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Crisis de opioides: Alberta expande uso de aplicación para prevención de sobredosis

L'application DORS sur un téléphone cellulaire.

Disponible en Calgary desde agosto, la aplicación ahora también puede usarse en Edmonton, ciudad en la que fallecieron casi 300 personas por sobredosis en los primeros siete meses de 2021.

Foto: CBC / Janet French

RCI

El gobierno de Alberta puso a la disposición una aplicación de prevención de sobredosis en la ciudad de Edmonton, como parte de su respuesta ante el incremento de las muertes vinculadas al consumo de opioides en lo que va de 2021.

La aplicación, lanzada en Calgary inicialmente, permite conectar a los consumidores de droga con personal de apoyo que puede solicitar servicios de emergencia si sospechan que se trata de una sobredosis.

La provincia espera que la extensión de la app hacia Edmonton permita frenar el aumento de muertes por sobredosis.

Durante los primeros siete meses de 2021, casi 300 personas han fallecido en Edmonton por sobredosis. La tasa de muertes así como el número en sí de fallecidos por consumo de opioides está creciendo más rápido en esta ciudad en comparación con el resto de la provincia.

Angela Welz perdió a su hija Zoe hace cinco años, precisamente por una sobredosis. Welz recordó que estos números representan personas. “Son personas que tienen familias y personas que son amadas. Y esas familias quedan muy afectadas después de sus pérdidas”.

Nuevo espacio de consumo supervisado

En 2016, Zoe fue una de las 553 residentes de Alberta que fallecieron por sobredosis de opioides. En los primeros siete meses de este año, 821 personas han muerto por la misma razón en esta provincia canadiense, según datos del sistema de vigilancia de uso de sustancias de Alberta.

En 2020, la provincia registró un récord: 1158 muertes por consumo de opioides. Es por ello que el gobierno quiere evitar superar ese número con medidas como la aplicación, así como el establecimiento de un nuevo espacio de consumo supervisado en el área de Strathcona. Sería el primer sitio en la región sur de Edmonton.

Eric Engler, vocero del gobierno de Alberta, informó que la provincia cree que el incremento del crimen organizado en Edmonton es parte delas razones detrás del aumento en el consumo de opioides.

Une femme tient une seringue.

El gobierno de Alberta quiere crear un nuevo espacio de consumo supervisado. Hasta ahora, en esta provincia, hay seis sitios permanentes de este tipo.

Foto: Getty Images / urbazon

El uso de la app: para personas que consumen solas

Los usuarios que descarguen la aplicación, llamada Digital Overdose Response System (DORS por sus siglas en inglés) pueden establecer un cronómetro en la app cuando están consumiendo drogas. Si no lo apagan o no responden a una alarma, el usuario recibirá una llamada.

Si no hay respuesta y el encargado sospecha que se trata de una emergencia, pedirá los servicios de urgencia.

La mayoría de los casos de sobredosis ocurren en los hogares. Es por ello que la aplicación está diseñada para las personsa que consumen solas. Lerena Greig, directora ejecutiva de la organización Parents Empowering Parents, aseguró que se trata de un importante grupo demográfico al que hay que darle apoyo.

“Es como si una persona estuviera allí contigo, sin que realmente esté”, explicó.

"Muy lento"

El consumo de opioides se ha disparado en todo Canadá. En septiembre, una mesa de expertos de Ontario recomendó aplicar una serie de estrategias para frenar la crisis de opioides que se ha incrementando también en esta provincia canadiense.

La app que puso a la disposición Alberta, cuyo costo de desarrollo y de mantenimiento se eleva a 325 000 dólares, fue lanzada en Calgary y extendida a Edmonton este mes. Se prevé que otras ciudades sean incluidas en el rango de la app, según informó el gobierno.

En Columbia Británica existe una app similar, llamada Lifeguard, desde mayo de 2020. Algunos especialistas han aseverado que Alberta ha sido muy lenta en la implementación de la aplicación.

De hecho, en junio de 2020, el gobierno de Alberta fue severamente criticado por cancelar un proyecto piloto que habría permitido conectar, de forma virtual, a consumidores ubicados en áreas remotas, con personal que brinda apoyo.

La crítica en materia de adicciones y salud mental del NuevoPartido Democrático, Lori Sigurdson, criticó que el enfoque del Partido Unido Conservador se centre en lar ecuperación de adicciones, Dijo, además, que la reticencia a expandir servicios que ayuden a reducir el daño está costando vidas.

Cuando cuatro personas -o incluso más- están muriendo por día, y estamos en camino a registrar el año con más fallecimientos… estamos en una crisis. Y no estamos teniendo respuestas ante una crisis por parte de este gobierno.
Lori Sigurdson, crítica en materia de adicciones y salud mental del Nuevo Partido Democrático

Por su parte, Engler indicó que el gobierno provincial quería una aplicación que conectara a los consumidores con especialistas en emergencia, algo que no estaba previsto en el proyecto piloto previo. El vocero aseveró que DORS, creada por la empresa local Aware 360, fue modificado apartir de la tecnología existente.

El gobierno no dio información sobre el uso de la aplicación, argumentando temas de privacidad.

Welz, miembro de la dirección de la organización Moms Stop the Harm, explicó que es necesario que aumenten los espacios de consumo supervisado en Alberta, más allá de los seis permanentes que existen en Edmonton, Calgary, Red Deer, Lethbridge y Grande Prairie.

Fuente: CBC News | Adaptación MGA

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