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Un pueblito canadiense ayudó a liberar a un defensor hondureño de los derechos humanos

Edwin Espinal, a la izquierda, y el coacusado Raúl Alvares, a la derecha, saludan tras lograr su liberación en Honduras.

Edwin Espinal, a la izquierda, y el coacusado Raúl Alvares, a la derecha, son vistos fuera de un tribunal hondureño el 17 de septiembre de 2021, cuando fueron declarados inocentes de todos los cargos relacionados con las protestas políticas en Honduras. Espinal, encarcelado durante 19 meses, recibió el apoyo de una campaña publicitaria en Elmvale, Ontario, donde se crió su esposa.

Foto: Submitted by Karen Spring

RCI

Tras sobrevivir 19 meses encarcelado en una prisión de máxima seguridad en Honduras y tras una batalla legal de casi cuatro años, el hondureño Edwin Espinal está finalmente libre en su país gracias a los habitantes del pueblo de Elmvale, de unos 2.300 habitantes, en la provincia de Ontario.

La imagen de Espinal, un activista hondureño de los derechos humanos detenido y encarcelado durante las protestas antigubernamentales en su país natal en enero de 2018, fue colocada en dos grandes afiches publicitarios cerca del pueblo de Elmvale en el condado de Simcoe, situado a unos 120 kilómetros al norte de Toronto.

Los carteles, uno colocado en 2018 en la autopista 90, el otro en 2019 en la autopista 92, le llaman como Edwin Espinal de Elmvale y presentan a los conductores el mensaje de que se liberen a los presos políticos y se defiendan los derechos humanos.

Aunque el propio Espinal nunca ha estado en Canadá, su esposa, Karen Spring, creció en Elmvale. Su madre, Janet Spring, lanzó la campaña en el pueblo para liberar a su yerno después de que él fuera detenido junto con otros cientos de personas que salieron a la calle en protesta ante los resultados de las elecciones presidenciales en Honduras, a las que consideraban fraudulentas.

Espinal fue acusado junto con otro manifestante, Raúl Alvares, al que no conocía, de supuestos daños a la propiedad e incendio. De ser declarados culpables, habrían enfrentado una pena mínima de 12 años de prisión, según Karen Spring. Pero al no haber pruebas, una Corte hondureña los absolvió a ambos el pasado viernes 17 de septiembre, lo que supuso un gran alivio, según ella.

Un cartel publicitario frente a un bosque cubierto de nieve muestra la imagen de Edwin Espinal con las palabras "Free Political Prisoners in Honduras - Free Elmvale's Edwin Espinal - Stand for Human Rights"

Este cartel publicitario cerca de Barrie, en la provincia de Ontario, en el que se pide la liberación de Espinal y otros presos, fue proporcionado gratuitamente por una empresa publicitaria.

Foto:  CBC / Lorenda Reddekopp

Espinal fue liberado bajo fianza en agosto de 2019 después de 19 meses en prisión preventiva, donde dijo que no se le permitieron las llamadas telefónicas, bolígrafos o libros, y se le dio poca comida.

En Honduras hay una corrupción en el poder judicial que está bien documentada , dijo Karen Spring al difusor público canadiense CBC en una videollamada con su esposo desde la capital, Tegucigalpa, donde viven. Y por eso estábamos realmente preocupados de que vaya a ser otro proceso montado sometido a la línea del gobierno.

Espinal dijo que lo que les ayudó a él y a Alvares a lograr su libertad fue la presión internacional, resultado de la campaña de apoyo iniciada por su suegra, Janet Spring, en una región rural de Ontario. Finalmente, esa iniciativa llevó a que funcionarios electos de Canadá abogaran por su liberación.

Me siento muy, muy agradecido con toda la gente del condado de Simcoe porque nos apoyaron mucho y eso hace una gran diferencia. Ahora me siento mucho mejor, pero todo este proceso aún no ha terminado.
Edwin Espinal, defensor hondureño de los derechos humanos.

Él dijo que ahora está esperando a ver si los fiscales apelan el veredicto.

El trabajo continúa en Honduras

Kathy Price, de Amnistía Internacional Canadá, que ayudó a Espinal, dijo que sus partidarios enviaron unos 9.000 mensajes a Honduras exigiendo que se respeten los derechos de Espinal y que reciba una justicia imparcial. Ella añadió que todo fue gracias a la incansable campaña de la familia Spring.

Ellas tienen una comunidad a su alrededor, una comunidad de personas que dijeron: 'esto no está bien y vamos a seguir alzando la voz hasta que haya justicia', dijo Price, coordinadora de campañas para América Latina de la organización de derechos humanos.

Esta historia tiene un final feliz, pero tenemos que renovar nuestros esfuerzos para asegurarnos de que otros no se enfrenten a una situación similar a la de Edwin, añadió Price.

El gobierno hondureño utiliza la detención arbitraria para reprimir la disidencia, dijo Price, señalando que la liberación de Espinal no significa que esas tácticas hayan cambiado.

Espinal con su brazo alrededor de los hombros de su esposa, Karen Spring, de pie en una carretera bordeada de árboles en Honduras.

Edwin Espinal y su esposa, Karen Spring, juntos en Honduras. La madre de Spring, Janet, encabezó la campaña de Elmvale para liberar a su yerno.

Foto: Submitted by Karen Spring

De vuelta a su pueblo de Elmvale, Janet Spring dijo que los carteles publicitarios seguirán en pie hasta que su yerno pueda hacer su primera visita a Canadá para verlos por sí mismo. Además, dice, aún queda trabajo por hacer.

Las comunidades hondureñas están luchando contra la pandemia del Covid-19 y algunas todavía se están recuperando de los mortales huracanes del año pasado. La comunidad del condado de Simcoe ha recaudado 18.000 dólares para ayudar, dijo Janet Spring.

Karen Spring y Edwin Espinal dijeron que por ahora se quedarán en Honduras para seguir luchando contra la corrupción y presionando para que Canadá denuncie al gobierno actual en ese país centroamericano.

Todavía hay gente en la cárcel por protestar. Honduras es uno de los países más peligrosos del mundo para ser ecologista, periodista, abogado o defensor de la tierra o los derechos humanos. Así que Canadá tiene que defender los derechos humanos.
Karen Spring.

Fuente: CBC / S. Beattie / RCI / Adaptación RV

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