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Reportaje| Con pasión y esfuerzo se abren camino dos zapateros latinos en Canadá

Sans se connaître, Ana María Arroyave et Juan Sebastián Aragón partagent des passions et des parcours similaires. Colombiens vivant au Canada, ils conçoivent tous deux des chaussures uniques.

Sin conocerse, Ana María Arroyave y Juan Sebastián Aragón comparten pasiones y caminos similares. Colombianos viviendo en Canadá, ambos diseñan zapatos únicos.

Foto: Cortesía Ana María Dessin y Jaragon World / RCI

Paloma Martínez Méndez

Ana María Arroyave y Juan Sebastián Aragón no se conocen, pero tienen varias cosas en común. Viven en Canadá, ambos son de origen colombiano, y además, los dos son diseñadores de zapatos. Sus negocios van viento en popa, aún con las dificultades asociadas a la pandemia y a las de cualquier empresa.

El camino del zapatero latinoamericano en Canadá está cubierto de obstáculos. Sin embargo, para Arroyave y Aragón, los estorbos son también retos a nivel personal y profesional. Desafíos que les permiten avanzar con paso firme.

Esta es su historia.

Madre, emprendedora e inmigrante

Ana María Arroyave, designer de souliers

Ana María Arroyave

Foto: Ana Maria Dessin / Cortesía

Para Ana María Arroyave el diseño de zapatos y de accesorios no es algo nuevo. A los 14 años creó en Colombia su primera pequeña empresa de fabricación de bolsos. Con la venta de esos diseños pagó sus estudios universitarios en su país natal.

Según ella, el haber comenzado tan joven hizo que su pasión por el diseño se convirtiera en una manera de ser y de vivir, no sólo una manera de ganar dinero. 

Por eso, al llegar a Canadá, dudó en quedarse. No podía imaginar su vida sin poder hacer lo que más le gusta. 

Mi esposo vino primero y cuando su proceso de inmigración concluyó, me apadrinó y vine. Todo fue difícil al principio, la verdad. En muchas partes me decían que acá ese negocio no funcionaba. Que la industria de fabricación no existía prácticamente. Por un tiempo, puse de lado ese sueño de poder seguir haciendo mis zapatos y mis accesorios acá.
Una cita de Ana María Arroyave, diseñadora de calzado y accesorios

Sin embargo, fue al comprarse zapatos aquí y no encontrar modelos que la acomodaran que comenzó a diseñar calzado de nuevo, para ella.

Empecé poco a poco. Mandé traer materiales de Colombia y empecé a hacer zapatos para mí. Construí un pequeño taller. Y luego, amigas y colegas comenzaron a a hacerme pedidos. Hacía accesorios, blusas con decorados y también zapatos. Alguien me recomendó que hiciera un kiosco de venta en una feria de artesanías y fue así que relancé mi empresa.
Una cita de Ana María Arroyave
La boutique Anne-Marie Dessin à Blainville, Québec.

La tienda Ana Maria Dessin en Blainville, Quebec.

Foto: Cortesía Ana María Dessin

Hoy, Ana María Arroyave cuenta con su propia tienda en la ciudad de Sainte-Thérese, Quebec, además de su boutique en línea.

Comparte su tiempo entre su hijo de 6 años, que actualmente está siguiendo los cursos en línea, y la gestión de su pequeña empresa.

Ana Maria Dessin subcontrata a una decena de empleados en las ciudades de Hull y Blainville. Todos esos trabajadores conocen bien sus productos y sus exigencias en materia de calidad.

Lujo, "zapatos trofeo" y celebridades

Juan Sebastián Aragón présentant ses chaussures trophées aux célébrités latino-américaines, de gauche à droite, Maluma, Marc Anthony et J. Balvin. Ampliar imagen (nueva ventana)

Juan Sebastián Aragón presentando sus zapatos trofeo a los músicos, de izquierda a derecha, Maluma, Marc Anthony y J. Balvin.

Foto: Cortesía Jaragon World

En 2015, el joven diseñador Juan Sebastián Aragón, de manera un poco fortuita, comenzó una aventura que lo ha llevado a conocer a celebridades y a proponer productos de lujo únicos.

