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1. EL INVIERNO

Los canadienses tienen que hacer uso de su ingenio para adaptarse a la temporada de frío.

Una pareja está paseando en una pista de motos de nieve.

Los canadienses han inventado dispositivos para moverse en la nieve.

Foto: Radio-Canada / Alex Lévesque

RCI

El invierno es parte intrínseca de Canadá. Desde los primeros habitantes, pasando por los colonizadores y hasta los actuales residentes del país, todos han tenido que aprender a convivir con las particularidades climáticas de estos territorios nórdicos.

Toda clase de objetos, desde rudimentarios hasta altamente tecnológicos, han sido desarrollados en Canadá para responder al frío, al hielo y a la nieve que definen el país seis meses por año. 

Algunos de estos inventos son:

La sopladora de nieve

En Canadá, cuando caen 10 centímetros de nieve, sacamos las palas. A los 15 centímetros, hacemos lo mismo. Pero cuando esa nieve regresa cada cuatro o cinco días o cae en grandes cantidades en pocas horas, ¡la atacamos!

En nuestras casas, contratamos un servicio de limpieza de nieve o compramos un quitanieves. Pero las municipalidades ponen en marcha las gigantes máquinas y trailers para palearla, soplarla y quitarla de nuestro camino.

La sopladora de nieve es un dispositivo mecánico que quita la nieve de una superficie recogiéndola y lanzándola con fuerza a otro lugar.

Una sopladora Sicard está quitando la nieve en la calle.

Sopladora de nieve de marca Sicard a finales de los años 1940.

Foto: LIFE / domaine public

Fue inventada en Quebec por Arthur Sicard en 1925. Las sopladoras de nieve suelen utilizar una cuchilla muy grande en forma de tornillo sin fin hecha de metal, caucho o plástico para recoger la nieve.

Luego, el tubo de eyección permite expulsar la nieve en la dirección deseada.

Estas potentes máquinas ayudan a mantener despejadas las calles, aceras y calzadas durante el invierno.

Una herramienta esencial para muchos canadienses, tan presente como la cortadora de césped en verano, las máquinas quitanieves pueden ser personales, residenciales, industriales, municipales y hasta federales, ¡depende de la nieve que se esté atacando!

Abrir carreteras en invierno, quitar la nieve, limpiar la nieve, es realmente parte del genio de nuestra cultura.
Una cita de Serge Bouchard, antropólogo y locutor de radio

El nombre oficial

En Quebec, el término utilizado para definir esta máquina es sopladora de nieve. Es también la designación oficial del Bureau des véhicules automobiles du Québec, del Ministerio de Transportes de Canadá y de toda la industria norteamericana.

Y, al igual que en el hockey, donde los europeos llaman al disco palet en lugar de rondelle, como se le dice en Canadá, lo mismo ocurre con las sopladoras de nieve, que se denominan aquí sopladoras de nieve, cortadoras de nieve o fresadoras.

Operando en la gran mayoría de los casos con gasolina – más del 99% – los quitanieves eléctricos residenciales están entrando tímidamente en el mercado.

Las raquetas o zapatos de nieve

Eastern snowshoes illustration.

Ilustración de varios tipos de raquetas de nieve desarrolladas por los nativos.

Foto: Radio-Canada

Las excavaciones arqueológicas han encontrado tipos de zapatos utilizados para moverse sin hundirse en la nieve en muchas culturas, desde el norte de Rusia hasta Yugoslavia. Entonces, no podemos decir que es formalmente un invento canadiense.

Dicho esto, una hipótesis cada vez más sólida considera que el paso del Estrecho de Bering por los primeros humanos a América fue posible gracias a las raquetas de nieve.

Una necesidad básica durante cientos de años, esencial para todos los pueblos que se enfrentan al invierno cuando se trata de tareas de supervivencia como la caza o la captura, cuando se trata de la trashumancia estacional de los nómadas, la raqueta de nieve era la herramienta esencial para llevar a cabo todas estas tareas.

Foto de una raqueta de nieve

Raquetas de nieve tradicionales

Foto: Radio-Canada

¿De dónde viene el nombre raqueta?

Una vez más, esta es una hipótesis. Parece que los primeros colonos franceses, cuando llegaron a Nueva Francia alrededor de 1604, utilizaron este nombre para describir estas divertidas raquetas de nieve que se asemejan a la recompra, el accesorio que llevan en la mano los jugadores de juegos de palma, el antepasado del tenis moderno.

Dependiendo de las necesidades y condiciones del terreno, la raqueta de las Primeras Naciones, es decir los nativos de Canadá, ha sido desarrollada de forma específica.

En cuanto a la transición de la supervivencia y transporte invernal, al deporte o al hobby, se necesitaron casi 250 años. Fue hasta 1840 que las raquetas comenzaron a llamar la atención de un grupo de entusiastas del invierno local.

Foto de una raqueta de nieve moderna

Raqueta de nieve moderna

Foto: RCI

Fue en ese año que nacieron los clubes de raquetas de nieve. El primero que se creó fue el Montreal Snowshoe Club, fundado en 1840 por personas anglohablantes en la metrópoli quebequense.

Tres años más tarde, este club organizaba carreras anuales en el antiguo hipódromo del río Saint-Pierre, ahora situado en la ciudad de Verdún. Hoy en día, las familias siguen practicando ese deporte en las montañas cercanas a las ciudades y pueblos.

La motonieve

Joseph-Armand Bombardier veía el invierno canadiense como el más grande de los desafíos. Lo hizo suyo. Como tal, es definitivamente una de las grandes figuras de Canadá.

Foto de Joseph Armand Bombardier

Joseph Armand Bombardier, inventor de la motonieve

Foto: Musée de l’ingéniosité J. Armand Bombardier

Joseph-Armand Bombardier era un mecánico tímido y decidido que soñaba con construir un vehículo que pudiera flotar sobre la nieve.

En 1937, la primera moto de nieve salió de su pequeño taller de reparaciones en Valcourt, Quebec y nació una compañía legendaria.

Motos de nieve antiguas de varios colores.

Los primeros modelos de motos de nieve de hélice desarrollados por Joseph Armand Bombardier.

Foto: Radio-Canada / Marie Maude Pontbriand

A lo largo de los años, Bombardier siguió perfeccionando su sueño y se dio cuenta de que los canadienses que iban a pasar el invierno estaban ansiosos por acompañarnos en el viaje.

Bombardier cambió la forma en que viajamos sobre la nieve y estableció un gigante de fabricación canadiense en el camino.

Les dejamos un video (en inglés) producido por la Canadian Broadcasting Corporation, la red de Radio-Canada en inglés, que explica el legado de Bombardier y de su motonieve, le Ski-Doo, para Canadá:

https://www.cbc.ca/player/play/1726153865

¡Hecho en Canadá! Breve historia de las invenciones canadienses

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