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Ottawa pondrá fin a las pruebas del Covid-19 exigidas a los viajeros

Una mujer con la cabeza inclinada hacia atrás hace una mueca de incomodidad mientras se le toma una muestra de la fosa nasal.

Una viajera es sometida a una prueba PCR de detección del COVID-19 en un aeropuerto.

Foto: Reuters / Sumaya Hisham

RCI

Se espera que el gobierno federal anuncie mañana que los viajeros que ingresen a Canadá ya no tendrán que someterse a la prueba de detección del Covid-19 antes de su llegada al país.

Fuentes con conocimiento en la materia confirmaron que Canadá se prepara para eliminar la exigencia de las pruebas en los aeropuertos y los pasos fronterizos terrestres.

Al presente, los viajeros que ingresen a territorio canadiense deben presentar una prueba de antígeno o un examen molecular negativo en el plazo de un día tras su vuelo o su llegada a la frontera. Este requisito de prueba se eliminará a finales de mes, según las fuentes.

Esta decisión se produce tras dos años de lucha contra la pandemia, a medida que aumenta el volumen de los viajes y las provincias y territorios van flexibilizando las restricciones relativas a los pasaportes de vacunación, los límites a las reuniones sociales y el uso de las máscaras para evitar el contagio de la pandemia.

El gobierno federal seguirá llevando a cabo pruebas aleatorias a los viajeros a su llegada a Canadá para identificar y rastrear las variantes, dijeron las fuentes. Ottawa ha gastado millones de dólares en pruebas aleatorias de detección de la pandemia a los viajeros vacunados que entran a Canadá.

La industria del turismo y los viajes ha estado presionando al gobierno de Canadá para que flexibilice los requisitos de las pruebas. Los consumidores se han quejado de que es un test caro y es también complicado encontrar en el extranjero centros de pruebas aprobados . Algunas pruebas de PCR cuestan más de 200 dólares, mientras que las pruebas de antígenos suelen costar menos de 100 dólares.

La Mesa Redonda de Viajes y Turismo de Canadá, que reúne a empresas de esta industria, calificó el requisito de las pruebas como un obstáculo no basado en la ciencia que socava el sector y como un importante elemento disuasorio, que desanima a las empresas internacionales a reanudar sus viajes a Canadá.

El grupo señaló que el Reino Unido, Dinamarca, Suiza e Irlanda estaban entre los países que ya habían abandonado los requisitos de las pruebas de detección del Covid-19 e instó a Canadá a hacer lo mismo antes del 1 de abril.

Cuatro trabajadores sanitarios con equipo de protección se sitúan frente a sus cubículos en el aeropuerto.

Trabajadores sanitarios esperan a que los pasajeros desembarquen y se sometan a las pruebas de Covid-19 el 1 de febrero de 2021 en el aeropuerto Pearson de Toronto.

Foto: Reuters / Carlos Osorio

El mandato de vacunación para los viajes en avión, tren y barco sigue vigente

El doctor Zain Chagla, experto en enfermedades infecciosas, declaró en una conferencia de prensa el mes pasado que, dado que la variante Omicron ya se había propagado por Canadá, las pruebas previas y posteriores a su aparición en el país eran un gasto innecesario.

El mandato de vacunación establecido por el gobierno para los vuelos nacionales e internacionales que salen de Canadá, para los viajes en trenes como VIA Rail y Rocky Mountaineer y para los cruceros seguirá en vigor por ahora, dijeron las fuentes.

El gobierno cambió sus normas para los viajeros que entran en Canadá el mes pasado, exigiendo una prueba de antígeno rápido negativa, en lugar de una prueba molecular.

A partir del 28 de febrero, los niños menores de 12 años no vacunados que entren en Canadá ya no tendrán que evitar ir a guarderías, escuelas u otros lugares concurridos durante dos semanas.

Fuente: CBC / A. Burke

Adaptación : RCI / R. Valencia

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