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Reabren Roxham y otros caminos donde llegan los migrantes irregulares a Canadá

Un homme descend le chemin Roxham en direction de la frontière canado-américaine.

En 2017 y 2018 miles de personas llegaron a estos puntos fronterizos irregulares entre Canadá y Estados Unidos, para solicitar refugio una vez se encontraban en territorio canadiense.

Foto: Reuters / Christinne Muschi

RCI

El gobierno federal canadiense levantó la prohibición que impuso durante la pandemia para quienes llegan a Canadá de forma irregular para solicitar refugio. La decisión del gobierno de Justin Trudeau fue anunciada el domingo e implica la reapertura del camino Roxham, así como otros puntos fronterizos no oficiales, por donde usualmente llegan estas personas, provenientes de Estados Unidos.

El argumento para permitir nuevamente que los migrantes irregulares lleguen por estos puntos no oficiales, generalmente caminando, es la estabilidad de la situación sanitaria y la reapertura de las fronteras con Estados Unidos. La prohibición, que entró en vigencia a finales del mes de marzo de 2020, implicó que quienes llegaron a estos puntos durante este tiempo debieron regresar a EE UU y, por ende, no pudieron solicitar refugio.

Ahora, se les permitirá a estos migrantes entrar al país y solicitar el asilo para permanecer en territorio canadiense.

Janet Dench, directora ejecutiva del Consejo Canadiense para Refugiados, indicó que estos puntos fronterizos no oficiales no debieron haber sido cerrados, pero celebró el hecho de que estén nuevamente abiertos.

Mantener las puertas abiertas para quienes solicitan refugio es una de las obligaciones básicas fundamentales del gobierno de Canadá, el cual utilizó la excusa de la pandemia durante mucho tiempo. Ahora, finalmente, esa puerta está nuevamente abierta, dijo la especialista.

El ministro de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá dijo que todos los que buscan asilo deben apegarse a las medidas sanitarias, incluyendo hacerse pruebas de COVID-19 y cumplir con el periodo de cuarentena.

Prevén aumento en solicitudes de refugio

El gobierno canadiense explicó que luego de un acuerdo con el país vecino, quienes solicitaron refugio y fueron rechazados podrán nuevamente hacer la petición.

Dada la reapertura de los caminos no oficiales, el propio gobierno espera que el número de personas que solicitan refugio por esta vía aumente.

Sin embargo, no espera que esas cifras sean como las registradas en 2017 y 2018, años en los que miles de personas llegaron por estas vías irregulares a Canadá.

Marjorie Villefranche, directora ejecutiva de La Maison d'Haïti (una organización sin fines de lucro basada en Montreal), informó que unas 120 personas que solicitaron asilo llegaron recientemente a esta ciudad canadiense.

Villefranche coincidió con las expectativas del gobierno y prevé que el aumento en el número de migrantes que crucen la frontera por estos caminos no será tan dramático.

El camino Roxham es utilizado por personas que están esperando en Estados Unidos con el deseo de venir a Canadá. Muchos otros llegan más bien en avión, explicó.

Por su parte, Dench –del Consejo Canadiense para Refugiados- prevé que los números se mantengan relativamente bajos, explicando que muchos de esos incrementos importantes que hubo en años pasados fueron consecuencias de las políticas impuestas por el gobierno de Donald Trump.

Eran personas que ya tenían cierto tiempo en Estados Unidos y dejaron de sentirse seguras. Claro que el contexto político es diferente ahora y por ende esperamos no tener esos números, agregó.

Un chauffeur de taxi américain montre à une famille du Nigeria où se présenter  pour entrer au Canada.

Un conductor de taxi estadounidense muestra a una familia de Nigeria dónde debe presentarse para poder entrar a Canadá (Archivo).

Foto: Radio-Canada / Myriam Fimbry

El Acuerdo del Tercer País Seguro

Tanto Villefranche como Dench explicaron que Canadá debería eliminar el Acuerdo del Tercer País Seguro, argumentando que es éste el que obliga a los migrantes a cruzar por vías irregulares como el camino Roxham.

Recordemos que es este acuerdo el que establece que quien pide refugio debe hacerlo en el primer país al que llega. Esto significa que estas personas son rechazadas en las fronteras oficiales de Canadá, cuando provienen de Estados Unidos.

Dench dijo que si Canadá se retira del acuerdo, los aspirantes a refugiados no tendrían que usar las vías irregulares como Roxham.

Por su parte Villefranche se hizo eco de esa petición, preguntándose ¿por qué mantienen ese acuerdo?.

Fuente: CBC News | Adaptación MGA.

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