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Expo Latino : 400 artistas en tres días de colores y sabores latinos

Deux personnes dansent devant une foule de gens,

En Expo Latino el baile y la labor de las academias de baile por promover las tradiciones latinoamericanas tienen un gran espacio.

Foto: ExpoLatino / Ken Mann

RCI

María Gabriela Aguzzi

Tres días de tradiciones. De música. Tres días de folclore y sobre todo de integración. Esto es lo que quieren los organizadores de Expo Latino, considerado el festival latinoamericano más grande del oeste canadiense, que este año celebra su 26a edición.

Los organizadores detrás de Expo Latino son la Hispanic Arts Society de Calgary, Alberta, organismo sin fines de lucro creado en 1987, que tiene como principal objetivo promover el intercambio cultural entre diferentes artistas de la música, el baile y las artes visuales.

En palabras de Mariela Parra, presidenta de la Hispanic Arts Society y directora artística de Expo Latino, el festival busca no solo promover las raíces latinas, sino también promover la integración, la inclusión.

En Expo Latino no solo participan artistas latinos, sino también de otros orígenes, pero que son amantes de la cultura latina. Ellos también tienen un espacio, tal y como es el caso de Étienne Drapeau.
Una cita de Mariela Parra, presidenta de la Hispanic Arts Society y directora artística de ExpoLatino.

Y este año la programación de los tres días de festival (19, 20 y 21 de agosto) es una muestra clara de esa intención de integración, pues entre los headliners está, además de Oscar d´León y Alex Cuba, Étienne Drapeau, exjugador de hockey, quien ahora dedica su vida a la música y no a cualquier música, sino a la latina. Étienne Drapeau es muy conocido en Montreal y en el este de Canadá. Cuando hablé con él le dije que quería que lo conocieran más en el oeste canadiense, comentó Parra.

Además de promover la integración, en Expo Latino también tienen altos estándares de calidad, porque ser el festival latino más grande del oeste canadiense también viene con responsabilidades y, sobre todo, mucho trabajo y satisfacción.

Une femme en souriant a la caméra

Mariela Parra vive desde hace 21 años en Canadá y es presidenta de la Hispanics Arts Society de Calgary desde 2017. Trabaja junto con su esposo y su hija en el equipo organizador del festival.

Foto: ExpoLatino / Captura de pantalla - María Gabriela Aguzzi

Sí es una gran responsabilidad. Tenemos un sello, una marca: que los artistas que se presentan en Expo Latino tienen que haber ganado al menos un premio Juno, o si son internacionales, un Grammy, explicó Parra, asegurando que la responsabilidad alcanza también a otros organismos y organizaciones que les dan subsidios, también importantes para la materialización del festival. Aunque el festival es de tres días, el trabajo se extiende todo el año. Cada elemento representa mucho trabajo, pero estamos muy contentos de tener a un equipo que está dando el todo por el todo, agregó.

Este año, serán más de 400 artistas los que pasarán por la tarima de ExpoLatino en los tres días de festival, un esfuerzo que requiere a más de 20 personas en la organización y a más de 130 voluntarios en los días de los eventos.

Como pasa con muchas empresas y muchos emprendimientos de inmigrantes, detrás de la Hispanic Arts Society está una familia que trabaja para lograr los objetivos de la organización, incluyendo, claro está, la realización de Expo Latino. Daniela Szeoke, coordinadora de medios y de comunicaciones es la hija de Mariela Parra, quien trabaja también con su esposo, Jorge Szeoke, indispensable también en el correcto funcionamiento del organismo.

Casi como empezar de cero

Expo Latino regresa este año con todo. Como mencionamos anteriormente, serán más de 400 artistas los que pasarán por la escena del Prince’s Island Park de Calgary, luego de dos años en los que las actividades debieron reducirse como consecuencia de la pandemia de COVID-19.

Sorprendentemente la Hispanic Arts Society no se apagó por completo en los tiempos más álgidos del COVID. De hecho, en 2020, celebró un festival de forma virtual, dándole la posibilidad de presentarse a varios artistas locales que habían tenido que suspender sus presentaciones por el coronavirus.

En 2021, los organizadores se reinventaron e hicieron un festival presencial, pero más pequeño, al que los asistentes pudieron ir incluso en sus autos, como una especie de autocine, comentó por su parte Daniela Szeoke.

Un chanteur avec ses musiciens devant le public.

Este año más de 400 artistas pasarán por la tarima de Expo Latino.

Foto: ExpoLatino / Ron Fillier

De hecho, el año pasado Expo Latino celebró su 25a edición y aunque los organizadores estuvieron dubitativos en un principio de hacer el festival en un contexto de pandemia, la propia ciudad de Calgary facilitó la celebración, tomando en cuenta todas las medidas de seguridad necesarias en ese momento.

