en esa década y que el interés por las Américas ha crecido, sin embargo, la decana del cine latino-canadiense cree que hoy en día se sigue victimizando a la región y a sus habitantes.

El cine canadiense es siempre un poco melancólico, de víctimas, de los que sufren. Por eso no creo que haya una gran apertura a otros temas. Veo siempre lo mismo en las películas, el latino que limpia, el latino que recoge las cosechas. Siempre es un pobre realmente. No se puede hacer películas sobre heroínas y héroes latinoamericano, de gente que sale adelante.
Una cita de Marilú Mallet, cineasta

Para ella, en Quebec y Canadá queda aún mucho por hacer para que se comprenda mejor la riqueza que existe en el mestizaje cultural de América.


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Paloma Martínez Méndez

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