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Número récord de canadienses habla una primera lengua distinta al francés y el inglés

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Aproximadamente uno de cada cuatro canadienses declaró tener una primera lengua distinta del inglés o el francés.

Foto: iStock / iStockPhoto

RCI

El número de canadienses que hablan predominantemente un idioma distinto del inglés o el francés alcanzó un nivel récord en 2021, según los nuevos datos del censo publicados este 17 de agosto por el Departamento de Estadísticas de Canadá.

El inglés y el francés siguen siendo las lenguas dominantes, según demuestran los datos, pero el número de personas que hablan una lengua no dominante en casa creció hasta llegar a los 4,6 millones, es decir, aproximadamente el 13% de la población del país.

Por otro lado, cerca de uno de cada cuatro canadienses declaró tener una primera lengua distinta del inglés o el francés.

Los resultados que hemos dado a conocer hoy muestran en gran parte que las tendencias se mantienen en Canadá, dijo Éric Caron-Malenfant, director adjunto del Centro de Demografía del Departamento de Estadísticas de Canadá, durante una conferencia de prensa este 17 de agosto.

El aumento se debe en gran medida a un incremento del número de canadienses que declaran hablar lenguas predominantemente del sudeste asiático, como el hindi y el punjabi.

Además, siete de cada diez canadienses cuya primera lengua no es el inglés ni el francés dijeron que también hablan una lengua oficial en casa.

También hay más canadienses que pueden hablar más de un idioma, según los datos del censo. El número de personas que declararon ser capaces de mantener una conversación en más de un idioma aumentó del 39% en 2016 a algo más del 41% en 2021.

Algo menos de un tercio de los canadienses declararon ser totalmente bilingües, y aproximadamente el 7% de la población dijo que podía hablar tres idiomas con fluidez. Y de los que son totalmente bilingües, son más los que declaran poder hablar otros idiomas además del inglés y el francés.

No es sólo el bilingüismo en francés-inglés. Se trata de todo tipo de bilingüismo, afirma Caron-Malenfant.

Gente en la calle.

El número de personas que declararon ser capaces de mantener una conversación en más de un idioma aumentó del 39% en 2016 a algo más del 41% en 2021.

Foto: La Presse canadienne / Graham Hughes

El francés va perdiendo terreno desde 1971

A pesar del aumento del número de canadienses que declaran el francés como su primera lengua oficial, el número de francófonos como porcentaje de la población total siguió disminuyendo en 2021.

Según el Departamento de Estadísticas de Canadá, la proporción de francófonos entre los canadienses está disminuyendo constantemente desde 1971, cuando el 27% de la población declaraba el francés como su primera lengua oficial.

Esa cifra se redujo a poco más del 21% en 2021, mientras que el 75% declaró que el inglés era su primera lengua oficial, lo que supone un aumento del 1% con respecto al último censo.

El número de personas que tienen el francés y el inglés como primera lengua oficial hablada está aumentando, dijo Caron-Malenfant. Pero no al mismo ritmo.

La proporción de personas que hablan predominantemente el francés en Quebec también se redujo desde un 79% en 2016 al 77% en 2021. El número de quebequenses que declararon el inglés como su primera lengua oficial superó el millón de personas por primera vez.

Fuera de Quebec, el número de canadienses que dicen que el francés es su única lengua oficial disminuyó en todas las provincias, excepto en Columbia Británica.

Un libro para niños en lengua inuktitut.

El censo de 2016 reveló que el inuktut era la lengua materna del 65% de la población de Nunavut. Los nuevos datos revelan que ese número ha aumentado al 72%.

Foto: CBC / Angela Hill

Las lenguas cree y el inuktitut se destacan

Según el Departamento de Estadísticas de Canadá, 189.000 personas declararon que su primera lengua era indígena, y la mayoría de ellas dijeron que hablaban una lengua indígena con regularidad.

Según el informe, el inuktitut y el cree son las lenguas habladas por unas 27.000 personas cada uno, lo que las convierte en las lenguas indígenas más utilizadas.

Un número aún mayor de canadienses, 243.000, declaró ser capaz de mantener una conversación en una lengua indígena. Según el Departamento de Estadísticas de Canadá, esto indica que los idiomas de las Primeras naciones están siendo aprendidos como segundas lenguas.

Entre otros aspectos destacados de las lenguas habladas en Canadá se puede destacar que el número de canadienses bilingües en lenguas inglesa y francesa se mantuvo estable en el 18%, con un aumento en Quebec compensado por un descenso en el resto de Canadá.

Los datos muestran también que ha disminuido el número de canadienses que hablan predominantemente algunas lenguas europeas como el italiano, el polaco y el griego.

Fuera del inglés y el francés, que son las lenguas oficiales, el mandarín, el punjabi y el español son las lenguas más habladas en casa.

Nunavut tiene la mayor tasa de bilingüismo, con un 68% de su población. La mayoría domina el inglés y el inuktitut.

Otro dato es que la provincia de Quebec tiene la tasa más alta de población trilingüe, con un 12%. En Montreal, uno de cada cinco personas declara hablar tres idiomas con fluidez.

Fuente: CBC / D. Major

Adaptación: RCI / R. Valencia

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