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Película punyabí explora la historia de los primeros inmigrantes sijs en Canadá

El cartel publicitario de la película se inspira en las antiguas fotos de archivo de los primeros colonos sijs que trabajaron en la industria maderera de la provincia de Columbia Británica. (Rhythm Boyz Entertainment.)

El cartel publicitario de la película se inspira en las antiguas fotos de archivo de los primeros colonos sijs que trabajaron en la industria maderera de la provincia de Columbia Británica. (Rhythm Boyz Entertainment.)

Foto: CBC

RCI

A principios del siglo XX, un joven viaja a Canadá para ganar dinero para su familia que se ha quedado en el sudeste asiático. Tras unirse a un pequeño grupo de compañeros punyabíes que trabajan en un aserradero, él debe enfrentar condiciones difíciles de trabajo, acoso y discriminación.

Tal es la sinopsis de una nueva película llamada en punyabí ਛੱਲਾ ਮੁੜ ਕੇ ਨਹੀਂ ਆਇਆ (Chhalla Mud Ke Nahi Aaya - Chhalla nunca regresó), protagonizada por el cantante y actor punyabí Amrinder Gill.

La película fue filmada en gran parte en Barkerville, un pueblo fantasma de la época de la fiebre del oro, en el interior de la provincia de Columbia Británica, a unos 120 kilómetros al sur de la pequeña ciudad de Prince George.

La película presenta la historia ficticia de un inmigrante punyabí llamado Chhalla, pero se inspira en las historias reales de los trabajadores punyabíes que llegaron a Canadá para trabajar en los aserraderos de Columbia Británica a principios del siglo XX.

La película fue producida por Rhythm Boyz Entertainment, una empresa de entretenimiento canadiense que también opera en India y Estados Unidos. Es una de las principales productoras en la floreciente industria cinematográfica punyabí, que busca audiencia entre los hablantes del punyabí que viven en la India, Pakistán y las comunidades de la diáspora de todo el mundo, incluyendo Canadá, donde se estima que viven unas 700.000 personas punyabíes.

Con un presupuesto de más de 1,5 millones de dólares, la película es una de las más caras del cine punyabí hasta la fecha y está protagonizada por dos de los mayores nombres de la industria del entretenimiento punyabí, Amrinder Gill y Sargun Mehta. Empleó a un equipo de casi 200 personas en Columbia Británica y cuenta la historia poco conocida de los primeros inmigrantes sijs en esa provincia.

Una vieja historia cobra vida

Satwinder Bains, directora del Instituto de Estudios Sudasiáticos de la Universidad Fraser Valley, dijo que su primera reacción al ver las imágenes del anuncio de la película fue de alegría.

Es una vieja historia que cobra vida. La historia está en las aulas, en nuestros libros, en nuestros hogares, y ahora la historia está en el cine, dijo Bains, cuya área de investigación incluye la migración y el racismo.

Ella manifestó su satisfacción al ver que los realizadores de la película llevaron a cabo una investigación para contar la historia.

Bains afirma que este tipo de películas tienen el potencial de inspirar a las jóvenes generaciones para que aprendan sobre su historia de una forma que los libros o las escuelas no pueden hacerlo y que deben ser consideradas como una apertura para debatir y aprender.

Necesitamos que nuestras comunidades entiendan que estamos aquí desde hace más de cien años y que esos cien años están llenos de experiencias: buenas, malas, indiferentes y feas.
Una cita de Satwinder Bains, directora del Instituto de Estudios Sudasiáticos de la Universidad Fraser Valley.
Inmigrantes sijs a bordo del Komagata Maru en English Bay, Vancouver, Columbia Británica, 1914.

Inmigrantes sijs a bordo del Komagata Maru en English Bay, Vancouver, Columbia Británica, 1914.

Foto:  Bibliothèque et Archives Canada

La película también aborda las historias de otras comunidades de inmigrantes. Sydney Eberwein, la actriz canadiense-estadounidense que interpreta a Gill como protagonista femenina, dice que su personaje es una inmigrante italiana que trabaja como empleada doméstica que trata de ganar dinero para mantener a su familia en su país.

Hablando de las similitudes entre su personaje y el de Gill, Eberwein dice que su primera interacción en la película refleja perfectamente los paralelismos entre las comunidades de inmigrantes en Columbia Británica, y a través de su personaje, la película es capaz de tocar brevemente la experiencia de los inmigrantes italianos. Digo en italiano 'Io sono come te'. Soy como tú, dijo Eberwein.

La película recaudó 665.000 dólares en su fin de semana de estreno, el 29 de julio, según la publicación de la industria cinematográfica Deadline. Sydney Eberwein afirma que el éxito de esta película dentro y fuera de los cines demuestra que existe una demanda de voces diversas dentro y fuera de la pantalla.

La película también está abriendo camino al ser la primera película en lengua punyabí que se proyecta en salas comerciales de Vancouver, además de en mercados tradicionales como Surrey y Richmond.

Mientras que las narrativas cinematográficas que giran en torno a personajes de la diversidad son consideradas como algo específico y limitado, Bains dice que la gente se está dando cuenta de que estas historias pueden ser contadas de forma entretenida y con éxito comercial.

Hay una historia rica y compleja que necesita ser contada y debe ser contada de una manera que sea realmente accesible para nuestras comunidades. Y también puede ser rentable, dijo Bains.

Eberwein afirmó que la buena acogida de esta película demuestra que existe una demanda de películas diversas que muestren una gran variedad de puntos de vista.

Esta película está sentando las bases de la magnitud de la producción que puede hacerse aquí en el caso de una película punyabí, explicó.

Fuente: CBC / K. Singh

Adaptación: RCI / R. Valencia

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