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Nubes resplandecientes de color azul eléctrico comienzan su aparición anual en Canadá

This image shows the beauty of noctilucent clouds over Medicine Hat, Alta., in 2021. This is the best time of year to catch these electric-blue clouds, which appear after sunset and before sunrise. (Submitted by Jackie Armstrong)

Esta imagen muestra la belleza de las nubes noctilucentes sobre Medicine Hat, Alberta, en 2021. Esta es la mejor época del año para captar estas nubes azul eléctrico, que aparecen después del atardecer y antes del amanecer.

Foto:  (Submitted by Jackie Armstrong)

RCI

Asombroso. Hermoso. Magnífico.

Estas son palabras que mucha gente usa para describir una de las exhibiciones más hermosas del cielo: las nubes noctilucentes.

Y este es el periodo adecuado del año para que los canadienses intenten verlas por sí mismos, especialmente durante este largo fin de semana, si tiene cielos despejados.

Cada año, aproximadamente desde principios de junio hasta agosto, estas nubes, también conocidas como NLC o nubes mesosféricas polares, aparecen en el cielo del norte.

Son diferentes a cualquiera de las nubes más conocidas: parecen casi iridiscentes, brillantes y resplandecientes cuando cae la oscuridad, el sol desaparece y las estrellas comienzan a salpicar el cielo, o cuando la oscuridad comienza a convertirse en luz del día, es decir, cuando el sol comienza a salir.

El fenómeno parece tener una receta estándar para su formación: un aumento en el vapor de agua, temperaturas muy frías y partículas, como restos de polvo de meteoritos en nuestra atmósfera, en las que el vapor de agua puede congelarse.

Las NLC también se encuentran increíblemente altas en la atmósfera, a unos 80 kilómetros de altitud. A modo de comparación, las nubes más altas que asociamos con el clima se encuentran en altitudes de entre cinco y 13 kilómetros.

También se cree que son un fenómeno algo nuevo. Fueron reportadas por primera vez en 1885, dos años después de la erupción volcánica masiva de Krakatoa. Aunque la creencia inicial era que se debía a la erupción y que desaparecerían, se han visto desde entonces.

¿Cómo verlas?

En el pasado, las NLC se observaban principalmente en las altas latitudes del norte, lo que hacía del norte de Canadá un lugar ideal para observarlas. Sin embargo, en los últimos años, se han visto más al sur, hasta Utah e incluso Nebraska, en Estados Unidos.

Noctilucent clouds seen over Medicine Hat, Alta., on June 26. (Submitted by Jackie Armstrong)

Nubes noctilucentes vistas sobre Medicine Hat, Alberta, el 26 de junio.

Foto: (Submitted by Jackie Armstrong)

Existe cierta creencia de que el cambio climático también está contribuyendo a su desarrollo e incluso a ser vistos en latitudes nunca antes vistas. Por ejemplo, en 2019, fueron vistos tan al sur como en Joshua Tree, California.

La teoría principal es que con más gases de efecto invernadero en la atmósfera, hay más vapor de agua disponible en el que se pueden formar.

Un estudio de 2019 sugiere que la apariencia de las NLC fluctúa de un año a otro e incluso de una década a otra, pero que, en general, se han vuelto significativamente más visibles.

Estas nubes brillantes aparecen durante el verano en el hemisferio norte porque más moléculas de agua viajan desde la atmósfera inferior y se mezclan con los restos de meteoritos. Además, este es un momento en que la mesosfera, donde se desarrollan estas nubes, es más fría.

La mayor parte de Canadá está en una buena posición para ver estas nubes ondulantes, aunque quienes se encuentran en el sur de Ontario pueden tener más dificultades debido a que se encuentran en una latitud más baja.

Si van a intentar localizarlos, la clave es tener una buena vista del horizonte norte. Realmente no hay necesidad de llegar a un lugar con cielo oscuro en este caso, ya que las nubes son brillantes, iluminadas por el sol que se encuentra debajo del horizonte.

Aparecen con mayor frecuencia entre 30 minutos y dos horas después de la puesta del sol o entre 30 minutos y dos horas antes de la salida del sol, ya que el sol debe estar entre cinco y 13 grados por debajo del horizonte.

Podrán distinguirlas de las nubes climáticas, ya que esas nubes serán oscuras.

Entonces, si están en una casa de campo, en un parque o simplemente celebrando este fin de semana, recuerden mirar hacia arriba. Nunca saben lo que verán.

Fuente: CBC News

Adaptación: RCI / MGA.

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