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Vancouver está cerca de alcanzar el estatus de "ciudad de 15 minutos"

La ciudad de Vancouver, en Columbia Británica.

La ciudad de Vancouver, en Columbia Británica.

Foto: Radio-Canada / Gian Paolo Mendoza / CBC

RCI

Un nuevo estudio llevado a cabo por la Universidad Simon Fraser indica que la mayoría de los habitantes de Vancouver, la ciudad más populosa en la provincia de Columbia Británica, pueden llegar caminando a la tienda de comestibles más cercana en 15 minutos o menos, un indicador clave de diseño comunitario sostenible según los expertos.

Los investigadores descubrieron que el 79% de los 662.000 habitantes de Vancouver puede acceder a una tienda de comestibles caminando despacio por 15 minutos, mientras que ese porcentaje aumenta para los que se desplazan más rápido.

Casi todos los residentes, el 99%, están a menos de 15 minutos en bicicleta de una tienda de comestibles.

La idea de la ciudad de 15 minutos, según la cual todo el mundo puede satisfacer sus necesidades esenciales en 15 minutos a pie o en bicicleta, ha sido utilizada por los planificadores urbanos de todo el mundo desde aproximadamente 2016, dijo Meghan Winters, una de las autoras del estudio.

No todo el mundo tiene acceso a un automóvil o tiene la capacidad de conducir, por lo que es realmente importante que la gente pueda satisfacer sus necesidades diarias caminando, dijo Winters.

El Plan de Acción de Emergencia Climática de Vancouver tiene como objetivo lograr que para 2030 el 90% de los residentes estén a una distancia fácil de caminar o pedalear para satisfacer sus necesidades diarias.

Estamos viendo cómo se establecen estos objetivos, necesitamos ver cuál es nuestra situación actual si queremos alcanzar esos objetivos, dijo Winters.

Las zonas de la ciudad con menor acceso a las tiendas de comestibles presentaban mayores proporciones de población compuesta por niños, adultos mayores y minorías visibles, así como menores niveles de empleo y de educación postsecundaria. Los investigadores recomiendan que los urbanistas den prioridad a las inversiones que garanticen un acceso más equitativo a los servicios.

Las zonas que podrían considerarse con más grupos que merecen equidad en realidad no tienen un buen acceso a las tiendas de comestibles, dijo Winters.

Ella también señaló que el estudio se limitaba a la ciudad de Vancouver, el municipio más denso y con más servicios en el área metropolitana de Vancouver.

Si miramos en toda la región, hay muchas menos zonas que puedan considerarse ciudades de 15 minutos, subrayó Winters.

Un hombre de compras en un supermercado.

El poder acceder a un supermercado caminando 15 minutos significa que la persona no depende de un auto para satisfacer sus necesidades básicas.

Foto: Getty Images / RealPeopleGroup

El poder de la proximidad

El ex jefe de planificación de la ciudad de Vancouver, Brent Toderian, dijo que, aunque la ciudad de 15 minutos es un término relativamente nuevo en la planificación urbana, el concepto existe desde hace décadas. Él lo llamaba el poder de la cercanía.

Si puedes conseguir todo lo que necesitas o quieres a menos de 15 minutos de donde vives, a pie o en bicicleta, eso significa que no dependes del coche.
Una cita de Brent Toderian, ex jefe de planificación de la ciudad de Vancouver.

En general, el tiempo que toma desplazarse en las ciudades ha aumentado en los últimos años, según Toderian.

Los servicios como las escuelas, las tiendas de comestibles, las guarderías, la atención a la salud y los centros comerciales suelen estar agrupados en grandes zonas a las que los usuarios tienen que desplazarse más lejos para acceder.

Eso no ha sido bueno. Ha erosionado nuestra calidad de vida, explicó Toderian, destacando que la creación de comunidades completas, en las que los servicios y recursos clave se encuentran a poca distancia para los residentes, responde a varios objetivos públicos.

Dijo que tales comunidades mitigan el cambio climático, aumentan la asequibilidad, reducen los costos de las infraestructuras, promueven una mejor salud pública y defienden la equidad.

No deberías tener que viajar cruzando muchas comunidades para conseguir lo que necesitas, destacó Toderian.

Fuente: CBC / M. Gomez

Adaptación: RCI / R. Valencia

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