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Pese a la pandemia, los canadienses quieren viajar a las playas del Caribe

Una playa en Varadero, Cuba.

La playa de Varadero, en Cuba, probablemente verá un aumento de turistas canadienses durante los meses de invierno.

Foto: iStock / Nikada

RCI

Algunas de las principales empresas del sector de los viajes informan de un aumento de la demanda de reservas a destinos turísticos, a pesar de los problemas que plantea una pandemia mundial que aún no ha terminado ni dentro ni fuera de las fronteras de Canadá.

El canadiense Michel Dubois ya ha hecho sus maletas, a pesar de que todavía faltan más de dos meses para su viaje a Cuba.

Este afán se debe a que el camarógrafo y editor de televisión jubilado que vive en la provincia de Quebec, está ansioso por tener un descanso de la monotonía de vida ocasionada por la pandemia.

Después de un año y medio de estar sentado frente al televisor y la computadora, es hora de moverse, dice Dubois, de 70 años, quien planea hacer algo de buceo submarino y disfrutar del sol y la playa.

Los viajes como el que ha reservado Dubois están dando a las aerolíneas y a los operadores turísticos la esperanza de mejores días para los negocios después de meses de ver sus operaciones gravemente reducidas a causa del cierre de las fronteras y las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia.

¿Se avecinan días mejores?

El inicio de la pandemia llevó a los gobiernos, incluyendo Canadá, a instar a sus ciudadanos a quedarse en casa a fin de contener la propagación del coronavirus y sus variantes.

Esa es una posición que el gobierno canadiense sigue manteniendo, aunque Ottawa ha relajado recientemente las restricciones para los viajeros que estén completamente vacunados.

Seguimos desaconsejando los viajes no esenciales fuera de Canadá, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Canadá en un correo electrónico enviado el viernes, señalando que esto se aplica a los viajes a todos los países del mundo.

Las autoridades canadienses también señalaron las preocupaciones prácticas para aquellos que decidan viajar al extranjero.

Se pueden imponer restricciones adicionales a los viajes de forma repentina. Las aerolíneas pueden suspender o reducir los vuelos sin previo aviso. Los planes de viaje pueden verse gravemente alterados, dificultando el regreso a casa.

De hecho, las restricciones de viaje impuestas a causa del Covid-19 varían de un país a otro, mientras que los pasaportes de vacunación están ganando adeptos entre algunos gobiernos. Antes de la actual campaña electoral federal, Ottawa había anunciado planes para desarrollar este tipo de documentación para los viajes internacionales.

¿Qué es lo que ha cambiado?

Ambarish Chandra, profesor de economía en la Universidad de Toronto, dijo que aunque el gobierno desaconsejó activamente los viajes al exterior el pasado invierno, eso no disuadió a las personas a tomar un avión rumbo al extranjero, como los pájaros de invierno que son los canadienses que viajan cada año a Florida y otros lugares de sol y playa, escapando de los meses fríos.

Con los progresos realizados en materia de vacunación, Chandra cree que la postura de Ottawa sobre los viajes de placer podría cambiar.

No creo que sea razonable que el gobierno pase una segunda temporada de invierno diciendo a los canadienses: 'No viajen'.
Ambarish Chandra, profesor de economía en la Universidad de Toronto.
Un avión de la compañía Sunwing.

Compañías de transporte aéreo y venta de vacaciones como Sunwing están viendo una paulatina mejora en las actividades del sector.

Foto: flickr.com

Jörg Fritz, profesor del Departamento de Microbiología e Inmunología de la Universidad McGill de Montreal, afirmó que, a medida que se incrementen los viajes, Canadá tendrá que vigilar de cerca qué cepas del virus están circulando en el país y en otras partes del mundo.

Simplemente tenemos que admitir que este virus no va a desaparecer tan rápidamente. El peligro de que surjan nuevas variantes capaces de ser inmunes a las vacunas sigue presente y lo estará durante bastante tiempo.
Jörg Fritz, profesor del Departamento de Microbiología e Inmunología de la Universidad McGill.

