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Investigan en Canadá casos de viruela del mono

Durante un brote de viruela del mono en la República Democrática del Congo, un joven muestra sus manos, que presentan la erupción característica de la viruela del mono durante la fase de recuperación.

Durante un brote de viruela del mono en la República Democrática del Congo, un joven muestra sus manos, que presentan la erupción característica de la viruela del mono durante la fase de recuperación.

Foto: (CDC)

RCI

Las autoridades de salud de la provincia de Quebec están investigando más de una docena de casos sospechosos de viruela del mono en Canadá, después de que las autoridades sanitarias estadounidenses y europeas confirmaron un aumento de los casos de esta rara enfermedad infecciosa, lo que sugiere que podría estar produciéndose un brote más amplio a nivel mundial.

El difusor público canadiense Radio-Canada informó el miércoles que las autoridades sanitarias de Montreal están investigando al menos 13 casos señalados por médicos de la ciudad, tras los diagnósticos realizados en tres clínicas especializadas en infecciones de transmisión sexual y sanguínea. La confirmación de los casos por parte del laboratorio está en curso y se espera un anuncio en los próximos días.

El Ministerio de salud y servicios sociales de Quebec dijo en un comunicado a CBC a última hora del 18 de mayo que se les había notificado la detección de una persona con un caso confirmado de viruela del mono que había viajado a la provincia. Aunque las autoridades de salud dijeron que todavía no pueden confirmar ningún otro caso, señalaron sin embargo que están investigando los informes de unas diez personas con lesiones genitales que podrían estar asociadas a la enfermedad.

Estados Unidos confirmó su primer caso de viruela del mono en un hombre que viajó recientemente a Canadá, después de que las autoridades sanitarias europeas confirmaron esta semana más de dos docenas de casos de esta rara enfermedad infecciosa.

El hombre en el caso estadounidense viajó a Canadá

El Departamento de Salud Pública de Massachusetts confirmó el 18 de mayo un único caso de infección por viruela del mono en un hombre adulto que había estado en Canadá y había regresado al estado, pero no dijo específicamente a qué provincia había viajado esa persona. STAT News informó el miércoles de que el hombre en cuestión había viajado a Quebec.

La Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC por sus siglas en inglés) dijo en una declaración a CBC el miércoles que todavía no había casos de viruela del mono reportados a la agencia.

La PHAC está al tanto y sigue de cerca la situación actual en relación con la notificación de casos de viruela del mono en Europa. No se ha informado de ningún caso a la PHAC en este momento, dijo un portavoz en un correo electrónico.

La PHAC ha alertado a las autoridades de salud pública provinciales y territoriales y a los laboratorios asociados de todo Canadá para que se mantengan en alerta e investiguen cualquier caso potencial. A medida que la situación evolucione, seguiremos manteniendo informados a los canadienses.

La agencia también dijo que estaba colaborando estrechamente en la investigación con socios internacionales, incluyendo la Organización Mundial de la Salud (OMS), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos y la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) .

Gran Bretaña informó de su primer caso de viruela del mono el 7 de mayo y ha detectado desde entonces nueve casos en total , mientras que las autoridades portuguesas de salud confirmaron cinco casos el miércoles y España se encuentra investigando más de 20 posibles infecciones.

Esto, una vez más, pone de manifiesto la amenaza que representan los virus como éste, dijo la doctora Maria Van Kerkhove, epidemióloga de enfermedades infecciosas y responsable técnica sobre el Covid-19 y enfermedades emergentes en la OMS, durante una conferencia de prensa esta semana.

Realmente necesitamos comprender mejor el alcance de la viruela del mono en los países endémicos, como en la República Democrática de Congo, Nigeria, República Centroafricana y otros, para entender realmente cuán grande es la circulación y el riesgo que supone para las personas que viven allí, así como el riesgo de exportación.
Una cita de Maria Van Kerkhove, epidemióloga de enfermedades infecciosas y responsable técnica sobre el Covid-19 y enfermedades emergentes en la OMS.
Una imagen tomada con un microscopio electrónico muestra el virus de la viruela del mono.

Esta imagen tomada con un microscopio electrónico muestra el virus de la viruela del mono. Las autoridades sanitarias europeas están vigilando cualquier brote de la enfermedad desde que Gran Bretaña notificó su primer caso de viruela del mono el 7 de mayo.

Foto: (Cynthia S. Goldsmith/CDC)

Los casos del Reino Unido pueden sugerir una transmisión comunitaria

No es frecuente ver la viruela del mono en Europa y Norteamérica, pero hay miles de casos anuales en toda África Occidental y Central, según han declarado esta semana funcionarios de la OMS.

El primer caso conocido en el Reino Unido estuvo relacionado con un viaje a Nigeria, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido. Pero las dos últimas infecciones allí, reportadas el miércoles, no estaban vinculadas ni a viajes ni a otros casos confirmados anteriormente.

Así que es posible que hayan adquirido la infección a través de la transmisión comunitaria, dijo la agencia.

