1. Página de inicio
  2. Deportes
  3. Política internacional

Cancelan polémico partido de fútbol entre las selecciones de Canadá e Irán

Hinchada femenina de la selección iraní de fútbol en un partido en 2018.

Hinchada femenina de la selección iraní de fútbol en un partido en 2018.

Foto: Getty Images / Atta Kenare

RCI

La Asociación canadiense de fútbol anunció la cancelación de un controvertido partido de fútbol contra el equipo de Irán que debía llevarse a cabo el próximo mes en Vancouver, explicando que ese encuentro se había convertido en un evento "significativamente divisivo''.

Durante la semana pasada, la insostenible situación geopolítica de recibir a Irán se volvió significativamente divisiva, y en respuesta, el partido fue cancelado, dijo la Asociación canadiense de fútbol en un comunicado emitido el 26 de mayo por la noche.

Aunque tuvimos en cuenta los factores externos a la hora de seleccionar el rival óptimo en nuestro proceso de decisión original, nos esforzaremos por hacerlo mejor en el futuro, añadió el organismo deportivo.

La institución futbolística dijo que tenía la mejor de las intenciones al organizar el partido internacional para el 5 de junio como parte de los preparativos del equipo de Canadá para la Copa Mundial de la FIFA que se disputará en Qatar a finales de este año.

Sin embargo, la decisión de recibir en el país al seleccionado iraní suscitó la indignación entre las familias de los fallecidos a bordo del vuelo PS752 de Ukrainian Airlines cuando la Guardia Revolucionaria Islámica derribó el avión en 2020 tras despegar del aeropuerto internacional de Teherán.

Los 176 pasajeros y miembros de la tripulación que viajaban a bordo del avión murieron, entre ellos 85 canadienses y residentes permanentes.

Las familias dijeron que ese partido de exhibición era un insulto para quienes aún buscan justicia para sus seres queridos, especialmente teniendo en cuenta las persistentes preocupaciones sobre los posibles vínculos de la Guardia Revolucionaria Islámica con el equipo de Irán.

Estamos contentos, dijo Hamed Esmaeilion, portavoz de la asociación que representa a las familias de las víctimas en Canadá. Esto es lo correcto. Nos preocupaba que los oficiales de la Guardia Revolucionaria Islámica vinieran a Canadá, normalizando la relación de Canadá con Irán.

La Asociación canadiense de fútbol dijo que llevará a cabo una revisión completa de sus procesos para acoger partidos internacionales y consultará con las partes interesadas para llevar a cabo su trabajo.

Las familias de las víctimas dijeron que la Asociación canadiense de fútbol nunca respondió a sus cartas preguntando sobre el partido.

La organización canadiense de fútbol dijo que está buscando un nuevo oponente para el partido y que está trabajando para el reembolso a las personas que compraron entradas para ver el partido, que estaban casi agotadas cuando el partido fue cancelado.

Hamed Esmaeilion junto a un collage de fotos de las víctimas de la tragedia aérea.

Hamed Esmaeilion perdió a su esposa e hija cuando la Guardia Revolucionaria Islámica derribó el vuelo 752 de Ukranian Airlines.

Foto: Radio-Canada / capture d'écran

Sina Kalhor, viceministro de Deportes de Irán, tuiteó a última hora del jueves que pedirá a la Asociación canadiense de fútbol una indemnización de 10 millones de dólares por daños y perjuicios, señalando que rompió el contrato entre las partes al cancelar el partido.

El difusor público canadiense CBC informó el 24 de mayo que el director del equipo de Irán dijo que la Asociación canadiense de fútbol pagará a la Federación de fútbol de Irán unos 400.000 dólares por el partido.

El director del equipo, Hamid Estili, dijo a los medios de comunicación estatales iraníes que el pago será la primera vez en más de dos décadas que la Federación de fútbol de Irán obtiene un beneficio de un partido amistoso.

La Asociación canadiense de fútbol no confirmó ni negó el monto citado, pero dijo que es una práctica habitual pagar a los equipos visitantes honorarios para cubrir sus gastos.

El organismo canadiense recibió más de 3 millones de dólares en fondos federales este año fiscal. El gobierno de Canadá dice que nada de ese dinero fue destinado al partido.

