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Canadá ordena salir del país a trabajadores extranjeros que creían estar en regla

El Hotel Banff Springs.

El Hotel Banff Springs, una de las joyas de la hotelería canadiense en la provincia de Alberta, es una de las instituciones donde trabajaban empleados extranjeros que creían estar en regla.

Foto:  CBC / Dave Rae

RCI

Más de cien trabajadores extranjeros contratados a través de una agencia se han quedado sin empleo. Varios de ellos también han recibido la orden de abandonar el país después de que la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA por sus siglas en inglés) descubrió que estaban trabajando en el país sin la documentación adecuada.

Los agentes de la CBSA estuvieron en Lake Louise el 12 de julio como parte de una investigación en torno a la aplicación de la Ley de Inmigración y Protección de los Refugiados y del Código Penal de Canadá entre los trabajadores del sector de la hostelería en Lake Louise, Jasper y Banff, tres regiones turísticas en la provincia de Alberta.

Algunos de los empleados contratados que dicen haber trabajado para una agencia de empleo temporal llamada One Team aceptaron dar su versión de la situación. El difusor público canadiense CBC aceptó no revelar sus nombres debido a la investigación en curso en la que están involucrados.

Una pareja de 20 años, que dijo haber viajado a Toronto desde México a finales de mayo, vino como turista. A través de internet, encontraron un grupo en Facebook con sede en Toronto que se dedicaba a poner en contacto a los mexicanos de la ciudad.

Fue en una simple publicación en esa red social, en la que había un número de teléfono, donde la pareja de turistas encontró la oportunidad de trabajar para la agencia One Team y quedarse en Canadá durante el verano.

En el proceso conocieron a otro par de empleados recién contratados, también de México. La empresa pagó los vuelos a Alberta, y las cuatro personas llegaron a Lake Louise, donde fueron acomodados en una vivienda para empleados y comenzaron a trabajar en el hotel Lake Louise Inn.

El difusor público canadiense CBC intentó ponerse en contacto con One Team por teléfono y correo electrónico, pero no se recibió ninguna respuesta a tiempo.

El hotel Fairmont, al borde del lago Louise.

El hotel Fairmont, al borde del lago Louise, es uno de los sitios más visitados de Alberta. Algunos de los trabajadores extranjeros en este lugar fueron sorprendidos al saber que no tenían la documentación necesaria para trabajar legalmente.

Foto: Radio-Canada / Nantou Soumahoro

"Es una pena lo que les está pasando"

Una de las personas encargadas de lavar los platos vino llorando, diciendo que los iban a mandar de regreso a casa, dijo Marcel Patenaude, el cocinero en el Lake Louise Inn. Como dije, son gente súper agradable, muy trabajadora. Es una pena lo que les está pasando.

Patenaude dijo que más trabajadores expresaron su molestia, sorprendidos ante la difícil situación.

Otros trabajadores tenían historias similares. Dijeron a CBC que viajaron a Canadá como turistas y que luego encontraron una oportunidad de trabajo, una situación que ellos vieron como una forma de explorar el país por más tiempo.

Pero el 12 de julio cambió la situación. Los empleados se vieron sorprendidos cuando fueron convocados a entrevistas individuales, primero con agentes de policía que tenían un traductor con ellos, y luego con agentes de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá.

Estábamos muy asustados en ese momento, dijo uno de los trabajadores.

A través del traductor, los trabajadores se enteraron de que la compañía One Team estaba siendo investigada y que ellos no tenían la documentación adecuada para trabajar legalmente en Canadá.

Pensaba que todo era legal y que no estaba faltando el respeto a las leyes de Canadá, explicó uno de los trabajadores extranjeros.

Los trabajadores explicaron que hay al menos otros 20 empleados contratados del Lake Louise Inn a los que se les ha ordenado abandonar el país.

Pasaportes confiscados

Los trabajadores extranjeros también dijeron que las autoridades canadienses les han confiscado sus pasaportes y documentos de identidad por el momento.

Un gerente del hotel Lake Louise Inn fue contactado para que comente la situación de los trabajadores, pero, en una declaración enviada por correo electrónico, la persona sugirió que la Real Policía Montada de Canadá (RCMP por sus siglas en inglés) sería la más adecuada para proporcionar cualquier otra información.

La RCMP declaró que la investigación está en manos de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá y no pudo ofrecer más comentarios.

También se está investigando a los trabajadores de Fairmont Hotels & Resorts, que gestiona los hoteles Chateau Lake Louise, Banff Springs y Jasper Park Lodge. Por su parte, la empresa afirma que está cooperando con la investigación.

Según Anastasia Martin-Stilwell, portavoz de la Región montañosa oeste de la cadena hotelera Fairmont Canadá, la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá entrevistó a 32 empleados contratados que trabajaban en las divisiones de limpieza, mayordomía, cocina y residencia.

Se estableció que un total de 31 personas tenían, sin saberlo, documentación de empleo inadecuada, incluyendo permisos de trabajo y visados adecuados, escribió Martin-Stilwell en un comunicado enviado por correo electrónico. Los trabajadores contratados fueron empleados y pagados,por una entidad proveedora de personal, One Team. Los hoteles utilizan agencias de contratación de personal para ayudar con los desafíos relacionados con la escasez de mano de obra, añadió.

Martin-Stilwell escribió que el hotel Chateau Lake Louise hizo correctamente sus diligencias en sus operaciones con la empresa proveedora de personal, One Team. Según el comunicado, la empresa contratada le aseguró a Fairmont que se encargaría de garantizar que toda la documentación de los trabajadores contratados sea la correcta, cumpliendo con los requisitos necesarios para trabajar legalmente en Canadá.

En los tres hoteles de la cadena Fairmont Chateau de Alberta: Chateau Lake Louise, Banff Springs y Jasper Park Lodge, Martin-Stillwell dijo que encontró un total de 105 trabajadores contratados por One Team.

Fairmont no ha aclarado si todos esos trabajadores fueron contratados sin tener la documentación correcta.

Tras consultar con la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá, la Real Policía Montada de Canadá y la asesoría legal interna, ya no tenemos ningún contrato con One Team, lo que supone el fin inmediato de los turnos de trabajo de los empleados contratados, dijo Martin-Stilwell.

Trabajadores, algunos indocumentados,  ganan salarios mínimos.

Trabajadores, algunos indocumentados, ganan salarios mínimos.

Foto: Radio-Canada / Yanik Dumont Baron

Buscando el camino para volver a casa

En el Lake Louise Inn, los trabajadores continúan siendo alojados hasta que puedan viajar a Calgary. Varios de los trabajadores estaban preocupados por encontrar el dinero para hacer el viaje de regreso.

El Fairmont, Martin-Stilwell informó que están dando a los empleados afectados alojamiento y comida durante diez días. También se les ofrecerá transporte gratuito a las ciudades de Calgary o Edmonton.

Reconocemos que este es un momento increíblemente difícil para todos los involucrados, escribió Martin-Stilwell. Nos hemos enterado de que no estamos legalmente autorizados a ofrecer una compensación económica a los trabajadores contratados por One Team.

El alcance completo de esta investigación no ha sido hecho público por la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá.

Como se trata de una investigación en curso, sería inapropiado hacer más comentarios en este momento, dijo en un comunicado Rebecca Purdy, una portavoz de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá.

Fuente: CBC / H. Pike

Adaptación: RCI / R. Valencia.

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