Angela Rasmussen, viróloga e investigadora de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas (VIDO por sus siglas en inglés) de la Universidad de Saskatchewan, dijo que la propagación de los casos en Europa y Norteamérica era sorprendente en comparación con brotes anteriores de viruela del mono.

Parece que se está propagando, al menos por la información que tenemos hasta ahora, a través del contacto entre humanos, lo que significa que se trata de una variante de la viruela del mono más transmisible que cualquiera de las que hemos visto antes entre humanos, o que hay comportamientos que se asocian a una mayor transmisión.
Una cita de Angela Rasmussen, viróloga e investigadora de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan.

Posible transmisión sexual

El doctor Robert Pilarski, médico de familia que trató recientemente a varios pacientes sospechosos de haber contraído la viruela del mono en la Clinique Médicale La Licorne de Montreal, dijo que hasta ahora los casos parecen estar vinculados a situaciones de contacto cercano, y que están afectando a los miembros de la comunidad LGBT de la ciudad.

Lo más importante es que las personas que tengan la infección, que hayan estado en contacto con la persona diagnosticada o con los síntomas, se aíslen y dejen de contagiar la enfermedad a los demás.
Una cita de Robert Pilarski, médico en la Clinique Médicale La Licorne de Montreal.

La UKHSA dijo que cuatro de los casos detectados en Gran Bretaña se autoidentificaron como homosexuales, bisexuales u hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres, y ha instado a los hombres homosexuales y bisexuales a estar atentos a la aparición de cualquier erupción o lesión inusual y a ponerse inmediatamente en contacto con un servicio de salud sexual.

Sin embargo, a Pilarski le preocupa que se especifique a determinados grupos. No creo que la enfermedad vaya a ser lo suficientemente grave, o que tenga consecuencias graves, como para estigmatizar más a la comunidad; espero que no, dijo.

Se sabe que el virus se propaga por transmisión superficial o por contacto estrecho, pero no se había caracterizado hasta ahora como una infección de transmisión sexual, aunque puede transmitirse por contacto directo durante las relaciones sexuales.

No pensábamos que el virus del ébola se transmitiera sexualmente y, por supuesto, se encontró en el semen. Lo mismo con el virus del Zika, dijo el doctor Isaac Bogoch, médico de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Toronto.

La pregunta es: ¿se transmite por vía sexual? La respuesta es desconocida. Pero, por supuesto, sabemos que se transmite por personas que están muy cerca las unas de las otras. Así que no es de extrañar que se amplifique entre redes sexuales de personas.
Una cita de Isaac Bogoch, médico de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Toronto.
Un hombre, sentado en una habitación, en una videoconferencia.

saac Bogoch, médico de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Toronto.

Foto: Skype

Se sabe que el virus se transmite por diversas vías, como las gotitas respiratorias, las llagas abiertas, el contacto con fluidos corporales o el contacto con ropa o ropa de cama contaminada.

La viruela del mono se identificó por primera vez en la década de 1950, cuando se produjeron dos brotes en colonias de monos utilizadas con fines de investigación, y el primer caso humano se registró en 1970, en la República Democrática del Congo.

La enfermedad suele compararse con una forma más leve de viruela, una enfermedad que ha sido erradicada en todo el mundo gracias a la vacunación generalizada contra el virus causante de la enfermedad.

Eficacia de la vacuna contra la viruela

La vacuna contra la viruela también es muy eficaz contra la viruela del mono, pero los programas de inmunización rutinarios terminaron en Canadá a principios de la década de 1970, dejando a los canadienses menores de 50 años vulnerables a la infección.

Ciertamente, hay generaciones de personas que no han recibido la vacuna contra la viruela y que no estarían protegidas contra la infección de la viruela del mono en caso de ser expuestas, dijo Bogoch.

Los síntomas de un contagio con la viruela del mono pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, inflamación de los ganglios linfáticos, escalofríos y fatiga, así como lesiones en todo el cuerpo.

No existe un tratamiento probado, y las infecciones pueden llegar a ser mortales para una de cada diez personas contagiadas, dependiendo de la cepa. Pilarski destacó que las personas suelen curarse de la viruela del mono, a pesar de la falta de tratamientos aprobados.

Una vacuna desarrollada contra la viruela ha sido aprobada para la viruela del mono, y varios antivirales también parecen tener cierta eficacia.

Es posible que, aunque los suministros de esa vacuna sean algo limitados de un país a otro, se pueda utilizar una estrategia de vacunación en anillo para evitar que las personas que han estado expuestas se infecten
Una cita de Angela Rasmussen, viróloga e investigadora de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Saskatchewan.

También hay un medicamento que puede ser utilizado para tratar las infecciones por el virus de la viruela. Así que no es que no tenemos ninguna herramienta para contener este brote, añadió Rasmussen.

Fuente: CBC / L. Pelley / A. Miller / M. Glanz

Adaptación: RCI / R. Valencia

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