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Confirman dos casos de viruela del mono en Quebec, los primeros en Canadá

Una imagen tomada por microscopio.

Una sección de tejido cutáneo, recogida de una lesión en la piel de un mono infectado por el virus.

Foto: Reuters / Centres pour le contrôle et la prévention des maladies

RCI

Dos casos de viruela del mono fueron confirmados en la provincia de Quebec, los primeros en Canadá, según la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC por sus siglas en inglés).

La agencia informó que ya alertó a las autoridades de salud pública de todo Canadá para que busquen síntomas en los pacientes, independientemente de que hayan viajado.

Se trata de una investigación en curso y en evolución, tanto en Canadá como en el resto del mundo, dijo la PHAC en un comunicado el 19 de mayo.

El jueves, la doctora Mylène Drouin, máxima responsable de salud pública en Montreal, instó a la población a no dejarse llevar por el pánico mientras su departamento investigaba 17 casos sospechosos de ser viruela del mono en la región de Montreal.

No está claro si los dos casos confirmados por la PHAC se encuentran entre esos 17 casos sospechosos.

La mayoría de los casos no son graves, dijo Drouin.

Hasta ahora, los brotes de viruela del mono se limitaban sobre todo a África central y occidental, pero en las últimas semanas se han identificado casos sospechosos en Estados Unidos, el Reino Unido, Portugal y España.

Drouin dijo que los primeros casos en Montreal fueron reportados el 12 de mayo por clínicas especializadas en enfermedades de transmisión sexual. Dijo que esos casos están relacionados sobre todo con hombres de entre 30 y 55 años que han mantenido relaciones sexuales con otros hombres.

El virus no se transmite por vía sexual, explicó Drouin, sino que se contagia principalmente por contacto cercano y por gotitas respiratorias.

También se contagia por llagas abiertas, contacto con fluidos corporales o por tocar ropa o ropa de cama contaminada.

No es algo que puedas contagiarte cuando vas de compras o en el transporte público.
Una cita de Mylène Drouin, máxima responsable de salud pública en Montreal.

Drouin describió que las personas que corren el riesgo de contraer el virus son las que están en el mismo hogar y las parejas sexuales. Instó a cualquier persona con síntomas a consultar a un médico.

La conferencia de prensa se produjo después de que el Ministerio de Salud de Quebec informó a última hora del miércoles que había sido notificado de una persona con un caso confirmado de viruela del mono que había viajado a la provincia.

El Departamento de Salud Pública de Massachusetts confirmó el miércoles un único caso de viruela del mono en un hombre que había viajado recientemente a Canadá. Drouin dijo que varios de los casos en Montreal están vinculados con el viajero que vino de Boston.

Síntomas de un caso de viruela del mono detectado en Estados Unidos en junio de 2003.

Síntomas de un caso de viruela del mono detectado en Estados Unidos en junio de 2003.

Foto: CDC

Optimismo cauteloso

Comparada con una forma más leve de viruela, la viruela del mono es una rara enfermedad vírica que suele comenzar con síntomas que incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolor de espalda y fatiga, similares a los del Covid-19 o la gripe. Pero los médicos dicen que el síntoma más notable es la aparición de erupciones o lesiones en la piel.

Son muy específicas: parecen minivolcanes, dijo el doctor Robert Pilarski, médico de familia de la Clinique Médicale La Licorne de Montreal, que ha tratado a varios pacientes recientes con sospecha de contagio de la viruela del mono.

Pilarski dijo que los cuatro pacientes que ha visto presentaban lesiones alrededor de los genitales. Él recomendó a cualquier persona con síntomas similares a los de la gripe y erupciones en la piel que se aísle inmediatamente.

El periodo de incubación de la viruela del mono es de entre 7 a 14 días, según el médico, pero puede ser tan corto como 5 días y tan largo como 21. Es probable que una persona sea contagiosa un día antes de que aparezcan los síntomas, dijo.

Según la Organización Mundial de la Salud, hay dos cepas distintas del virus de la viruela del mono: la cepa centroafricana, de la Cuenca del Congo, y la cepa de África occidental.

Pilarski dijo que lo que está viendo parece ser una cepa menos contagiosa del virus, lo que le da esperanzas de que no se extienda.

Tenemos probablemente el virus occidental, que es menos contagioso. Así que estoy bastante seguro de que será una enfermedad más leve, pero no podemos eliminar la posibilidad de complicaciones graves.
Una cita de Robert Pilarski, médico de familia de la Clinique Médicale La Licorne de Montreal.

Mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. afirman que las infecciones causadas por la cepa de la Cuenca del Congo pueden ser mortales hasta en una de cada diez personas, las infecciones por la cepa de África Occidental pueden ser mortales en aproximadamente uno de cada 100 casos. Las tasas pueden ser más altas en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Los brazos y el torso de un paciente con lesiones cutáneas debidas a la viruela del mono.

Los brazos y el torso de un paciente con lesiones cutáneas debidas a la viruela del mono. (Registros del brote de 1997 en la República Democrática del Congo).

Foto: CDC/Brian W.J. Mahy

La vacuna contra la viruela es una posible opción

Las autoridades sanitarias de Montreal no creen que el virus vaya a circular en la comunidad, ya que no es altamente infeccioso, dijo Drouin.

Dijo que todas las personas con casos sospechosos están en aislamiento y se les ha pedido que cubran sus lesiones cutáneas con vendas.

Interrogada por los posibles tratamientos de la enfermedad, Drouin dijo que no hay remedios específicos disponibles en Canadá, lo que es doloroso, pero lo que tenemos ahora mismo no son formas graves de la enfermedad.

La doctora Geneviève Bergeron, responsable de las emergencias sanitarias y las enfermedades infecciosas en Montreal, dijo que hay razones para creer que las personas que recibieron la vacuna contra la viruela cuando eran niños pueden tener más posibilidades de combatir la viruela del mono.

Sin embargo, los programas de inmunización rutinaria contra la viruela terminaron en Canadá a principios de la década de 1970.

En el Reino Unido, a algunos trabajadores sanitarios y personas que han estado en contacto con los casos se les ha ofrecido una vacuna contra la viruela como protección.

Las autoridades sanitarias de Montreal dijeron que aún no saben cuántos habitantes en la ciudad recibieron la vacuna contra la viruela en la infancia y que aún no se tomarán medidas similares a las del Reino Unido.

Primero tenemos que ver si tenemos acceso a una vacuna, así que será una decisión que se deberá ser tomada a nivel provincial y federal, dijo Drouin.

Fuente: CBC / S. Jonas

Adaptación: RCI / R. Valencia

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