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Nuevas variantes del Covid-19 aceleran contagios y hospitalizaciones en Quebec

Virus azules y blancos.

El aumento de los contagios de la pandemia es atribuible principalmente a las variantes BA.2.12.1, BA.4 y BA.5.

Foto: iStock / wildpixel

RCI

En una conferencia de prensa este 29 de junio en Quebec, Luc Boileau, director de salud pública de esta provincia dijo que las nuevas subvariantes de Omicron, altamente contagiosas, son las causantes del aumento de los casos de Covid-19 en Quebec.

Pese a este aumento de los contagios, es demasiado pronto para considerar el restablecimiento de las restricciones de salud pública, afirmó la autoridad de salud.

No estamos ahí, dijo el doctor Boileau, añadiendo que aún no está claro si la provincia está entrando en una séptima ola.

Esta puesta al día de la situación se produce tras el aumento de las hospitalizaciones relacionadas con la pandemia, los contagios en la población, los brotes, así como el número de trabajadores en el sector de la salud que se encuentran de baja debido al virus.

Este miércoles, la provincia informó que unas 1.260 personas se encuentran hospitalizadas a causa del virus del Covid-19, lo que supone un aumento de 34 con respecto al martes 28 de junio, en el que se registró un aumento de 113 pacientes.

Boileau dijo que este aumento de los contagios es atribuible principalmente a las variantes BA.2.12.1, BA.4 y BA.5, que, según dijo, constituyen el 75% de los nuevos casos en la provincia y son significativamente más contagiosas que la cepa original.

Boileau dijo que las autoridades de salud esperaban este aumento de los casos, pero que se está produciendo antes de lo previsto. Dijo que entiende que los quebequenses quieran disfrutar del verano, pero les pidió que permanezcan alertas.

El director de salud pública de la provincia de Quebec sugirió que la gente lleve puesta una máscara cuando se reúna en espacios interiores o participe en eventos al aire libre en los que hay mucha gente, especialmente en el caso de las personas que hacen parte de un grupo cuya salud corre más riesgo ante la pandemia.

Si yo estuviera en un evento, como un festival, me pondría una máscara, dijo Boileau, añadiendo que las personas de mayor riesgo deberían considerar la posibilidad de recibir una vacuna de refuerzo, si aún no lo han hecho.

Luc Boileau, director de salud pública de la provincia de Quebec.

Luc Boileau, director de salud pública de la provincia de Quebec.

Foto: Radio-Canada / Charles Contant

La tendencia es preocupante

El doctor Jean Longtin, microbiólogo del Ministerio de Salud de Quebec, dijo que hay muchos factores implicados en el aumento de los casos de Covid-19.

Uno de ellos fue, definitivamente, el levantamiento de las medidas de protección de la salud pública. Lo sabíamos. Esperábamos que tuviera un impacto porque las máscaras son bastante eficaces, dijo Longtin, añadiendo que la disminución de la inmunidad, ya sea por un contagio o por la vacunación, también es un factor.

Interrogado por qué las autoridades de salud no recomiendan el restablecimiento del requisito de utilizar una mascarilla para evitar los contagios, Longtin dijo que la toma de decisiones ante el riesgo de contagio con el Covid-19 ha pasado a ser más bien una responsabilidad personal.

Podríamos imponer el uso de la mascarilla a millones de personas, mientras que los más beneficiados serían un grupo limitado, dijo.

Aunque las autoridades provinciales de salud dijeron que los quebequenses deberían esperar que la transmisión se ralentice en las próximas semanas, una experta afirma que el aumento de los casos es más bien preocupante.

Esta tendencia es definitivamente preocupante y es algo que tendremos que seguir vigilando porque es definitivamente una señal de alarma para nosotros, dijo Prativa Baral, epidemióloga y candidata al doctorado en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

Lamentablemente, hay demasiado Covid-19 circulando a nuestro alrededor, sólo que ya no se habla tanto de ello y no lo vemos reflejado en las cifras oficiales porque mucha gente utiliza, con razón, las pruebas rápidas de detección en casa.
Una cita de Prativa Baral, epidemióloga.
Una persona recibe una vacuna.

Según las autoridades, las personas mayores, y las que corren un mayor riesgo deberían considerar la posibilidad de recibir una vacuna de refuerzo, si aún no lo han hecho.

Foto: iStock

Según Baral, la ausencia de la obligación de llevar puesta una mascarilla en espacios públicos muy concurridos y la aparición de las subvariantes más evasivas desde el punto de vista inmunológico aumentan la probabilidad de reinfección, incluso si la persona ha tenido el virus anteriormente o se ha vacunado adecuadamente.

Considerando que los países europeos enfrentan actualmente un aumento de los casos de Covid-19, Baral afirma que espera que Quebec seguirá por el mismo camino, lo que probablemente provocará un aumento de los casos este verano, con un otoño y un invierno mucho más problemáticos debido a que muchas más actividades se llevan a cabo en espacios cerrados durante los meses fríos.

La doctora Theresa Tam, jefa de Salud Pública de Canadá, tuiteó el viernes que aunque las tendencias de una enfermedad grave a causa del Covid-19 se mantienen estables o se encuentran disminuyendo a nivel nacional, la proporción general de casos de BA.4 y BA.5 en el país está aumentando.

El jefe de la mesa científica sobre el Covid-19 en la provincia de Ontario ya ha expresado su preocupación ante la posibilidad de que la subvariante BA.5 se convierta en la cepa dominante en su provincia.

La epidemióloga Baral afirmó que Quebec puede hacer mucho más a nivel de todo el sistema para ayudar a limitar la transmisión de la pandemia.

Hemos dejado que la gente tome decisiones por cuenta propia, de modo personal. Esto funciona sólo hasta cierto punto. A fin de cuentas, tenemos que reconocer que el Covid-19 se transmite por el aire.
Una cita de Prativa Baral, epidemióloga.

Fuente: CBC / S. Rukavina

Adaptación: RCI / R. Valencia

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