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[Testimonio] Encarcelada al solicitar refugio, hoy milita contra esa práctica en Canadá

Sara López nunca pensó que su decisión de pasar por Estados Unidos al huir de México la llevaría a la cárcel.

Esta mexicana, quien trabajó como defensora de los derechos humanos en su país, quiere contar su historia hoy para que ya no se repita.

Portrait de Sara Lopez qui a fui le Mexique en passant par les États-Unis. Lorsqu'elle est arrivée au Canada pour y chercher refuge, les autorités frontalières l'ont détenue pendant trois mois dans une prison de la province de la Colombie-Britannique.

Sara López salió huyendo de México, pasando por EE.UU. Al llegar a Canadá a pedir refugio, las autoridades fronterizas la mantuvieron detenida durante 3 meses en una cárcel de la provincia de Columbia Británica.

Foto: RCI / Captura de pantalla

Paloma Martínez Méndez

En su camino hacia Canadá, Sara López pasó un tiempo en Estados Unidos. Y aunque venía huyendo de amenazas a su seguridad en México, no presentó una solicitud de asilo en ese país. Su objetivo era llegar al territorio canadiense.

Pero al llegar a la frontera entre el estado de Washington y la provincia de Columbia Británica, un juez migratorio consideró que esta mexicana representaba un riesgo de fuga y le impuso una detención a la espera de un juicio.

Dado que en esa provincia del oeste de Canadá no existía un centro de vigilancia para inmigrantes, Sara López fue enviada a una prisión provincial donde cumplen sus penas mujeres que cometieron crímenes.

The Alouette Correctional Centre for Women, east of Vancouver in Maple Ridge, B.C. Supreme Court. THE CANADIAN PRESS/Darryl Dyck

Sara López pasó 3 meses en el Alouette Correctional Centre for Women.

Foto: The Canadian Press / DARRYL DYCK

Cuando llegas ahí no tienes derecho de pedir una reclasificación, te envían al máximo nivel de seguridad porque tienes problemas con inmigración. Durante los 3 meses que duró mi detención, compartí las 24 horas, 7 días de la semana, con personas que estaban allí por intento de homicidio, por golpear a alguien, por asesinato, por asesinato imprudencial.
Una cita de Sara López

Diez años después de esta experiencia "traumática", la psicóloga, educadora y defensora de los derechos humanos trabaja como supervisora de la admisión y de las actividades de divulgación del organismo Vancouver Association for Survivors of Torture (VAST).

Sara López

Sara López durante el día mundial del refugiado de 2018 en la biblioteca pública de Vancouver.

Foto: Cortesía de la invitada

En comunicación con RCI, Jacqueline Roby, asesora de comunicación y portavoz de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá explica que el Acuerdo sobre Terceros Países Seguros (ATPS) entre Canadá y EE.UU. establece que los solicitantes de asilo deben presentar su solicitud en el primer país seguro al que lleguen, a menos que estén sujetos a una excepción.

El ATPS es un tratado entre Canadá y Estados Unidos y se basa en el principio, apoyado por la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) [...] Los países de todo el mundo utilizan acuerdos similares para controlar las presiones sobre los sistemas de asilo.
Una cita de Jacqueline Roby

"Yo no solicité el refugio en Estados Unidos por lo difícil que eso resultaba en la práctica", dice esta mexicana que hoy cuenta con la nacionalidad canadiense también. 

Los vuelos directos entre ciudades mexicanas y canadienses son pocos. Y llegar por barco, es aún más complicado.

Además, mi intención era llegar a Canadá.
Una cita de Sara López
Canadian border guards are silhouetted as they replace each other at an inspection booth at the Douglas border crossing on the Canada-USA border in Surrey, B.C., on Thursday August 20, 2009. The number of Americans seeking refugee status in Canada has experienced a significant bump this year, increasing more than five times in November 2016 from the same period a year earlier. THE CANADIAN PRESS/Darryl Dyck

Luego de haber pasado un tiempo en Estados Unidos, Sara López llegó a la frontera entre el estado de Washington y la provincia canadiense de Columbia Británica, en el extremo oeste del país.

Foto: The Canadian Press / DARRYL DYCK

¿Por qué se detiene a los solicitantes de asilo?

