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Columbia Británica cancela acuerdo de detención de inmigrantes con agencia fronteriza

Un vehículo de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá.

La Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA por sus siglas en inglés) detiene a personas por motivos de inmigración en centros correccionales provinciales.

Foto: AFP / CBC

RCI

La provincia canadiense de Columbia Británica decidió poner fin a un acuerdo con la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA por sus siglas en inglés) que permitía mantener a las personas detenidas por motivos de inmigración en centros correccionales provinciales, señalando que esas medidas no se ajusta con su postura en materia de derechos humanos.

Mike Farnworth, ministro de Seguridad Pública de esa provincia, dijo en un comunicado este 21 de julio que Columbia Británica llevó a cabo una revisión que analizó su contrato con la agencia, incluyendo la seguridad pública, y consultó con grupos de defensa.

La revisión sacó a la luz que algunos aspectos del acuerdo no están en consonancia con el compromiso de nuestro gobierno de defender las normas de derechos humanos o nuestra dedicación en la búsqueda de la justicia social y la equidad para todos.
Una cita de Mike Farnworth, ministro de Seguridad Pública de Columbia Británica.

El informe señala que el número de inmigrantes detenidos bajo custodia provincial está disminuyendo, pero que las cárceles provinciales son utilizadas para mantener tras las rejas a los detenidos de alto riesgo. También señaló que aunque la CBSA compensa a los centros penitenciarios de Columbia Británica por mantener a los detenidos, no cubre el costo total.

Un hombre habla en una conferencia de prensa.

Mike Farnworth, ministro de Seguridad Pública de la provincia de Columbia Británica.

Foto: Radio-Canada

Esta es una tendencia que probablemente continuará, dada la reducción general del número de detenidos bajo custodia provincial. Si se pone fin al acuerdo, estos recursos podrían ser utilizados para apoyar a los clientes de los servicios correccionales de Columbia Británica, incluidos los individuos en custodia con necesidades y comportamientos complejos.
Una cita de Mike Farnworth, ministro de Seguridad Pública de Columbia Británica.

La medida se produce tras los llamados hechos por los defensores de los derechos humanos en Columbia Británica, quienes instaron a la provincia a poner fin a su contrato con la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá y a dejar de encarcelar a inmigrantes y refugiados en las cárceles provinciales.

Una coalición de organizaciones y defensores de los derechos humanos, entre las que se encuentran la Asociación de Libertades Civiles de Columbia Británica (BCCLA), Human Rights Watch y Amnistía Internacional, lanzaron en octubre una campaña en la que instaban a los canadienses a pedir al gobierno provincial que deje de permitir que la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá utilice las cárceles provinciales para encerrar a las personas que solicitan asilo en el país.

Esta coalición de organizaciones de derechos humanos publicó un informe en junio de 2021 en el que afirmaba que los inmigrantes sin cargos penales en su contra son detenidos en centros de retención, prisiones federales o cárceles provinciales durante periodos de tiempo indeterminados.

Organizaciones de derechos humanos afirma que la medida es un hito importante

Canadá es uno de los pocos países del norte global que no tiene establecido un límite legal para la duración de la detención de inmigrantes, lo que significa que las personas pueden permanecer detenidas durante meses o años sin que haya un final a la vista, dijeron los grupos en una declaración conjunta tras el anuncio.

La decisión de Columbia Británica es un hito importante en el camino hacia el fin de la detención de inmigrantes en las cárceles provinciales de Canadá.

Ketty Nivyabandi, secretaria general de Amnistía Internacional Canadá, dijo en un comunicado que elogia a Columbia Británica por ser la primera provincia en tomar la decisión, calificándola de paso trascendental.

Esta es una verdadera victoria de los derechos humanos, que defiende la dignidad y los derechos de las personas que vienen a Canadá en busca de seguridad o de una vida mejor.
Una cita de Ketty Nivyabandi, secretaria general de Amnistía Internacional Canadá.
Ketty Nivyabandi en conferencia de prensa.

Ketty Nivyabandi, secretaria general de Amnistía Internacional Canadá, saludo el anuncio de la medida.

Foto: Radio-Canada

Según los organizadores de la campaña, entre abril de 2019 y marzo de 2020, casi 9.000 personas permanecieron detenidas por motivos de inmigración en Canadá, incluidos 138 bebés y niños. Desde el año 2000, al menos 16 personas han muerto en estos centros de detención.

En el comunicado, el director asociado de derechos de los discapacitados de Human Rights Watch, Samer Muscati, añadió que espera que la medida inste a otras provincias y al gobierno federal a seguir este ejemplo.

Defensores luchan para poner fin a la detención de inmigrantes

Hace exactamente 12 años, Sara López huyó de México a Canadá. Ahora ella vive en Burnaby, pero vivió la experiencia de permanecer detenida en una cárcel de Surrey durante tres meses después de solicitar el estatuto de refugiada en el país. Durante ese tiempo, no tuvo acceso a un abogado y tampoco pudo hablar con su familia en su país.

Lo único que tenía como libertad allí era ir al baño y ducharme, dijo López.

López ha estado en primera línea en la lucha para poner fin a la detención de inmigrantes en Canadá y dice que el anuncio del gobierno de Columbia Británica supone un gran paso adelante.

Es una victoria para los derechos humanos y para las personas que se ocupan de asuntos de inmigración, añadió López.

La comisionada de Derechos Humanos de Columbia Británica, Kasari Govender, que pidió a la provincia que ponga fin a su participación en la detención de inmigrantes, dice que esa práctica es una violación de los derechos humanos y espera que la medida adoptada provoque un mayor cambio.

Todos estamos pendientes. ¿Qué pasa ahora? ¿La Agencia Canadiense de Servicios Fronterizos examina sus propias prácticas de detención de inmigrantes en general y trabaja para poner fin a la detención de inmigrantes en Canadá?, dijo Govender.

Mike Farnworth, ministro de Seguridad Pública de Columbia Británica, dijo que el Servicio Correccional de Columbia Británica avisará a la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá sobre la cancelación del acuerdo con 12 meses de antelación, tal como exige su contrato actual.

El Servicio Correccional de Columbia Británica se compromete a trabajar con la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá para desarrollar un plan de transición seguro y eficiente que logre nuestro compromiso común con la seguridad pública, al tiempo que garantice la preservación y protección de los derechos de las personas.
Una cita de Mike Farnworth, ministro de Seguridad Pública de Columbia Británica.

Los grupos de derechos humanos dijeron que el Servicio Correccional de Columbia Británica les ha comunicado que la provincia le dará a la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá una notificación oficial por escrito para rescindir el contrato la próxima semana.

Fuente: CBC / C. Jung

Adaptación: RCI / R. Valencia

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