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Ottawa gastará unos 200 millones de dólares al año en marihuana para los veteranos

Un barbudo fuma.

El consumo de la marihuana, droga legal en Canadá, también aumentó debido al Covid-19.

Foto:  CBC / Ben Nelms

RCI

El gobierno federal está reembolsando a un número récord de veteranos por el uso de la marihuana medicinal.

Nuevas cifras muestran que Ottawa desembolsó más de 150 millones de dólares en el último año fiscal, más del doble que hace tres años.

Las cifras del Departamento de Asuntos de los Veteranos de Canadá muestran que el gobierno está en camino de gastar casi 200 millones de dólares este año debido a que miles de antiguos miembros del ejército piden cada año al gobierno federal que pague por su marihuana.

Según una encuesta del Departamento de Estadísticas de Canadá llevada a cabo en 2021, que analizó los cambios en los hábitos de consumo de alcohol, drogas y medicamentos, el 20% de los canadienses declararon que consumen marihuana, frente al 14% antes del inicio de la pandemia del Covid-19.

Ese informe también reveló que las principales razones por las cuales los canadienses consumen el cannabis son el aumento del estrés, el aburrimiento y la soledad.

Una tienda de marihuana en Canadá ofrece distintas variedades de la hierba.

Una tienda de marihuana en Canadá ofrece distintas variedades de la hierba.

Foto: La Presse canadienne / Brennan Linsley

La demanda de la marihuana medicinal entre los veteranos canadienses aumentó desde que una decisión judicial de 2008 ordenó al gobierno de Canadá a facilitar un acceso razonable a la droga, siempre y cuando sea autorizado por un profesional de la salud.

Ese aumento se ha acelerado en los últimos años a pesar de que en noviembre de 2016 el gobierno de Canadá llevó a cabo una revisión de la forma en que el gobierno reembolsa al personal ex militar por la hierba, incluyendo una reducción en la cantidad y el costo que se cubriría.

La continua demanda ha provocado nuevos llamados para que se investiguen más los beneficios médicos de la marihuana, que, según expertos y defensores de su uso, siguen siendo insuficientes.

También ha suscitado la preocupación el que los veteranos utilicen la marihuana para evitar enfrentarse a sus traumas psicológicos, y la necesidad de un mayor apoyo en materia de asesoramiento y ayuda mutua.

Fuente: CBC

Adaptación: RCI / R. Valencia

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