La ley canadiense de Inmigración y Protección de los Refugiados establece que la Agencia de Servicios Fronterizos puede detener a una persona si sospecha que:

  • es una amenaza para la seguridad del público en Canadá;
  • es improbable que se presente a una audiencia con un juez migratorio;
  • no puede demostrar su identidad;
  • forma parte de una llegada irregular, como un grupo de inmigrantes que llegan en barco.
  • si hay motivos razonables para creer que ha cometido violaciones de los DD.HH. en su país de origen

A nivel internacional existen marcos legales que regulan la detención de inmigrantes y debe ser el último recurso.

Por su naturaleza discrecional, la detención de inmigrantes ha sido ampliamente criticada por algunos grupos de derechos como un método ineficaz que incluso viola los derechos humanos reconocidos internacionalmente.

Image de la campagne #WelcometoCanada de Human Rights Watch et Amnesty International qui font campagne contre la détention des demandeurs d'asile et des migrants. Ampliar imagen (nueva ventana)

Imagen de la campaña #WelcometoCanada de Human Rights Watch y Amnistía Internacional que milita contra la detención de solicitantes de asilo e inmigrantes.

Foto: Human Rights Watch y Amnistía Internacional

El 4 de mayo pasado, organizaciones de derechos humanos y defensores de la provincia canadiense de Columbia Británica lanzaron una campaña de 14 días de acción para instar al gobierno provincial a cancelar su contrato de detención de inmigrantes con la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá.

La campaña culmina este miércoles 18 de mayo con una votación en el Ayuntamiento de Vancouver sobre los contratos de detención de inmigrantes que la provincia tiene con el gobierno federal.

En la actualidad, el contrato permite que los inmigrantes detenidos por el gobierno federal sean encarcelados en cárceles provinciales. Las condiciones de las cárceles provinciales podrían incumplir los contratos federales-provinciales en todo el país. Está previsto que el proceso de revisión de BC concluya en junio de 2022.
Una cita de Texto de campaña, #WelcomeToCanada de Human Rights Watch y Amnistía Internacional

Cada año, miles de inmigrantes son detenidos en Canadá. Entre 2019-2020, la Agencia de Servicios Fronterizos (ASFC) detuvo a 10.355 migrantes.

De ellos, 3.291 (31%) fueron detenidos en un lugar distinto a un Centro de Vigilancia de Inmigrantes, concretamente en prisiones provinciales.

Entre 2020 y 2021 se detuvo a muchos menos inmigrantes que en años pasados (1.929). Sin embargo, una proporción mayor (1.028 o el 53%) fue detenida en prisiones.

Según Petra Molnar, antropóloga y especialista de migraciones forzadas de la Universidad de Toronto, explica que la detención de inmigrantes recibió muy poca atención de los medios de comunicación hasta la muerte de inmigrantes detenidos en Vancouver y Toronto en 2013 y 2016, que pusieron a la luz las condiciones de miles de detenidos en este país.

Las personas detenidas por motivos de inmigración suelen tener poco acceso al apoyo de la comunidad, a médicos o abogados. Este tipo de detención de inmigrantes forma parte del derecho administrativo, siempre y cuando el detenido no haya cometido un delito según el Código Penal de Canadá, sino que se le retenga por motivos de inmigración.
Una cita de Petra Molnar

De manera general, los hombres son mucho más susceptibles de ser detenidos, representando aproximadamente el 76% de la población.

Una de las principales razones para detener a los solicitantes de asilo es la suposición de que si no se les detiene, se perderá de vista a esas personas ya que no se presentarán a sus audiencias con un juez.

Sin embargo, según los datos de la Junta de Inmigración y Refugiados, el hecho de detener a menos personas durante la pandemia, no supuso un aumento significativo de las inasistencias a las audiencias de inmigración, por el contrario.

El promedio de inasistencias como porcentaje de las audiencias de admisibilidad fue de alrededor del 5,5% en 2021, según esos datos, en comparación con alrededor del 5,9% en 2019.

Estas son las cifras de solicitantes de asilo latinoamericanos en Canadá.

Nombre de demandes d'asile annuelles au Canada par des citoyens latino-américains. Ampliar imagen (nueva ventana)

Número de solicitudes de asilo anuales en Canadá por parte de ciudadanos latinoamericanos.

Foto: Fuente: Ministerio de la Inmigración de Canadá

Paloma Martínez Méndez

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