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Quebec dice que no puede con afluencia de refugiados, pide a Ottawa cierre de carretera

La señal a la entrada de Roxham Road, Estados Unidos.

Señal en la carretera que indica la entrada de Roxham Road, en Estados Unidos, que lleva hacia Canadá.

Foto: Radio-Canada / Romain Schué

RCI

El gobierno de la provincia de Quebec pidió al gobierno federal que cierre un popular paso fronterizo no oficial al sur de Montreal debido a que la provincia no puede hacer frente al número de solicitantes de asilo que ingresan a Canadá por ese lugar. Sin embargo, los defensores de los refugiados rechazan los argumentos de las autoridades de la provincia.

Más de 100 solicitantes de asilo entran cada día a Quebec desde Estados Unidos a través de un camino rural llamado Roxham Road, dijo a la prensa este 11 de mayo el primer ministro de la provincia, François Legault.

Es inaceptable, dijo Legault en la legislatura. Es imposible porque no tenemos la capacidad.

El gobierno federal toma unos 14 meses para estudiar cada solicitud de asilo. Mientras tanto, Quebec tiene que alojar y cuidar a los posibles refugiados, además de proveer educación escolar a sus hijos, se quejó el primer ministro Legault.

No podemos permitirnos dar esos servicios, dijo Legault, y añadió que, si continúa el ritmo actual, Quebec no tendrá un alojamiento adecuado para unos 36.000 recién llegados.

Los defensores de los refugiados, sin embargo, dijeron que no aceptan tales afirmaciones de Legault.

¿Cuál es la capacidad de compasión de Quebec?, ¿de justicia? Quizá no sea ilimitada, pero la capacidad está ahí, dijo el miércoles en una entrevista Paul Clarke, director ejecutivo interino de Action Réfugiés Montréal, una organización de la sociedad civil de apoyo a los demandantes de refugio.

Clarke dijo que aunque puede ser difícil para los solicitantes de asilo encontrar refugio en Montreal, no cree que la situación sea mejor en otras ciudades canadienses.

Una familia nigeriana cruza la frontera canadiense en Roxham Road.

Una familia nigeriana cruza la frontera canadiense en Roxham Road.

Foto: Radio-Canada / René Saint-Louis

Quebec necesita gente, dice una defensora de los refugiados

Janet Dench, directora ejecutiva del Consejo Canadiense para los Refugiados, dijo que durante la pandemia, muchas personas que habían cruzado la frontera por Roxham Road encontraron trabajo en las residencias de cuidados para ancianos en Quebec.

No sólo tenemos la capacidad, sino que también tenemos la necesidad, de hecho, de más personas, dijo.

Parte del problema, dijo Dench, es el tiempo que tarda el gobierno federal en conceder permisos de trabajo a los solicitantes de asilo.

El gobierno federal podría aliviar enormemente las cosas simplemente concediendo permisos de trabajo poco después de la llegada de la gente, para que pueda ponerse a trabajar, y hay muchos puestos de trabajo que podría cubrir muy útilmente.
Una cita de Janet Dench, directora ejecutiva del Consejo Canadiense para los Refugiados.

El paso fronterizo irregular de Roxham Road volvió a ser abierto en noviembre pasado tras haber permanecido cerrado durante la pandemia. Desde principios de año, la Real Policía Montada de Canadá ha interceptado a 7.013 solicitantes de asilo que ingresaron irregularmente a Quebec desde Estados Unidos.

En 2019, más de 16.000 solicitantes de asilo fueron interceptados por la RPMC después de cruzar irregularmente la frontera, ingresando a Canadá por el territorio de Quebec.

Legault dijo que muchos de los que cruzan irregularmente finalmente no pueden quedarse en Canadá.

Hay que entender que el problema es que muchas de estas personas no son realmente refugiados. Un refugiado es alguien que está físicamente en peligro en su país. Pero la mayoría no son refugiados; al final, cuando se analiza el expediente, se les rechaza y se les devuelve a su país.
Una cita de François Legault, primer ministro de la provincia de Quebec.
François Legault, primer ministro de la provincia de Quebec.

François Legault, primer ministro de la provincia de Quebec, sostiene que inaceptable el ingreso de refugiados al país a traves de Roxham Road.

Foto: Radio-Canada / Ivanoh Demers

Clarke dijo que no es posible determinar qué solicitudes de refugio tendrán éxito.

Decir que la mitad de estas personas no lo van a conseguir, bueno, ¿qué mitad, señor Legault? Si dice eso, entonces está reconociendo que la gente que viene a Canadá necesita protección. Entonces, ¿cómo se puede saber qué mitad?
Una cita de Paul Clarke, director ejecutivo interino de Action Réfugiés Montréal.

Según el Acuerdo de Tercer País Seguro firmado en 2004 entre Canadá y Estados Unidos, los solicitantes de refugio que ingresan a Canadá a través de un lugar que no sea un punto de entrada oficial deben ser procesados en Canadá y no pueden ser devueltos inmediatamente a EE.UU.

Aquellos solicitantes de refugio que ingresan a Canadá a través de los puestos fronterizos oficiales son devueltos a EE.UU. Esta es la razón por la cual los demandantes de refugio optan por utilizar un punto de entrada no oficial para ingresar a territorio canadiense.

Dench dijo que cerrar el punto de entrada de Roxham Road simplemente empujará a la gente a cruzar por otros puntos de entrada a Canadá, lo que hará más difícil para el gobierno federal el proceso de tramitación de las demandas de los solicitantes de asilo.

La razón por la que se concentran en Quebec es simplemente una cuestión de geografía, porque hay una gran frontera terrestre entre Estados Unidos y Canadá por la cual la gente puede cruzar, dijo Dench.

El ministro federal de Seguridad Pública, Marco Mendicino, dijo el 10 de mayo a la prensa que es necesario encontrar un equilibrio.

Se han proporcionado recursos para ese tema en particular en la frontera, dijo. También estamos en conversaciones con Estados Unidos para regular los movimientos de cualquier solicitante de asilo. Esto forma parte de la estrategia para defender los derechos de los refugiados y, al mismo tiempo, proteger a los ciudadanos de Quebec, añadió el ministro Mendicino.

Fuente: CBC / J. Serebrin / S. Banerjee / J. Bronskill

Adaptación: RCI / R. Valencia

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