También es clave que Canadá siga aumentando sus niveles de vacunación y que se asegure que los niños estén protegidos tan pronto como sea posible, dijo Fritz.

El deseo de viajar

La compañía Air Canada afirmó que el próximo otoño e invierno parece prometedores para los viajes a destinos de sol y playa.

Mirando este mercado de viajeros que buscan el sol, nos sentimos muy optimistas sobre nuestra recuperación, dijo recientemente el portavoz de la aerolínea, Peter Fitzpatrick, en un correo electrónico, agregando que actualmente estamos observando un crecimiento de la demanda que está por encima de los niveles de 2019.

Por su parte, la empresa Sunwing Travel Group informó que está viendo una demanda alentadora en comparación con el otoño pasado, lo que según su portavoz Melanie Anne Filipp, demuestra que los canadienses están volviendo a tener más confianza para viajar.

El aumento de la vacunación en todo el país y la flexibilización de las medidas fronterizas han contribuido sin duda al creciente interés de los canadienses por viajar a lugares de sol y playa, afirmó Filipp, señalando que el volumen de los negocios todavía se encuentra por debajo de los niveles anteriores a la pandemia.

Otra compañía especializada en viajes de vacaciones, Air Transat, con sede en Montreal, está ofreciendo actualmente una combinación de destinos nacionales e internacionales. Algunos de sus destinos de vacaciones en la playa incluyen países como Cuba, la República Dominicana, Jamaica y México.

Confirmamos que la demanda va bien y sentimos claramente que las ganas de viajar han vuelto, dijo la portavoz de Air Transat, Debbie Cabana, por correo electrónico.

Sin embargo, debido a la incertidumbre que todavía existe a la hora de viajar al extranjero, las reservas se están haciendo más a última hora que antes de la pandemia.

La posibilidad de anular un viaje

La compra de unas vacaciones a última hora no fue la opción que tomó el camarógrafo de televisión jubilado Dubois, quien prefirió reservar su viaje en enero. Pero lo que hizo fue comprar un billete que le permitirá cancelar sus planes hasta 24 horas antes de la salida del vuelo, con un reembolso completo.

En viajes anteriores, no solía tener en cuenta la posibilidad de tener que cancelar el viaje, pero eso era antes del Covid-19. Antes, no lo hacía, dijo Dubois, señalando que ahora sí que lo hace.

Ambarish Chandra, profesor de economía en la Universidad de Toronto, señaló que los arreglos más flexibles que ofrecen las aerolíneas reflejan el hecho de que algunos clientes no están dispuestos a reservar billetes caros si existe la posibilidad de perder su dinero.

Se abren las puertas de bienvenida

Dubois viajará a Cuba a finales de noviembre, y para entonces se habrán flexibilizado las restricciones de viaje.

El Ministerio de Turismo de Cuba anunció recientemente que a partir del 15 de noviembre, los canadienses que demuestren que están completamente vacunados no tendrán que someterse a una prueba de detección del Covid-19 antes de viajar al país. También podrán viajar por la isla.

Anne Filipp, de la compañía Sunwing, afirmó que numerosas destinaciones de sol ya están abiertas a los viajes y, al igual que Cuba, se espera que otros países flexibilicen sus restricciones a medida que aumenten las tasas de vacunación y disminuyan los casos de Covid-19.

Chandra dice que duda de que las diferentes normas entre los lugares de vacaciones tengan un gran efecto en los hábitos de viaje de los canadienses.

Esto se debe a que muchas de las personas que viajan buscando el calor de las playas, y en particular lospájaros de invierno, probablemente se mantendrán apegados a sus costumbres cuando se trata de sus deseadas escapadas invernales. No van a ir a otros sitios, dijo Chandra.

También es poco probable que vayan a otras regiones porque se dirigen al sur para aprovechar justamente del mejor clima durante los meses de nieve y frío en Canadá.

Fuente: CBC / G. Nixon / RCI / Adaptación RV

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