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La ONU declara el "estado de emergencia de los océanos"

Una ola marina llena de basura.

La contaminación de los océanos es especialmente visible en algunos países, como Tailandia, donde los residuos saturan las playas.

Foto: Getty Images / AFP/MLADEN ANTONOV

RCI

Miles de políticos, expertos y ecologistas se encuentran reunidos desde el lunes 27 de junio en Lisboa, convocados por la ONU para trabajar en favor de la preservación de la frágil salud de los océanos y evitar los "efectos en cascada" que amenazan al medio ambiente y a la humanidad.

El encuentro tiene relevancia para Canadá, el segundo país más grande en superficie en el planeta, y que está rodeado por tres océanos: el Atlántico, el Pacífico y el Ártico.

Nuestro fracaso a la hora de preservar el océano tendrá efectos en cascada, dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en su discurso de apertura de la conferencia de cinco días de duración, que se pospuso varias veces debido a la pandemia y que estaba prevista inicialmente para abril de 2020.

Desgraciadamente, hemos dado por sentado al océano. Ahora nos enfrentamos a lo que yo llamaría una emergencia oceánica.
Una cita de Antonio Guterres, secretario general de la ONU.

    Los mares, que cubren más de dos tercios de la superficie del planeta, generan la mitad del oxígeno que respiramos y son una fuente vital de proteínas para la vida diaria de miles de millones de personas.

    El océano también desempeña un papel fundamental en el mantenimiento de la vida en la Tierra al mitigar los impactos del cambio climático. Pero el costo de esto es considerable.

    Al absorber una cuarta parte de la contaminación causada por el dióxido de carbono, incluso cuando las emisiones han aumentado un 50% en los últimos 60 años, las aguas marinas se han vuelto más ácidas, desestabilizando las cadenas alimentarias acuáticas y reduciendo su capacidad de captar más dióxido de carbono.

    Por otro lado, al absorber más del 90% del exceso de calor provocado por el calentamiento global, el océano experimenta potentes olas de calor marinas, destruyendo los valiosos arrecifes de coral y acelerando la extensión de las zonas marinas muertas debido a una carencia de oxígeno.

    Antonio Guterres, secretario general de la ONU.

    Antonio Guterres, secretario general de la ONU.

    Foto: Reuters / LUISA GONZALEZ

    La contaminación causada por los plásticos se triplicará en 2060

    Todavía tenemos poca idea de la magnitud de los estragos causados por el cambio climático en la salud de los océanos, declaró a la AFP Charlotte de Fontaubert, la principal experta del Banco Mundial en economía azul.

    Al ritmo actual, la contaminación de los océanos causada por los plásticos se triplicará en 2060 hasta alcanzar los mil millones de toneladas anuales, según un reciente informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, OCDE.

    Actualmente, los microplásticos ya causan la muerte de un millón de aves y más de 100.000 mamíferos marinos cada año.

    Los participantes en la reunión de Lisboa debatirán propuestas para hacer frente a esta situación, que van desde el reciclaje hasta la prohibición total de las bolsas de plástico.

    Menos del 10% del océano se encuentra protegido

    El problema de la sobrepesca también figura en el orden del día de la conferencia de cinco días, organizada conjuntamente por Portugal y Kenia.

    “Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres se encuentran sobreexplotadas y menos del 10% de los océanos está protegidos'', declaró Kathryn Mathews, directora científica de la ONG estadounidense Oceana.

    Los barcos de pesca ilegal están causando estragos con toda impunidad, tanto en aguas costeras como en alta mar.
    Una cita de Kathryn Mathews, directora científica de la ONG estadounidense Oceana.
    Enorme cantidad de peces en una red de pesca.

    La sobrepesca está vaciando los océanos, con un tercio de las poblaciones de peces silvestres sobreexplotadas.

    Foto: Radio-Canada

    El debate también se centrará en una posible moratoria para proteger los fondos marinos de la explotación de metales raros necesarios para fabricar baterías para la pujante industria de fabricación de vehículos eléctricos.

    Una coalición de casi 100 países reclama también una medida emblemática: que se declaren como zonas protegidas el 30% de los océanos y la tierra del planeta.

    Otro tema clave es la “alimentación azul'', que busca hacer que los océanos sean una fuente de sustento sostenible y socialmente responsable.

    En esta reunión, que no pretende ser una sesión formal de negociación, participarán numerosos ministros y algunos jefes de Estado, entre ellos el presidente francés Emmanuel Macron, cuya presencia se espera para este jueves 30 de junio.

    Algunos de los participantes también aprovecharán la ocasión para defender una política ambiciosa para los océanos con miras a las dos cumbres cruciales que se celebrarán a finales de año: la conferencia de la ONU sobre el clima COP27, que tendrá lugar en noviembre en Egipto, seguida en diciembre por la esperada conferencia de la ONU sobre la biodiversidad COP15, que tendrá lugar en Canadá, bajo la presidencia de China.

    Fuente: RC

    Adaptación: RCI / R. Valencia

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