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[Reportaje] El legado de Joé Armando, pionero del jazz latino-canadiense

Depuis son arrivée à Montréal en 1967, José Armando Torres est l'un des piliers du jazz latino-américain au Canada. Fort d'une histoire presque prodigieuse dans sa Colombie natale, c'est depuis cette ville canadienne que le musicien et compositeur a lancé sa carrière internationale.

Desde que llegó a Montreal en 1967, José Armando Torres ha sido uno de los pilares del jazz latinoamericano en Canadá. Con una historia casi prodigiosa en su natal Colombia, fue desde esta ciudad canadiense que el músico y compositor desplegó su carrera internacional.

Foto: Cortesía / Madeleine Bazerghi / DoonInk

Paloma Martínez Méndez

El anuncio de su muerte el 23 de septiembre no dejó indiferente a nadie. Los mensajes de homenaje y de cariño no han dejado de fluir en las redes sociales.

Con su energía desbordante, su amor por la música y por la vida, el “gran Joé Armando”, percusionista y compositor, parece haber dejado una huella permanente, afirman sus hijos Blanca y Yoito Alexis Torres.

Blanca et Yoito Alexis Torres, enfants et collaborateurs musicaux de Joé Armando.

Blanca y Yoito Alexis Torres, hijos y colaboradores musicales de Joé Armando.

Foto: Radio Canadá Internacional / Paloma Martínez Méndez

Leyendo los comentarios de esos cientos de personas en los medios sociales y recibiendo decenas de llamadas, nos sentimos felices de que toda esa gente haya podido experimentar su amor, su sensibilidad y su energía. Mi padre siempre nos dijo que lo importante no es lo que haces sino cómo lo haces. Por eso creo que su legado va más allá de la música. Siempre vivió de una manera intensamente apasionada, con un gran amor. Mi papi siempre me decía: ¡De pies a cabeza Blanquita, it's showtime! Esa es la vida.
Una cita de Blanca Cecilia Torres, cantante, hija de Joé Armando

Generoso, amoroso, apasionado, mentor. Son las palabras con las que gente define a este artista.

Luego de una adolescencia en Colombia llena de logros casi "prodigiosos" para alguien de su edad, como abrir un concierto para Lucho Bermúdez y su orquesta a los 17 años, Joé Armando emigró a Canadá en 1967.

Joé Armando est arrivé à Montréal pendant l'Expo universelle de 1967 où il est venu se produire avec l'orchestre Colombia Cumbia.

Joé Armando llegó a Montreal durante la Exposición Universal a la que vino a presentarse con la orquesta Colombia Cumbia.

Foto: Cortesía de la familia

Desde entonces, logró tocar sensiblemente a todos los que se han cruzado a su paso, afirma Yoito Alexis Torres, músico e hijo de Joé Armando. Los ha tocado con el espíritu y con su entrega total, dice.

Hay muchos músicos y grandes maestros. Algunos llegan a ser extraordinarios en el estudio de grabación. Otros son maestros en el arte de acompañar a otros músicos para crear una fusión musical. Mi papá era un artista de la improvisación, de la conexión con el público. Era un gran solista y ahí se destacaba, era único. Y no importaba si estaba a un lado de su ídolo y amigo Tito Puente o de cualquier otra persona, para él, tocar era una entrega total, sin ego.
Una cita de Yoito Alexis Torres, músico e hijo de Joe Armando

Un mentor y un puente entre los músicos latinos de Montreal

Roberto Carlos López, conoció a Joé Armando apenas cuatro días después de su llegada a Montreal, en el año 1994.

Pero no soy el único con una historia así, dice el compositor, arreglista, productor y guitarrista colombiano residente en Montreal.

Joé era una figura que unía a todos los músicos latinos de la ciudad. Los que íbamos llegando y los que ya estaban bien instalados con sus orquestas. Joé conocía a todos y todos lo conocían a él. Para mí, fue un mentor. Pero en Montreal, Joé era el epicentro de la música latina.
Una cita de Roberto López
Roberto López, musicien et compositeur canadien d'origine colombienne, affirme que Joé Armando a été un point de référence central dès son arrivée à Montréal en tant que jeune musicien, devenant au fil du temps un véritable ami.

Roberto López, músico y compositor canadiense de origen colombiano, dice que Joé Armando fue un referente central desde su llegada a Montreal como joven músico, convirtiéndose a lo largo del tiempo en un entrañable amigo.

Foto: Radio Canadá Internacional / Paloma Martínez Méndez

Roberto López lamenta que Joé Armando no haya grabado nunca un album en su nombre, lo que nos permitiría seguirlo escuchando.

