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Comisionado de protección de la vida privada pide mayor control de programas espía

Ilustración de la vigilancia electrónica.

El uso de la tecnología de software espía por parte de la Real Policía Montada de Canadá ha hecho sonar las alarmas entre los expertos en privacidad y políticas.

Foto: iStock / Chor muang

RCI

El Comisionado de protección de la vida privada de Canadá dice que su oficina se enteró del uso de un programa informático espía por parte de la Real Policía Montada de Canadá a través de los medios de comunicación, y quiere ahora que el Parlamento fortalezca y modernice las leyes que protegen el derecho a la vida privada de los canadienses.

Philippe Dufresne compareció ante una comisión de la Cámara de los Comunes que investiga el uso de tecnología informática que puede ser instalada de forma clandestina y a distancia en dispositivos electrónicos como computadoras y teléfonos móviles para controlar los mensajes e incluso encender cámaras y micrófonos para espiar.

Dufresne dijo que las leyes del país deberían modificarse para incluir la privacidad por diseño y crear una sección en la Ley sobre la protección de la información personal que obligue a las organizaciones y departamentos a realizar una evaluación del impacto sobre la vida privada cuando se introduzca una nueva tecnología que pueda afectar al público.

Estas herramientas pueden ser muy necesarias, pero ¿tienen un impacto desde el punto de vista de la protección de la vida privada mayor que el previsto? , dijo Dufresne.

El uso de la tecnología de software espía por parte de la Real Policía Montada de Canadá ha hecho sonar las alarmas entre los expertos en privacidad y políticas. La Asociación Canadiense de Libertades Civiles pidió que se haga pública más información, y el director de su programa de privacidad, tecnología y vigilancia comparecerá ante la comisión este martes 9 de agosto durante el segundo día de sus audiencias.

Dufresne dijo que su oficina ha pedido a la Policía Federal más detalles, que se esperan sean presentados en una reunión informativa a finales de este mes. La RPMC también dijo que comenzó una evaluación sobre la privacidad en 2021.

Philippe Dufresne, comisionado de protección de la vida privada de Canadá.

Philippe Dufresne, Comisionado de protección de la vida privada de Canadá, compareció ante el Comité Permanente de Acceso a la Información, Privacidad y Ética, el lunes 8 de agosto de 2022 en Ottawa.

Foto: The Canadian Press / Adrian Wyld

La Oficina del Comisionado de protección de la vida privada en Canadá no fue notificada cuando la Real Policía Montada de Canadá comenzó su evaluación del impacto sobre la privacidad y el Comisionado dijo que no está seguro si la evaluación fue completada o si obtendrá una copia de ella durante la sesión informativa.

Dufresne dice que su oficina ha pedido a la RPMC más detalles, que se esperan sean entregados a finales de este mes, y que la policía federal llevó a cabo una evaluación de la privacidad en 2021, pero no lo notificó a su oficina.

Varios miembros del comité parlamentario dicen que están preocupados por el hecho de que la evaluación fue iniciada años después de que la Policía Montada comenzó a utilizar la tecnología de espionaje electrónico. El diputado conservador Damien Kurek calificó de decepcionante que la oficina del comisionado sólo sea consultada solamente después del hecho.

El software espía ODIT fue utilizado por la RPMC en 32 investigaciones

Durante la reunión del 8 de agosto, la diputada liberal Lisa Hepfner hizo referencia a los documentos proporcionados a la comisión por la directora de la Real Policía Montada de Canadá, Brenda Lucki.

Esos documentos, según Hepfner, afirman que el software espía llamado On Device Investigative Tools, ODIT en su abreviación en inglés, que puede obtener datos de forma clandestina y a distancia de los dispositivos que son blanco del espionaje, fue utilizado para llevar a cabo 32 investigaciones desde 2017, en las que se espió un total de 49 dispositivos.

Hepfner dijo que la RPMC utilizó esa tecnología para llevar a cabo investigaciones relacionadas con el terrorismo, el secuestro, el asesinato y el tráfico.

Creo que este es exactamente el tipo de información que necesita ser examinada, en una evaluación del impacto sobre la vida privada y que mi oficina deba ser consultada en la materia, dijo Dufresne.

Hepfner también preguntó en qué momento deben utilizarse esas herramientas y en qué momento se pierde el derecho a la privacidad.

La diputada liberal por Hamilton Mountain Lisa Hepfner se levanta durante el periodo de preguntas en la Cámara de los Comunes, el jueves 25 de noviembre de 2021 en Ottawa.  THE CANADIAN PRESS/Adrian Wyld

La diputada liberal Lisa Hepfner en la Cámara de los Comunes.

Foto: The Canadian Press / Adrian Wyld

Lo importante es que las herramientas se examinen en función de su impacto, de su propósito y en términos del interés público que está en juego, dijo Dufresne.

Otra diputada liberal, Iqra Khalid, cuestionó si el escrutinio público podría permitir a las organizaciones criminales adelantarse a la tecnología que utiliza la policía.

El abogado especializado en privacidad y tecnología, David Fraser, dijo en una entrevista el 7 de agosto que esta preocupación se ha planteado en el pasado, y que tiene cierta simpatía por ese argumento.

Pero creo que la policía y la fiscalía no están capacitadas para hacer ese juicio crítico de la sociedad, porque es el interés de las fuerzas del orden contra el interés público y muy a menudo las fuerzas del orden se imaginan que la actuación policial equivale al interés público.
Una cita de David Fraser, abogado especializado en privacidad y tecnología.

El Comisionado de protección de la vida privada de Canadá dijo que existen algunas salvaguardias y que la policía federal tiene que obtener una aprobación judicial para poder llevar a cabo el pirateo de un dispositivo. También dijo que las evaluaciones de privacidad pueden tener en cuenta la necesidad de confidencialidad en las investigaciones.

La privacidad no es un obstáculo para el interés público, dijo Philippe Dufresne.

El diputado conservador James Bezan preguntó si las herramientas de vigilancia, como la tecnología de reconocimiento facial, son utilizadas por organismos gubernamentales como el Servicio de Inteligencia de Canadá (SCRS), el Centro de Seguridad de las Telecomunicaciones (CST) y la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (ASFC).

El comisionado Dufresne dijo que no tiene conocimiento de que ninguna agencia gubernamental utilice dicha tecnología, pero que no puede asegurar que no lo hagan.

Fuente: CBC

Adaptación: RCI / R. Valencia

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