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Comandante militar no confirma ni niega presencia de tropas canadienses en Ucrania

Dos soldados canadienses en el norte de Irak.

Los soldados de las fuerzas especiales canadienses ya fueron desplegados en otros conflictos, como en Afganistán e Irak.

Foto: The Canadian Press / Ryan Remiorz

RCI

El jefe del Estado Mayor del Ejército de Canadá se negó a confirmar informes de medios de comunicación que informaron que militares canadienses están en el terreno en Ucrania entrenando a fuerzas locales para combatir a las tropas rusas que invadieron ese país el 24 de febrero.

Informaciones publicadas por la red de noticias de Canadá Global News el pasado 5 de agosto, así como el periódico estadounidense New York Times informaron que miembros de operaciones especiales del ejército canadiense están entrenando a los ucranianos a combatir al ejército ruso.

El general Wayne Eyre, jefe del Estado Mayor de la Defensa de Canadá, apareció este lunes ante las cámaras del difusor público canadiense CBC. Interrogado a propósito de esos informes, Eyre dijo que los militares nunca van a hablar de operaciones especiales clandestinas o sensibles ni van a confirmarlas o negarlas.

El militar canadiense calificó las informaciones de los medios de comunicación de decepcionantes y especulativas.

Si fuera cierto, pondría a nuestras tropas en peligro. ¿Y por qué alguien querría deliberadamente poner en riesgo a las tropas canadienses?
Una cita de General Wayne Eyre, jefe del Estado Mayor de la Defensa de Canadá.
Un militar en uniforme.

El general Wayne Eyre, jefe del Estado Mayor de la Defensa de Canadá, dijo que "hay que equilibrar transparencia con seguridad operativa y tratar de encontrar el punto de equilibrio".

Foto: La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Interrogado si es problemático para la ciudadanía canadienses no tener una información exacta sobre la participación del país en una guerra, la respuesta del general fue que el otro aspecto sobre el que tenemos que pensar es que la especulación en los medios de comunicación también alimenta la desinformación rusa.

Estamos viendo, a medida que el carácter de la guerra evoluciona, que la desinformación se está convirtiendo en sí misma en un arma. Así que tenemos que ser muy, muy conscientes de ese aspecto también, argumentó el militar canadiense.

¿Significa eso que si los soldados canadienses están en el terreno en Ucrania en algún momento de este conflicto, los canadienses no se enterarán de ello? le preguntó la periodista de CBC.

Cada situación va a ser diferente, respondió Eyre. Hay que equilibrar la transparencia con la seguridad operativa y tratar de encontrar el punto de equilibrio.

La semana pasada, la ministra federal de Defensa, Anita Anand, anunció que Canadá enviará un contingente de soldados canadienses a un programa del ejército británico para entrenar y convertir a civiles ucranianos en tropas de combate. Ese entrenamiento se llevará a cabo en el Reino Unido.

Militares canadienses y ucranianos participan en un entrenamiento.

Instructores militares canadienses entrenan a miembros de la Guardia Nacional de Ucrania en Zolochiv, en noviembre de 2020.

Foto: Avr Melissa Gloude, Forces armées canadiennes

El plan equivale a la reanudación de la Operación Unificador, una antigua misión de entrenamiento militar por la que pasaron más de 33.000 soldados ucranianos que recibieron instrucción avanzada de combate de parte de instructores militares canadienses. Ese programa tuvo que ser suspendido el pasado invierno.

Esta misión, llevada a cabo en suelo ucraniano, se interrumpió y las tropas se retiraron del país de Europa del Este a mediados de febrero, en vísperas de la invasión rusa a gran escala.

La puesta en marcha del nuevo programa militar incluye el despliegue de hasta 225 militares canadienses la mayoría de los cuales trabajarán como instructores, apoyados por un elemento de mando y control, dijo la ministra Anand. Se espera que el despliegue inicial sea de cuatro meses.

El entrenamiento militar es algo que hemos hecho muy, muy bien y que ha demostrado ser de gran valor para nuestros amigos ucranianos, desde el inicio de la Operación Unificador, dijo el jefe del Estado Mayor del Ejército de Canadá este lunes 8 de agosto. Eso es algo que queremos continuar.

Pese a que Canadá no se sumó oficialmente a la invasión de Irak en 2003, fuerzas especiales canadienses participaron en primera línea en el conflicto, guiando bombardeos y como francotiradores, neutralizando posiciones de mortero y ametralladoras del ISIL. Esto a pesar de las garantías del gobierno conservador de la época que las tropas canadienses no participarían en misiones de combate.

Fuentes: CBC / V. Kapelos / M. Brewster / Ottawa Citizen

Adaptación: RCI / R. Valencia

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