Aún así, dice el músico, era una figura central y de referencia para muchos músicos de la ciudad porque era como una enciclopedia andante.

Siempre enseñaba a los otros músicos cómo interpretar los estilos de la manera tradicional. Joé decía que uno no aprende la música en una clase sino tocando con músicos de más experiencia. Para él, la música debía transmitirse a través de la tradición oral. De los músicos más experimentados a los más jóvenes, para después transmitirla a los que vienen detrás. Ese era Joé.
Una cita de Roberto López
En 2005, Roberto López invite Joé Armando à participer à son album "Qué pasa ?" qui propose un style mêlant rythmes colombiens, jazz, funk et musique électronique.

En 2005, Roberto López invite Joé Armando à participer à son album "Qué pasa ?" qui propose un style mêlant rythmes colombiens, jazz, funk et musique électronique.

Foto: Cortesía Roberto López

En Colombia, Roberto López tocaba rock latino. Al llegar a Montreal, Joé Armando me abrió las puertas del universo de la percusión y del ritmo latinoamericano, dice el músico.

De él aprendí la música, las raíces, el rompecabezas de las percusiones latinas. Cada ritmo tiene un nombre y es único porque cada instrumento está entrelazado con los otros de manera distinta en cada ritmo y estilo. Joé me enseñó cómo construir los ensambles para que el ritmo que lleva su nombre pueda ser interpretado como es.
Una cita de Roberto López

Joé Armando, el padre

Yoito Alexis et Blanca Torres, enfants du musicien jazziste latino-canadienne Joé Armando, décrivent leur enfance comme une grande fête pleine d'amour et de musique. Ampliar imagen (nueva ventana)

Yoito Alexis y Blanca Torres, hijos del músico de jazz latino-canadiense Joé Armando, describen su infancia como una gran fiesta llena de amor y música.

Foto: Cortesía de la familia / Montaje: Paloma Martínez Méndez

Cuando Blanca Torres piensa en su padre durante su niñez lo que más recuerda es el bullicio de los ensayos de las orquestas en el sótano de su casa. Las trompetas, los timbales, los bongos, y "a mí eso me hacía sentir muy feliz y libre", dice la cantante y diseñadora de maquillaje y peinados.

Cuando jugaba con mis amigos, aunque nací acá, siempre me sentía un poco diferente. Pero en el ambiente de los ensayos, me sentía segura y sentía que pertenecía a algo. Me ayudó a desarrollar mi personalidad y mi identidad. Además, con mi papi jugábamos de forma muy creativa. Él se sentaba al piano y lo tocaba expresando ciertas emociones y me decía: báilalo o actúalo. Con una música misteriosa, yo actuaba como una espía. Con una música dramática, yo me tiraba al piso. Así era nuestra vida y nuestros juegos juntos. Eso me hacía feliz y me hacía reír. La música era todo en nuestra casa.
Una cita de Blanca Torres
Pendant plusieurs années, Yoito, Blanca et Joé Armando ont collaboré musicalement au sein de l'Orquesta Picante de Montréal. Ampliar imagen (nueva ventana)

Durante varios años, Yoito, Blanca y Joé Armando colaboraron juntos musicalmente en la Orquesta Picante de Montreal.

Foto: Cortesía de la familia

Por su parte, Yoito Alexis Torres, dice que a pesar de haber crecido en ese ambiente musical durante su niñez, la relación con su papá era de un inmenso amor, sin reservas. La conexión musical entre ambos llegó después.

Mi papá era muy amoroso, me inundó de amor. Nuestra relación era así, de amor y de lectura también. Él devoraba libros y ese amor me lo transmitió también durante mi infancia. Pero a los 17 años viajé a Colombia y ahí se despertó mi pasión por la música. Fue entonces que empezó una nueva etapa en mi relación con mi papá. Una tremenda conexión en la que compartimos el amor por la música. Aunque estudié la música en la universidad, lo fundamental lo aprendí con él. Yo soy de una escuela y esa escuela es mi papá.
Una cita de Yoito Alexis Torres

Y eso no se muere con él, dice este bongosero que muchos consideran como el heredero musical de Joé Armando.

Nosotros lo traemos en nosotros y nos acompañará siempre y lo seguiremos transmitiendo, concluye Yoito Alexis Torres, quien además de hacer música de forma profesional, estudia Filosofía.

El 17 de octubre del 2021 se llevará a cabo en Laval, suburbio de Montreal, una celebración de la vida y el legado de Joé Armando.  (nueva ventana)


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Paloma Martínez Méndez

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