La ministra federal de Deportes, Pascale St-Onge, dijo que el gobierno elogia a la Asociación canadiense de fútbol por haber tomado esta decisión y que está deseando animar al equipo de Canadá durante el Mundial de 2022 en Qatar.

La embajadora designada por Ucrania en Canadá, Yulia Kovaliv, pide ahora a la Asociación canadiense de fútbol que celebre un partido amistoso con la selección ucraniana de fútbol.

Y los 400.000 dólares podrían ir para las necesidades humanitarias de los ucranianos afectados por la guerra lanzada por Rusia, escribió Kovaliv. Supongo que todos salimos ganando.

La organización canadiense de fútbol se encontraba bajo una enorme presión política para que cancele el partido, pese a que las entradas estaban casi agotadas en el Estadio BC Place.

Una rueda del avión y otros restos en el suelo.

Restos del vuelo PS-752, derribado poco después de haber despegado del aeropuerto de Teherán el 8 de enero de 2020.

Foto: Associated Press / Ebrahim Noroozi

Ralph Goodale, alto comisionado de Canadá en el Reino Unido y ex asesor especial de Canadá sobre el vuelo PS752, tuiteó el miércoles que el comportamiento de la Asociación canadiense de fútbol es repugnante y pone en duda tanto la competencia como los valores de la organización.

El alcalde de Vancouver, Kennedy Stewart, también condenó el partido. El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, volvió a decir a principios de esta semana que ese partido era una mala idea y distanció a su gobierno del encuentro de fútbol y su financiamiento.

Los diputados federales conservadores Matt Jeneroux y Richard Martel calificaron de inaceptable la decisión de la Asociación canadiense de fútbol de invitar y pagar al equipo de Irán.

Recibir al equipo nacional de fútbol iraní mientras las víctimas del vuelo PS752 siguen sufriendo y buscando una indemnización es censurable y sólo servirá para legitimar aún más el régimen iraní, escribieron los diputados en una declaración a los medios.

Las familias de las víctimas también escribieron el martes cartas a los funcionarios de Seguridad Pública de Canadá en las que expresaban su preocupación por su propia seguridad. El Servicio de Inteligencia de Seguridad de Canadá afirma que las familias de las víctimas han denunciado haber sido acosadas, amenazadas e intimidadas por agentes de la Guardia Revolucionaria Islámica.

Los expertos afirman que la política y el deporte en Irán están entrelazados, ya que la Guardia Revolucionaria Islámica controla directa o indirectamente muchas organizaciones deportivas, incluyendo los clubes de fútbol.

Fotos tomadas el mes pasado muestran al jefe de la selección de fútbol de Irán, Hamid Estili, asistiendo a una fiesta con un presunto informante de la inteligencia iraní vinculado a la Guardia Revolucionaria Islámica, y que se trata de una persona buscada por el FBI.

En el momento de la fiesta, había una orden de detención en Estados Unidos contra Mahmoud Khazein desde hacía casi un año. Es buscado por cargos relacionados con un complot para secuestrar a objetivos internacionales, entre ellos tres personas en Canadá. El FBI está investigando ahora el asunto, según una persona que está en el centro del supuesto plan de secuestro.

El jefe de la selección de fútbol de Irán, Hamid Estili, no ha respondido a la solicitud de comentarios de la CBC, enviada la semana pasada mediante Instagram.

El veterano periodista deportivo y colaborador de CBC, John Molinaro, dijo que parece que la Asociación canadiense de fútbol vio el partido solamente como una forma de que el seleccionado canadiense se prepare para la Copa Mundial de la FIFA 2022 a disputarse en Qatar y no tuvo en cuenta las consecuencias en materia de relaciones públicas.

Irán ocupa el puesto 21 en la clasificación mundial masculina de la FIFA. Canadá ocupa el puesto 38.

Hamed Esmaeilion, portavoz de la asociación que representa a las familias de las víctimas en Canadá dijo que ahora quiere que el gobierno federal incluya a toda la Guardia Revolucionaria Islámica en su lista de organizaciones terroristas, como ha hecho Estados Unidos. En la actualidad, sólo una rama clandestina de esta organización iraní figura en la lista de entidades terroristas de Canadá.

Fuente: CBC / A. Burke

Adaptación: RCI / R. Valencia

Titulares