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Indígenas quieren que el Día de la Verdad y la Reconciliación sea feriado en Ontario

El líder indígena Mark Hill.

Mark Hill, jefe electo de las Seis Naciones del Gran Río, manifestó su decepción de que las palabras de los políticos en el gobierno de Ontario no se traduzcan en actos concretos.

Foto: CBC/Bobby Hristova

RCI

El jefe electo de las Seis Naciones del Gran Río, la más grande reserva indígena en Canadá, envió una carta al primer ministro de Ontario, Doug Ford, pidiendo que el Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación sea declarado como día feriado en esa provincia.

El 30 de septiembre fue declarado en Canadá como Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación. Se trata de una jornada para reconocer y reflexionar sobre el trágico legado de las escuelas residenciales para niños indígenas, un sistema establecido por el gobierno canadiense para borrar en los niños indígenas sus propias lenguas y culturas con el fin de asimilarlos a la cultura dominante de raíz europea, algo que más tarde la Comisión de la Verdad y la Reconciliación definió como un acto de genocidio cultural.

En junio de este año, el Parlamento canadiense aprobó una ley para reconocer el 30 de septiembre como día feriado federal pagado para los empleados del gobierno canadiense y el personal de los centros de trabajo regulados por las leyes federales.

El reconocimiento de esa jornada fue una de las 94 medidas pedidas por la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, destinadas a honrar a los supervivientes de las escuelas residenciales canadienses, a sus familias y a las comunidades, así como para conmemorar públicamente la historia y el legado actual de esos internados.

Decepción indígena por la actitud de Ontario

Curtis Lindsay, secretario de prensa del ministro provincial de Asuntos Indígenas, Greg Rickford, confirmó en un correo electrónico el 9 de septiembre que el gobierno conservador de Ontario decidió no declarar como feriado el 30 de septiembre.

Ontario está trabajando en colaboración con las contrapartes indígenas, los sobrevivientes y las familias afectadas para garantizar la conmemoración respetuosa de este día en la provincia, similar al Día del Recuerdo, escribió Lindsay.

Aunque el Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación no es un día feriado en la provincia este año, empleadores y empleados pueden acordar que este día sea feriado, y algunos empleadores pueden estar obligados a hacerlo si se ha negociado tal cosa en los convenios colectivos o contratos de trabajo.

Una mujer indígena junto a decenas de zapatos de niños en los escalones de cemento.

La Asociación de Mujeres de las Primeras Naciones del Pacífico llevaron a cabo una ceremonia de duelo en Vancouver el 28 de mayo tras saber el hallazgo de los restos de 215 niños en tumbas sin marcar en la antigua escuela residencial de Kamloops, donde se encuentra la Primera Nación Tk'emlúps te Secwépemc.

Foto: Radio-Canada / Ben Nelms / CBC

En una carta enviada al primer ministro provincial Doug Ford, el jefe electo de las Seis Naciones del Gran Río, Mark Hill, dijo que estaba decepcionado ante esa decisión. En esta reserva conviven indígenas de las seis naciones Haudenosaunee, que son los mohawk, los cayuga, los onondaga, los oneida, los seneca y los tuscarora.

Aunque usted y muchos otros funcionarios provinciales han expresado su compromiso de fortalecer las relaciones con las comunidades de las Primeras Naciones, este próximo día feriado legal es un símbolo importante que revela el grado de compromiso de acción práctica, dice el líder indígena su carta fechada el 16 de septiembre.

Este año ha sido difícil para todos, pero lo ha sido aún más para las comunidades indígenas cuyas viejas heridas fueron abiertas de nuevo tras el descubrimiento de los restos de sus hijos perdidos... No basta con que los líderes hagan algunos comentarios por la ocasión, para después dejar pasar otras oportunidades más formales de reconocer oficialmente de dónde venimos y hacia dónde tenemos que ir.
Mark Hill, jefe electo de las Seis Naciones.

En la Reserva indígena de las Seis Naciones, el 30 de septiembre es reconocido como un día feriado legal. Todos los empleados del consejo tendrán el día libre y se les anima a vestirse con prendas color naranja la semana del 27 de septiembre, según un comunicado de prensa.

Hill es uno más de los líderes indígenas que han criticado al gobierno de Ontario por no reconocer la fecha como feriado.

El jefe de la Primera Nación Oneida del Támesis y el director de un grupo que aboga por el desarrollo económico de las Primeras Naciones en el norte de Ontario también expresaron su decepción.

Esta situación se produce en momentos en que Hill y los supervivientes de las escuelas residenciales para niños indígenas han estado buscando el apoyo del gobierno para comenzar la búsqueda de tumbas sin marcar en los terrenos de la antigua escuela residencial llamada Instituto Mohawk.

Fuente: CBC / B. Hristova / RCI / Adaptación RV

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