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Servicios para la niñez: Ottawa desembolsará recursos para las Primeras Naciones

Marc Miller vu de profil, durant une conférence de presse.

Marc Miller, ministro federal de relaciones de la Corona con los Indígenas.

Foto: La Presse canadienne / David Kawai

RCI

Esta semana el gobierno federal de Canadá anunciará un acuerdo de principio que prevé el desembolso de millones de dólares a miembros de las Primeras Naciones que sufrieron mal financiamiento de los servicios sociales para la niñez.

Esta semana el gobierno federal de Canadá anunciará un acuerdo de principio que prevé el desembolso de millones de dólares a miembros de las Primeras Naciones que sufrieron mal financiamiento de los servicios sociales para la niñez.

Fuentes indicaron a La Presse canadienne que las negociaciones concluyeron a finales de 2021. Este acuerdo pondrá fin a una demanda judicial que empezó hace 14 años.

Ninguna de las partes involucradas en las negociaciones quiso hablar públicamente sobre el tema.

Pero se sabe que todos colaboraron para encontrar una solución global en términos de compensaciones y de una reforma a largo plazo de los servicios sociales para los niños de las Primeras Naciones y sus familias. Tenemos previsto presentar una actualización el martes, indicó el director de comunicaciones del Ministerio de Servicios a los Indígenas, Andrew MacKendrick.

Este tema en particular era uno de los más espinosos en los esfuerzos por la reconciliación que emprendió el gobierno federal, con los pueblos indígenas.

En 2016, el Tribunal de Derechos Humanos concluyó que Ottawa discriminó a los niños de las Primeras Naciones subfinanciando los servicios a la niñez y la familia destinados a las personas que viven en las reservas.

La Asamblea de las Primeras Naciones y la Sociedad de Apoyo a la Niñez y a la Familia de las Primeras Naciones de Canadá, que presentaron la demanda inicial en 2007, afirman que esto hizo que miles de niños fueran separados de sus familias, que sufrieran abusos y que vivieran en sufrimiento en los sistemas provinciales de ubicación en las familias de acogida.

En 2019, el tribunal declaró que cada niño de las Primeras Naciones, así como sus padres o abuelos, separados desde el 1o de enero de 2006 -por el subfinanciamiento- era admisible a recibir una compensación federal de 40 000 dólares, el monto máximo que se puede obtener.

La Asamblea de Primeras Naciones estimaba entonces que cerca de 54 000 niños fueron afectados, lo que lleva la factura mínima a 2,1 mil millones de dólares. Si todos los padres deben también recibir compensaciones económicas, el monto se duplicaría.

En otoño, el gobierno federal comenzó a negociar el acuerdo con los jefes indígenas, a pesar de que había presentado una apelación ante la última decisión judicial, que confirmaba la sentencia del tribunal. El exsenador Murray Sinclair, quien presidió la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá, fue contratado para facilitar las decisiones.

En Canadá, los niños indígenas representan más de la mitad de infantes en familias de acogida, a pesar de que solo representan 8% de todos los niños menores de 15 años. En algunas provincias, hasta 90% de los niños en estas familias son miembros de las Primeras Naciones, de Métis y de Inuits.

Se prevé que este martes los ministros federales Patty Hadju y Marc Miller darán detalles sobre el acuerdo, en compañía de la jefa regional de Manitoba de la Asamblea de las Primeras Naciones, Cindy Woodhouse.

En diciembre de 2021, el gobierno había previsto 40 mil millones de dólares para indemnizar a los niños indígenas afectados por el sistema. El nuevo acuerdo tiene como objetivo determinar quién será admisible a las compensaciones y cuándo serán entregadas.

Se estima que la mitad de la suma anunciada se destina a las indemnizaciones y la otra mitad a una reforma del sistema.

Fuente: CBC News | Adaptación MGA.

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