Pero 2022 es el gran regreso y con éste también hay algo de riesgo, comentó Parra. “Todos los organizadores con los que hemos conversado coincidimos en algo: este tiempo de postpandemia es como comenzar de cero, porque no sabemos cuál va a ser la reacción del público”.

Tenemos un programa bien interesante y en especial porque hemos tomado ciertos riesgos, porque después de dos años de pandemia no sabemos cuál va a ser la reacción de la gente: si todos van a querer estar en eventos masivos, o si se reservan el derecho de asistir. Pero nosotros seguimos ofreciendo artistas de larga trayectoria, como Alex Cuba, artista cubano-canadiense que ha sido merecedor de premios Juno, Grammys latinos y ahora con un Grammy americano
Una cita de Mariela Parra, presidenta de la Hispanic Arts Society y directora artística de ExpoLatino.

Pero también habrá espacio para los artistas locales. De hecho, 80% de la programación está dirigida a los artistas locales de las academias de baile.

Y no podemos dejar de mencionar, por supuesto, a Oscar d´León, quien estará presentándose con sus 15 músicos en escena, como parte de los conciertos de celebración del 50 aniversario de su carrera.

Estará también presente, entre tantos artistas, una orquesta emergente de esta ciudad canadiense, la Calgary Latin Orchestra y una de las parejas de baile más conocidas del mundo: Karen & Ricardo, campeones de baile de salsa estilo cabaret, quienes estarán dictando una masterclass.

Une femme en souriant a la camera

Daniela Szeoke es la coordinadora de medios de comunicación de ExpoLatino

Foto: ExpoLatino / María Gabriela Aguzzi

Daniela Szeoke comentó que también se estará presentando el grupo Agua Quina con su propuesta de música urbana.

Habrá igualmente bossa nova, mariachis, cumbia, reguetón y más, todos los géneros que identifican nuestras raíces.

Aunque es difícil estimar cuántas personas asistirán este año, Parra comentó que en años previos (2017-2019) la asistencia fue de entre 10 000 y 20 000 personas. "En 2017, cuando vino Olga Tañón, se perdía la vista de la cantidad de gente que asistió. La misma Olga no lo podía creer”, expresó Parra.

Expo Latino es un evento para toda la familia, comentó por su parte Szeoke. De hecho, los niños de 12 años o menos entran gratis al festival. A partir de este año, también podrán asistir de forma gratuita las personas mayores de 65 años.

Habrá igualmente la posibilidad de entrar de forma gratis al festival entre las 11:30 am y las 2 pm. Eso sí, quienes ingresen al parque no podrán salir y si quieren salir y volver a entrar, deberán pagar la entrada respectiva.

Pabellones, país invitado y zona para niños

En 2019, los organizadores del festival hicieron un proyecto piloto: crear un pabellón dedicado a un solo país. Ese año se hizo con El Salvador. El COVID vino a ponerle un freno al proyecto piloto por dos años, pero este año, la idea de los pabellones culturales latinoamericanos ha sido retomada. De esta manera, quienes asistan a Expo Latino se encontrarán con pabellones de Venezuela, Colombia, México, Brasil, El Salvador, Bolivia, Chile y, el país invitado, Filipinas.

Aquí vemos nuestro propósito de integración, porque la idea es que nosotros también conozcamos otras culturas, dijo Parra, mientras Daniela mencionó que en estos espacios se va a compartir información general sobre los países, desde historia y geografía, hasta cultura general.

Los asistentes también contarán con un área dedicada exclusivamente a los niños, en el que habrá un castillo inflable; un colectivo de arte que presentará obras de teatro; talleres de pintura en piedra; talleres de construcción de papagayos o papalotes; y un grupo de animación que presentará a la familia Madrigal de Encanto.

También habrá grupos de bailes folclóricos con apariciones puntuales, para que los niños los vean y así promover su participación en las academias de baile.

Une femme avec une robe et un sombrero.

La idea de este festival de tres días es promover las raíces latinas.

Foto: ExpoLatino / Ken Mann

Un festival que crece

La primera vez que se celebró una Expo Latino fue en una pequeña plaza de Calgary. Dado el éxito del festival, éste debió ir creciendo y ajustándose a la demanda del público.

Luego de esa primera placita, el festival se tuvo que mudar a una plaza más grande, la Plaza Olímpica, pero ésta también se quedó pequeña. Fue así que luego de tener conversaciones con la alcaldía de Calgary, se le dio a la Hispanic Arts Society un parque hermosísimo que está en el centro de la ciudad, el Prince's Island Park.

Parra comentó que una vez finalizado el festival de este año, los organizadores tomarán un merecido descanso y comenzarán a planificar el festival para 2023, cuando Calgary se llenará nuevamente de la cultura latinoamericana, sus sabores y sus olores, en pleno verano canadiense.

Quienes estén interesados en asistir o conocer más sobre el festival pueden visitar este enlace. (nueva ventana)

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