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Gobierno de Canadá debe aumentar gasto para proveer agua potable a Primeras Naciones

Le centre de traitement des eaux de Neskantaga.

Según un reporte de la Oficina Parlamentaria de Presupuesto de Canadá, el gobierno ha utilizado suficientes recursos para crear sistemas de agua y de aguas residuales, pero ha fallado en financiar otras áreas que garanticen que las Primeras Naciones tienen acceso a agua potable.

Foto: Facebook/Matawa First Nations

RCI

La Oficina Parlamentaria de Presupuesto (PBO por sus siglas en inglés) advierte que el gobierno federal necesita aumentar el gasto planificado para proveer de agua limpia y potable a las Primeras Naciones.

El reporte de Yves Giroux, director de la oficina, destaca que el gobierno ha desembolsado suficiente dinero para construir sistemas de agua y de aguas residuales en los próximos cinco años, pero advierte que éste no ha hecho lo suficiente para ayudar a las Primeras Naciones a operar esos sistemas.

Según la oficina de Giroux, se requieren 138 millones de dólares anuales de parte del gobierno federal para lograr este objetivo.

Se suponía que este año los liberales cumplirían con la meta prometida en su campaña de 2015, de poner fin a los avisos de hervir el agua en las comunidades indígenas luego de cinco años de estar en el poder.

Pero en 2020, el gobierno federal reconoció que el objetivo no sería cumplido, argumentando entre otros factores, la pandemia del COVID-19.

De acuerdo con el reporte de Giroux, mientras más tiempo se espere para cumplir esta meta, los costos serán más elevados.

En agosto de este año se dio lo que fue considerado como una histórica victoria para las Primeras Naciones que carecen de agua potable: el gobierno de Canadá y los pueblos originarios llegaron a un acuerdo para el pago de casi 8 000 millones de dólares en dos demandas colectivas nacionales presentadas contra el gobierno federal por los indígenas que viven bajo avisos de alerta de hervir el agua para hacerla potable.

El acuerdo hará que Ottawa pague unos 1.500 millones de dólares en indemnizaciones a las poblaciones indígenas privadas de agua potable y modernizará la legislación canadiense sobre el agua potable para las Primeras Naciones.

Aproximadamente unas 142 000 personas de unas 258 Primeras Naciones podrían ser indemnizadas, además de otras 120 Primeras Naciones.

La propuesta de acuerdo también requiere que el gobierno federal renueve su compromiso de levantar todas las advertencias a largo plazo de hervir el agua en las reservas.

Fuente : CBC News | RCI | Adaptación MGA.

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