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Comercios sopesan opciones ante llegada de camioneros a Ottawa

Des personnes saluent des conducteurs de camion.

El "convoy de la libertad" se organizó originalmente en respuesta a una nueva regla que prohíbe a los camioneros no vacunados cruzar la frontera sin hacer cuarentena.

Foto: CBC / Evan Mitsui

RCI

Mientras algunos comercios de Ottawa, Ontario, están analizando si cerrar sus puertas este fin de semana mientras el convoy de camioneros llega a la Colina Parlamentaria, otros están poniendo una "alfombra de bienvenida".

El convoy incluye a camioneros de todas partes del país y de Estados Unidos que se oponen a la obligatoriedad de la vacunación para poder entrar a Canadá.

Las previsiones indican que la gran cantidad de vehículos que llegarán, desde tres direcciones,  a la capital canadiense, de apenas 1 millón de habitantes, complicará los desplazamientos este fin de semana, particularmente desde y a lo largo del centro de la urbe.

De hecho, la policía de Ottawa está pidiendo a los ciudadanos evitar todo traslado no esencial al centro de la ciudad durante este fin de semana. Algunas vías ya han sido cerradas y las interrupciones en el tráfico permanecerán hasta el domingo. La policía provincial, entretanto, pidió a los conductores evitar las autopistas.

El tráfico que se espera llevó a las autoridades incluso a cerrar uno de los centros de vacunación contra el COVID-19, ubicado cerca del centro.

Si bien el principal convoy ha sido relativamente pacífico en su travesía por el país, la policía de Ottawa está preocupada porque haya manifestaciones a favor y en contra.

Es esta realidad que está llevando a los comercios a sopesar las opciones durante este fin de semana.

"Hemos estado aquí desde 1977, así que hemos visto todo tipo de protestas”, dijo Matthew Dixon, propietario de Dixon Jewellers, un comercio ubicado cerca de la Colina Parlamentaria.

"Estamos acostumbrados a mantener nuestro oído en el terreno para tratar de saber qué es lo que puede pasar”, agregó.

Por su parte, Kevin McHale, director ejecutivo de Street BIA, dijo que ha estado escuchando algunas preocupaciones por comercios ubicados en las calles ubicadas cerca del Parlamento canadiense.

McHale aseguró que la advertencia de mantenerse lejos del centro de la ciudad llegó en el peor momento, considerando que pudo haber sido un fin de semana interesante para los comercios.

"Ya el centro está en medio de esta depresión generada por el COVID. Y tener esta protesta en el centro hará que los clientes no quieran venir”, advirtió.

Gregg McCabe, dueño de Crazy Horse Stonegrill Steakhouse & Saloon, indicó que antes de la pandemia empleábamos a más de 100 persona y teníamos un negocio rentable que ahora está completamente diezmado.

Este restaurante está ofreciendo comida para llevar, gratis, como una muestra de apoyo a su causa.

"Hemos hablado durante mucho tiempo sobre tratar de hacer algo y querer hacer algo, pero muchas veces nos hemos sentido impotentes e incapaces de hacer nada".

Tom Orr también planea mantener abierta la parada de camiones Antrim en Arnprior, Ontario, al oeste de Ottawa, por razones prácticas, diciendo que es el lugar más lógico para estacionar los primeros 150 camiones antes de que continúen hacia Ottawa.

Ha despejado más espacio en el estacionamiento de cuatro hectáreas en previsión de un fin de semana ajetreado.

Sería un idiota si cerrara mi negocio a los camiones o al público en general. Nunca juzgaría a nadie que entre en nuestro negocio, sin importar cuáles sean sus creencias o puntos de vista, dijo el excamionero a CBC Radio.

Michelle Groulx, directora ejecutiva de la Coalición de Mejora Empresarial de Ottawa, ha estado diciendo a las empresas que permanezcan abiertas si se sienten cómodas. Pero dijo haber estado escuchando algunas preocupaciones.

Por ahora, no parece ser un problema de seguridad, pero, por supuesto, las cosas pueden cambiar muy rápidamente, por lo que les hemos pedido a las empresas que permanezcan alerta, dijo Groulx.

Des camions stationnés le long d'un trottoir.

Llegada de parte del convoy de camioneros a Ottawa.

Foto: Radio-Canada / Felix Desroches

Líder conservador se reunirá con los camioneros

El líder del Partido Conservador, Erin O'Toole, informó el jueves que se reunirá con los camioneros que participan en la protesta contra los mandatos de vacunación prevista este fin de semana, pero que no planea reunirse con los organizadores del convoy.

Me reuniré con camioneros, me reuniré con partes del convoy. Intentaré hacerlo fuera del núcleo de la Colina Parlamentaria para que pueda hacerse de manera efectiva, aseveró O'Toole en una conferencia de prensa.

La protesta, anunciada inicialmente como una manifestación de camioneros canadienses contra las reglas de vacunación en su industria, se ha ampliado en los últimos días para incluir a personas con demandas mucho más amplias contra el gobierno federal y su manejo de la pandemia.

Algunos de los que organizan la manifestación han expresado la esperanza de disolver el gobierno a su llegada a Ottawa.

Hay otros grupos que utilizan la difícil situación de los camioneros para generar división, odio, y debemos denunciarlo y erradicarlo, dijo O'Toole, y luego repitió un llamado a los políticos canadienses para que bajen la temperatura en torno a la protesta. 

El líder del Nuevo Partido Democrático (NPD), Jagmeet Singh, denunció el convoy y acusó a sus organizadores de expresar comentarios incendiarios, divisivos y llenos de odio.

Mientras tanto, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, dijo que los manifestantes son una minoría marginal.  Recordemos que Trudeau se encuentra aislado hasta al menos el martes después de haber estado expuesto al COVID-19.

Los representantes de la industria camionera canadiense han estimado que más de 20,000 camioneros podrían quedar marginados por el mandato que exige que aquellos que ingresen a Canadá se vacunen contra el COVID-19.

El gobierno de EE. UU. introdujo la misma regla, lo que significa que ahora es imposible que los camioneros no vacunados crucen la frontera en cualquier dirección.

Seguridad reforzada en el Parlamento

El ministro de Seguridad Pública, Marco Mendicino, dijo esta semana que nadie quería que la protesta contra la vacunación planeada este fin de semana se convirtiera en un intento violento de derrocar al gobierno y advirtió a la gente que no considerara a los manifestantes como simples luchadores por la libertad.

Mendicino dijo que múltiples fuerzas policiales, incluido el Servicio de Policía de Ottawa, la Policía Montada de Canadá y el Servicio de Protección Parlamentaria, están coordinando la respuesta y tomando decisiones independientemente de la participación del gobierno.

Las fuerzas de seguridad en la Colina Parlamentaria se prepararon para que hasta 10 000 manifestantes desciendan al centro de Ottawa.

Fuente: CBC News | Adaptación MGA.

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