Para este joven de origen colombiano, viviendo en Toronto, su objetivo es crear "zapatos trofeo" que puedan representar "la lucha, persistencia y sacrificio de cada cliente."

No importa si la persona es artista, deportista o alguien como tú o yo, mis diseños les permiten escoger materiales, colores y cordones, cada detalle del zapato para construir un "trofeo" que los representa. Somos una marca de lujo hecha en Italia al nivel más alto y estamos contando historias a través de zapatos. Esa es la visión.
Una cita de Juan Sebastián Aragón, diseñador de calzado y empresario

Para graduarse de sus estudios en negocios internacionales en la Universidad de Ottawa, Juan Sebastián Aragón debía ir a otro país en intercambio. Decidió ir a Milán, Italia.

La Via Monte Napoleone est une rue du centre de Milan, considérée comme l'un des quartiers les plus luxueux et un important centre commercial pour le prêt-à-porter. La Via Monte Napoleone est connue comme la troisième rue la plus chère d'Europe.

Via Monte Napoleone es una calle del centro de Milán, considerada una de las zonas más lujosas y un importante centro comercial de ropa de confección. Via Monte Napoleone es conocida como la tercera calle más cara de Europa.

Foto: Cortesía Jaragon World

Caminé por la calle Via Monte Napoleone donde están todas las grandes marcas en Milán. Me inspiró mucho porque a los 15 años comencé a vender una marca de lujo que se llama Valentino, y ahí ví sus locales. Me dije, si yo ya vendo mercancía de lujo y ya conozco a diferentes diseñadores y sé cómo funcionan las ventas ¿por qué no crear mi propia marca?
Una cita de Juan Sebastián Aragón

Así fue, cuenta el empresario, que dibujé un muñequito, con su maletín, su camiseta, sus pantalones y unos pequeños zapatos. Y viendo esos zapatitos se me abrió la mente, cuenta Juan Sebastián Aragón, quien decidió empezar "de los pies para arriba".

Y eso ha hecho desde entonces.

Juan Sebastián Aragón, designer de chaussures et entrepreneur colombo-canadien

Juan Sebastián Aragón

Foto: Cortesía Jaragon World

Empresarios inmigrantes

En Canadá, los inmigrantes tienen tasas de propiedad de empresas y de autoempleo generalmente más altas que los nacidos en el país.

Según Estadísticas Canadá, en 2016, el 11,9% de los inmigrantes de entre 25 y 69 años eran propietarios de una empresa privada constituida en sociedad o trabajaban principalmente por cuenta propia, en comparación con el 10,1% de la segunda generación (nacidos en Canadá con un progenitor inmigrante) y el 8,4% de la tercera y siguientes generaciones (una categoría formada por todos los nacidos en Canadá con dos progenitores nacidos en Canadá).

La agencia pública explica también que estudios anteriores han demostrado que la mayor tasa de autoempleo entre los inmigrantes se debe, al menos en parte, a la dificultad de encontrar un empleo remunerado adecuado.

Las empresas de los inmigrantes suelen ser más pequeñas que las de los canadienses.

Quelques créations d'Ana Maria Dessin (à gauche) et de Jaragon World.

Algunas creaciones de Ana Maria Dessin (izquierda) y Jaragon World.

Foto: Cortesía Ana María Dessin y Jaragon World / RCI

Mientras tanto, Ana María Arroyave y Juan Sebastián Aragón quieren hacer crecer sus compañías en el país. Eventualemente, a Arroyave le gustaría establecer un taller en Colombia cuyos marroquineros resultaron muy afectados por la pandemia.

Otra de las satisfacciones de esta empresaria es que la mayoría de sus zapatos son ecológicos, ya que recupera materiales desechados por industrias y los convierte en productos usables en el día a día.

Por su parte, Jaragon World, continúa su expansión en Italia. De hecho, Juan Sebastián Aragón está convencido que su compañía tendrá un día su propia boutique en Via Monte Napoleone. Por el momento, la empresa sigue creando piezas únicas y otras para apoyar causas importantes para el joven diseñador y fabricante.


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Paloma Martínez Méndez

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