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Canadá comenzará a analizar aguas residuales para detectar la poliomielitis

Un niño visto se ayuda con las barras paralelas. Lleva aparatos ortopédicos en las piernas.

Un fisioterapeuta ayuda a caminar a un niño de dos años y medio que padece de poliomielitis, en un hospital de Sudbury en 1953. esta enfermedad parecía haber sido vencida gracias a las vacunas.

Foto: Bibliothèque et Archives Canada

RCI

Tras los nuevos informes sobre casos de poliomielitis en el extranjero, y las muestras del virus detectadas en las aguas residuales de varios países desarrollados, Canadá empezará a analizar las aguas residuales de varias ciudades "lo más pronto posible".

La Agencia de Salud Pública de Canadá, PHAC por sus siglas en inglés, ya trabaja en el monitoreo de la poliomielitis alrededor del mundo, dijo un portavoz en una respuesta por correo electrónico a las preguntas del difusor público canadiense CBC.

En la actualidad, el Laboratorio Nacional de Microbiología de la PHAC, en Winnipeg, dispone de las herramientas de diagnóstico necesarias para analizar muestras en busca de poliovirus.

Todas las muestras canadienses sospechosas de ser positivas al poliovirus serán enviadas a ese laboratorio para su posterior análisis y confirmación. Los resultados se compartirán con las respectivas autoridades sanitarias locales para que puedan tomarse las medidas de salud pública apropiadas si es necesario.

Según el comunicado, la PHAC ha estado comunicándose con socios nacionales e internacionales expertos en este campo para ultimar una estrategia de análisis de aguas residuales. Se analizarán muestras de aguas residuales recogidas a principios de este año en municipios clave de alto riesgo para determinar si la poliomielitis estaba presente antes de los casos internacionales notificados.

La agencia aún no ha comunicado cuáles son esas ciudades o municipios seleccionados para este análisis, dijo un portavoz.

Sin embargo, Eric Arts, profesor de la Facultad de Medicina y Odontología Schulich de la Universidad de Western, que participa en la iniciativa de vigilancia de las aguas residuales de Ontario, dijo que la provincia está entre las zonas que participan en las discusiones sobre las pruebas de aguas residuales para detectar la poliomielitis, así como la viruela del mono, que se ha estado propagando a nivel mundial durante meses.

Tenemos que empezar a vigilar la presencia de muchas de estas enfermedades infecciosas en nuestras aguas residuales, dijo Arts.

Una niña recibe una vacuna oral.

Una niña yemenita recibe una vacuna oral contra la poliomielitis durante una campaña de inmunización en febrero de 2022. Los brotes también siguen siendo comunes en Afganistán, Pakistán y partes de África.

Foto: (Ahmad Al-Basha/AFP/Getty Images)

Las muestras serán enviadas a Estados Unidos para una confirmación adicional

En cuanto a la vigilancia de la poliomielitis, la PHAC también enviará muestras a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos para una confirmación adicional.

Sin embargo, es importante reconocer que el análisis preciso de las aguas residuales para detectar el poliovirus es una ciencia en desarrollo, continúa el comunicado de la agencia. Por ejemplo, las detecciones en aguas residuales pueden verse afectadas por eventos de precipitación extrema, como las inundaciones en una comunidad.

Según Arts, identificar el poliovirus real en el agua también puede ser un reto debido al tipo de vacuna contra la polio que se utiliza en algunos países, una forma modificada del virus que se administra por vía oral.

La vacuna no puede causar la enfermedad, pero puede ser eliminada en los desechos humanos que terminan en los sistemas de alcantarillado, y en algunos casos puede evolucionar de nuevo hacia una forma del virus que podría conducir a la enfermedad. Sin embargo, lo normal es que cualquier muestra sea simplemente una polio derivada de la vacuna, no un patógeno dañino.

A veces es difícil determinar cuál es el poliovirus real que circula en comparación a la vacuna oral contra la poliomielitis que circula, dijo Arts, que añadió que puede aparecer en las aguas residuales canadienses a través de personas que se han trasladado desde países donde se les administró la vacuna oral.

No significa que haya polio circulante en nuestra población, dijo.

Imagen del virus de la poliomielitis.

Imagen del virus de la poliomielitis, facilitada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos El jueves 21 de julio de 2022, las autoridades sanitarias de Nueva York informaron de un caso de polio, el primero en Estados Unidos en casi una década.

Foto: AP

Informes sobre la poliomielitis en Estados Unidos, Reino Unido e Israel

Este año se han notificado casos de infecciones de polio en otros países en los que el virus no suele encontrarse.

El 10 de agosto, las autoridades sanitarias británicas anunciaron que ofrecerán una dosis de refuerzo contra la poliomielitis a los niños de entre uno y nueve años de Londres, tras encontrar pruebas de que el virus se ha estado propagando en múltiples regiones de la capital.

La agencia dijo que estaba trabajando estrechamente con las autoridades sanitarias de Estados Unidos e Israel, así como con la Organización Mundial de la Salud, para investigar los vínculos entre los virus de la polio detectados en esos dos países.

En julio, Israel anunció que un reciente brote de infecciones de poliomielitis parecía estar controlado, después de que varias personas resultaron infectadas, entre ellas una niña de Jerusalén que quedó paralizada y ahora requiere rehabilitación, según el periódico Jerusalem Post.

Más recientemente, en el estado de Nueva York, un joven adulto no vacunado sufrió una parálisis tras una infección de poliomielitis en el condado de Rockland, una zona conocida por sus bajas tasas de vacunación, lo que supuso el primer caso notificado en Estados Unidos en casi una década.

Los brotes también siguen siendo comunes en Afganistán, Pakistán y partes de África, zonas del mundo donde los esfuerzos de vacunación aún no han erradicado el virus.

La poliomielitis suele ser a menudo asintomática, pero en algunos casos la infección viral puede provocar una parálisis o la muerte.

Fuente: CBC / L. Pelley

Adaptación: RCI / R. Valencia

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