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RPMC acusada de dar testimonio dudoso sobre tecnología de reconocimiento facial

Aparecen círculos delante de las caras de varias personas que caminan por la calle.

Según los críticos, la tecnología puede dar lugar a una identificación errónea de las mujeres y de las personas con piel más oscura.

Foto: iStock / Leo Patrizi

RCI

Un intento de los miembros del Parlamento canadiense para averiguar más sobre el uso del polémico programa informático de reconocimiento facial llevado a caso por la Real Policía Montada de Canadá se estrelló este 9 de mayo contra un muro. Un diputado acusó a los funcionarios de la policía de ser "intencionalmente evasivos".

La Comisión permanente de acceso a la información, privacidad y ética se reunió este lunes para continuar su estudio sobre el uso de esta tecnología emergente en Canadá.

Estos esfuerzos se producen un año después de que el comisionado federal del derecho a la vida privada, Daniel Therrien, declaró que el uso por parte de la Policía federal canadiense del software de reconocimiento facial creado por la empresa estadounidense Clearview AI representaba una grave violación de las leyes de privacidad de Canadá.

Ese software permite a los usuarios cotejar fotos con una base de datos de más de tres mil millones de imágenes.

En un acalorado intercambio de preguntas y respuestas este lunes, el diputado neodemócrata Matthew Green interrogó a Gordon Sage, director general de servicios de investigación sensibles y especializados de la RPMC, para que informe quién dio la licencia para el uso del programa a la Policía Federal en 2018 y quién supervisó el proceso.

¿Puede nombrar a su predecesor?, preguntó Green a Sage.

Después de un intercambio de ida y vuelta, Sage finalmente declaró que el funcionario en cuestión se había jubilado desde entonces y que no creía tener el derecho de nombrarlo.

En mi opinión, usted tuvo más consideración con su predecesor en cuanto a su derecho a ser nombrado en una situación que es realmente información pública en un foro público, que su consideración hacia los miles de millones de personas que han tenido sus imágenes recopiladas y analizadas por esta tecnología de Inteligencia Artificial.
Una cita de Matthew Green, diputado federal neodemócrata.
Matthew Green

Matthew Green, diputado neodemócrata en la Cámara de los Comunes.

Foto: La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Lo que tenemos, lo que tengo -hablaré por mí mismo- es un importante problema de confianza, dijo Green.

Advertencia de desacato al Parlamento

Más tarde, el diputado conservador James Bezan calificó de intencionadamente evasivas las respuestas que los diputados de la comisión parlamentaria recibieron de parte de los tres funcionarios de la RPMC citados como testigos, y les recordó que podrían ser declarados en desacato al Parlamento si no cooperan.

Algunas de las respuestas que hemos recibido hoy han sido muy limitadas y yo sugeriría que los testigos cumplan con sus responsabilidades ante esta comisión, que los que estamos alrededor de la mesa tenemos privilegio parlamentario y esperamos respuestas completas. Y dar respuestas de una sola palabra y ser esquivo no nos permite cumplir con nuestro trabajo como miembros del comité.
Una cita de James Bezan, diputado federal conservador.

En un principio, la Real Policía Montada de Canadá negó haber utilizado el software de Clearview AI en 2020. Sin embargo, la policía federal canadiense tuvo que confirmar que había estado utilizando ese programa informático después de que se supo la noticia de que la lista de clientes de la Clearview AI había sido pirateada.

Ese mismo año, una investigación del periódico estadounidense New York Times reveló que el programa informático había extraído más de tres mil millones de fotos de sitios en internet públicos como Facebook e Instagram. A continuación, las convirtió en una base de datos utilizada por más de 600 organismos policiales de Estados Unidos, Canadá y otros países.

La empresa dejó de ofrecer sus servicios de reconocimiento facial en Canadá tras el inicio de la investigación del comisionado federal del derecho a la vida privada. La RPMC también dijo que había dejado de utilizar ese programa de reconocimiento facial.

Decenas de miembros de la RCMP están reunidos, vestidos de gala.

En un principio, la Real Policía Montada de Canadá negó haber utilizado el software de Clearview AI en 2020.

Foto: La Presse canadienne / Jason Franson

La Policía Federal dice que "utilizó la tecnología tres veces"

Sage dijo el lunes que la RPMC utilizó el programa Clearview AI en tres casos oficiales: dos veces dentro de la unidad de explotación infantil y una vez para rastrear a un fugitivo que estaba en el extranjero.

Había muchos miembros que estaban probando la tecnología para ver si funcionaba. Utilizaban muchas búsquedas en sus propias fotos, en sus propios perfiles para ver si esta tecnología funcionaba. Tomaron fotografías de famosos y las pasaron por el Clearview para ver si funcionaba. De hecho, y al probar esta tecnología, nos dimos cuenta de que no siempre era eficaz.
Una cita de Gordon Sage, director general de servicios de investigación sensibles y especializados de la RPMC.

A raíz de las reacciones que suscitó el uso de la tecnología de Clearview AI, la RPMC anunció sus planes de ser más transparente en cuanto a la forma en que aprueba y utiliza la nueva tecnología y las herramientas de investigación que implican la recopilación y el uso de información personal.

La RPMC promete hacer pública esa nueva política a finales de junio.

La comisión del lunes concluyó con el acuerdo de los miembros de solicitar la presencia de la comisaria de la Policía Federal canadiense, Brenda Lucki.

En mi opinión, la RPMC no ha demostrado la capacidad de actuar con franqueza y sinceridad con los organismos civiles de supervisión, como la Cámara de los Comunes, para proporcionar información básica a los canadienses que están preocupados sobre sus libertades civiles, dijo Green durante su cuestionamiento a la Policía Federal.

La semana pasada, el comisionado federal del derecho a la vida privada, Daniel Therrien, y sus homólogos provinciales emitieron una declaración en la que pedían a los legisladores el establecimiento de normas que especifiquen explícitamente cuándo puede la policía utilizar la tecnología de reconocimiento facial.

Las zonas prohibidas deben incluir la prohibición de cualquier uso del reconocimiento facial que pueda dar lugar a una vigilancia masiva, escribieron los comisionados.

La legislación debe exigir que el uso policial del reconocimiento facial sea necesario y proporcionado para cualquier despliegue de la tecnología, añadieron.

Fuente: CBC / C. Tunney

Adaptación: RCI / R. Valencia

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