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Alcaldes de ciudades fronterizas piden a Canadá eliminar requisito de test PCR

   Des véhicules à la frontière américaine.

Desde este lunes 8 de noviembre, los canadienses podrán ingresar a Estados Unidos por motivos no esenciales.

Foto: Radio-Canada / Martin Bilodeau

RCI

Este lunes 8 de noviembre, Estados Unidos abrió sus fronteras a los viajeros que estén completamente vacunados y quieran visitar el país por motivos no esenciales. Algunos canadienses, sin embargo, están optando por quedarse en Canadá ante los cotos de las pruebas de COVID-19 exigidas para regresar al país.

Es por ello que muchos alcaldes de ciudades fronterizas, tanto del lado canadiense como del estadounidense, están pidiendo al gobierno federal de Canadá que elimine el requisito de pruebas moleculares de COVID-19 para regresar a territorio canadiense.

En una conferencia de prensa realizada virtualmente este lunes, los alcaldes aseveraron que la reapetura de la frontera es una buena noticia, pero las celebraciones no son totales porque aún persiste un gran obstáculo para los viajeros: cuando regresan a Canadá deben hacerse una prueba tipo PCR, cuyo costo supera los 100 dólares por persona.

Drew Dilkens, alcalde de Windsor, Ontario -ciudad que limita con Detroit-, dijo que “ahora, hay un camino que cruzar, pero ese camino se ve obstaculizado por un requisito irrazonable y costoso: una prueba de PCR para quien regrese a Canadá".

De acuerdo con el grupo de burgomaestres, esta exigencia va a afectar a la ya golpeada industria del turismo.

Dilkens participó en la conferencia de prensa junto con los alcaldes de Niagara Falls, Ontario y Nueva York, Sarnia, Ontario, el congresista estadounidense Brian Higgins y un representante de la Asociación Hotelera de Canadá.

Los funcionarios argumentaron que ahora que la frontera entre ambos países está abierta, el requisito de Canadá sobre las pruebas deCOVID-19 seguirá impidiendo un regreso a la normalidad para el turismo, lo que afecta a las ciudades fronterizas.

El alcalde de Niagara Falls, Ontario, Jim Diodati, dijo que “cuando le dices a tu familia que te costará 1000 dólares más el visitarnos y que no tienes más para comer o para quedarse en un lugar agradable, escogerán no venir”.

Vale recordar que según la regla vigente, cuando los viajeros entren a Canadá, sin importar qué tan corto haya sido el viaje, deben presentar un test molecular de COVID-19, que puede tener un costo de entre 150 y 300 dólares. Algunos viajeros pueden encontrar descuentos o incluso conseguir sitios donde los hacen gratis, pero estos no están disponibles en todas las ciudades y pueblos de EE UU y puede que no den los resultados en el periodo necesario.

Para ayudar a los canadienses que pasen la frontera por un corto tiempo, Canadá ahora permite que se hagan un test en territorio canadiense y que lo usen al momento de regresar, siempre y cuando el viaje no dure más de 72 horas.

Pero esta medida no resuelve el problema del costo. Dilkens argumentó que esta ventana de 72 horas anula el propósito del requisito de prueba. “Un canadiense podría hacerse la prueba en Canadá, estar expuesto al COVID-19 mientras está en los EE UU. Y luego regresar a casa sin más pruebas”, dijo.

"El sistema actual permitiría a alguien hacerse una prueba de PCR en Canadá, cruzar a Detroit para animar al [equipo de fútbola mericano Detroit Lions] con otros 65 000 aficionados en el estadio, y luego regresar a Canadá utilizando la prueba que le hicieron antes de irse. ¿De qué le sirve a alguien esa prueba?", cuestionó el alcalde.

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La frontera Canadá-Estados Unidos en Cornwall (Ontario) este 8 de noviembre, día de la reapertura tras más de 18 meses de cierre, como consecuencia de la pandemia de COVID-19.

Foto: Radio-Canada / Jacques Corriveau

Quedarse en casa

No es la primera vez que el requisito de parte de las autoridades canadienses despierta quejas. A inicios de este mes, cuando EE UU anunció que abriría sus fronteras, muchos voceros también pidieron que Canadá eliminara el requisito de la prueba PCR.

Aunque muchos canadienses están planificando viajar al sur de la frontera, otros dicen que se quedarán en Canadá hasta que se elimine la exigencia.

Ted Hilton, residente de Ontario, dijo a CBC News que e lrequisito es como un gran muro que pusieron y que no soy capaz de subir. Hilton quería visitar a su familia en Michigan, pero no puede costear las pruebas para regresar a Canadá.

Canadá revisa la exigencia

La doctora Theresa Tam, jefa de Salud Pública de Canadá, dijo el viernes en una conferencia de prensa que Canadá está revisando la exigencia de la prueba PCR para regresar al país.

“Creo que sí debe ser reevaluada, así como estamos haciendo con todas las medidas fronterizas. Queremos tener un enfoque cauteloso y por partes”, dijo.

Sin embargo, Tam no especificó cuándo el gobierno canadiense podría terminar este proceso de revisión.

Algunos expertos médicos aseguran que Canadá debería reemplazar la exigencia del test molecular con una prueba de antígenos, que es más económica.

El doctor Zain Chagla, médico infectólogo de Hamilton, Ontario, dijo que “hacer un test de antígeno en el aeropuerto es, probablemente, más preciso que una prueba PCR de 72 horas, porque estás detectando personas que pueden estar infectadas al momento que entran a Canadá”.

Fuente: CBC News | Adaptación MGA

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