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El ingenio canadiense también ha surcado los cielos.

Foto en blanco y negro de un avión CF-105.

El proyecto de aviación más ambicioso de Canadá: el CF-105 Avro Arrow.

Foto: avro-arrow.org

RCI

La Segunda Guerra Mundial provocó un desarrollo tecnológico muy importante y empujó a la industria canadiense de la aviación a la vanguardia de la fabricación de aviones.

Hoy en día, la aviación es una parte integral de la economía canadiense y las innovaciones continúan.

Dos nombres vienen a la mente cuando hablamos de descubrimientos de la aviación canadiense: los bombarderos de agua de Canadair y el famoso a pesar de todo, Avro Arrow.

CF-105 AVRO ARROW

Poco antes de las 10 de la mañana del 25 de marzo de 1958, el Arrow RL-201 surcó los cielos del noroeste de Toronto para realizar su primer vuelo de prueba.

Vea este vídeo de archivo realizado por la Canadian Broadcasting Corporation sobre el vuelo histórico del Arrow One:

https://youtu.be/fFu5iwe7uPQ

El Arrow One, el primer avión de combate supersónico de Canadá, estaba finalmente listo para volar, tras años de planificación, trabajo de miles de personas, 17,000 planos y una inversión de 200 millones de dólares.

Pero menos de un año después, al sueño se le han cortado las alas. El 20 de febrero de 1959, el primer ministro John Diefenbaker canceló el proyecto de aviación más ambicioso de Canadá: el CF-105 Avro Arrow.

Después del anuncio, el director general ejecutivo de Avro Canadá, Crawford Gordon, ordenó el despido inmediato de los 14,000 empleados que trabajan en la planta de ensamblaje de Arrow y en la planta de Orenda.

Dibujo de un plan técnico de un avión.

Uno de los planes del avión Arrow One.

Foto: Radio-Canada

Entre ellos, varios ingenieros han ido a trabajar a los Estados Unidos o al Reino Unido, participaron posteriormente en el programa espacial estadounidense o en el diseño del jet Concorde.

Para muchos historiadores, el final abrupto del programa Avro Arrow marca un punto de inflexión en el espíritu colectivo canadiense.

Un avión Avro Arrow en vuelo.

Un prototipo del Avro Arrow.

Foto: Radio-Canada

De ser una nación que podía hacer realidad sus sueños, Canadá se convirtió para algunos en una nación que ya no podría avanzar.

La historia del Arrow todavía se menciona a veces cuando un gran proyecto falla o cuando una empresa líder está a punto de ser comprada por intereses extranjeros.

Varios aviones Avro Arrow en el suelo.

Portada del libro de Marc-André Valiquette sobre el fracaso del CF-105 Avro Arrow.

Foto: Radio-Canada

La tragedia de Arrow es el resultado de una serie de hechos: una alta dirección arrogante en la compañía Avro, la Fuerza Aérea que no sabía lo que quería, un gobierno que no tenía coraje y un ministro de Defensa que no tenía experiencia. Lo que estoy diciendo es que Avro debería haber terminado los 32 aviones que estaban en la línea de montaje y haberlos hecho volar… ¡Eran aficionados! Este proyecto fracasó debido a la falta de experiencia de las personas que tomaron las decisiones.
Una cita de Marc-André Valiquette, autor de La destrucción de un sueño : la tragedia de Avro Canadá y el CF 105 Arrow

Las cinco aeronaves terminadas y las que se encontraban en la línea de montaje fueron todas desguazadas, bajo la dirección del personal de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF). 

La industria aeroespacial canadiense tardó treinta años en recuperarse.

BOMBARDEROS DE AGUA (CANADAIR)

Un Canadair deja caer su carga de agua sobre un bosque en llamas.

Los aviones Canadair permiten combartir los fuegos de bosque.

Foto: Reuters / Jean-Paul Pelissier

Se les llama Canadair dondequiera que estén desplegados, excepto aquí, donde mantienen sus nombres CL-215 o CL-415 dependiendo de su potencia y capacidad de carga.

Canadair fue originalmente una empresa independiente en el campo de la construcción de aeronaves civiles y militares antes de pasar de mano en mano, una filial de varias empresas en el campo.

En la actualidad, la empresa forma parte de Bombardier Aerospace (Learjet, Serie C, Challenger, Serie CRJ, Serie QSeries).

Dos veraneantes flotan en tablas con un canadair volando sobre el agua en el fondo.

Los aviones Canadair se utilizan en todo el mundo para combatir contra los incendios. Aquí, un avión sobrevuela Saint-Tropez, Francia.

Foto: Reuters / Éric Gaillard

El avión bombardero de agua (ABA) puede lanzar agua, natural o con la adición de retardante, un producto de color (rojo) que cubre la vegetación con una película ignífuga.

En condiciones climáticas adversas (temperatura ambiente elevada, velocidad del viento superior a 20 nudos, contenido de agua en el suelo inferior a 30 milímetros), muy a menudo presentes en la estación estival, los ABA pueden ejercer una vigilancia aérea, con bunkers llenos, como medida preventiva o simplemente contribuir a apagar incendios forestales.

¡Hecho en Canadá! Breve historia de las invenciones canadienses

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