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El cambio climático está afectando la composición de los bosques en Yukón

Un incendio forestal en el Territorio de Yukón.

Un incendio forestal en el Territorio de Yukón.

Foto: Section de gestion des feux de forêt du Yukon

RCI

Los árboles de hoja caduca se están expandiendo en varias zonas en el Territorio de Yukón debido a los efectos relacionados con el cambio climático, según una nueva investigación.

Kirsten Reid, autora principal de un estudio publicado en Environmental Reviews, dijo que la sequía, los incendios forestales y el deshielo del permafrost están cambiando la composición de los bosques. Añadió que las coníferas, que dominan los bosques de Yukón, parecen estar librando una batalla perdida contra los árboles de hoja caduca, como el álamo.

Eso es lo que parece estar ocurriendo en la región de Kluane, en Yukón, donde los álamos, e incluso los pastizales, están invadiendo los bosques de abetos blancos. El estudio afirma que las condiciones de crecimiento ideales para este tipo de abetos son probablemente cada vez más escasas.

El estudio afirma que hasta el año 2090 "las proyecciones en todo el Yukón incluyen cambios de bosque boreal a praderas, de tundra ártica a matorrales y bosques, y de tundra alpina a bosques, con la aparición de praderas, tal como existen en regiones más cálidas en América del Norte.

La isla de Herschel, situada en el punto más septentrional del territorio de 482.443 kilómetros cuadrados, es conocido por su extensa tundra. En la zona están brotando arbustos que normalmente suelen crecer mucho más al sur, explicó Reid, candidata al doctorado en la Universidad Memorial.

Es realmente obvio que se están produciendo cambios, dijo.

Los principales patrones apuntan a grandes cambios

Los investigadores revisaron estudios sobre los cambios climáticos que se remontan a la década de 1980 e identificaron patrones importantes que apuntan a grandes cambios en la composición de los bosques.

Reid dijo que hay pruebas de que los incendios forestales pueden alterar significativamente los tipos de árboles dominantes en una zona determinada. Añadió que el problema está empeorando a medida que los incendios forestales se vuelven más frecuentes e intensos.

Pero también cambia las plantas que vemos en el terreno. Cosas similares ocurren después de un gran deshielo del permafrost. Desde nuestra perspectiva, es muy importante darse cuenta de que hay cosas que podemos hacer.
Una cita de Kirsten Reid, investigadora académica
Un paisaje en el territorio de Yukón con montañas y bosques.

Un paisaje en el territorio de Yukón con montañas y bosques.

Foto: Radio-Canada / Clément Llobet

Lo que se necesita hacer

El estudio señala la falta de datos sobre el problema en algunas zonas, incluidas las regiones subalpinas del Ártico y el subártico. Por eso el estudio hace un llamado en favor de esfuerzos regionales, como imágenes por satélite y muestreo de terrenos.

Don Reid, coautor del estudio y zoólogo conservacionista de la Wildlife Conservation Society, la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, dijo que se puede y se debe hacer más para fomentar el crecimiento de algunas especies vegetales.

Dijo que eso puede significar la plantación de más pinos del tipo lodgepole y abetos negros, ambos bajo presión.

El beneficio neto, en general, es tratar de mantener una mayor diversidad en el paisaje y luchar contra lo que parece ser una tendencia a la homogeneización.
Una cita de Don Reid, Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre.
Un wapiti en los bosques de Yukón.

En el Territorio de Yukón la salud los animales silvestres también depende del estado de salud de los bosques.

Foto: Avec la permission de Sue Thomas

Cuando los bosques se vuelven menos diversos, es cuando surgen otros problemas, añadió.

En este caso, cuando los árboles de hoja caduca superan a las coníferas, eso puede afectar a las principales fuentes de alimento para la fauna, incluido el caribú, que depende en gran medida de los líquenes.

No tenemos que quedarnos sentados y decir: 'Bueno, esto es un montón de cosas negativas que van a ocurrir aquí porque el cambio climático está afectando al mundo natural’. Podemos intentar intervenir y dirigir algunos de estos procesos. Podemos intentar dirigir algunos de los procesos que están ocurriendo en la naturaleza, de modo que podamos moderar algunos potenciales efectos negativos .
Una cita de Don Reid, Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre.

Fuente: CBC / J. Gignac

Adaptación: RCI / R. Valencia

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