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La campaña "Soy Primera Nación y voto" busca movilizar a los indígenas en Manitoba

De izquierda a derecha: Jerry Daniels (Gran Jefe de la Organización de Jefes del Sur de Manitoba), Sheila North Wilson (Gran Jefe de Manitoba Keewatinowi Okimakanak), Arlen Dumas (Gran Jefe de la Asamblea de Jefes de Manitoba) y Kevin Hart (Jefe Regional de la Asamblea de Primeras Naciones de Manitoba).

Líderes indígenas en Manitoba. De izquierda a derecha: Jerry Daniels (Gran Jefe de la Organización de Jefes del Sur de Manitoba), Sheila North Wilson (Gran Jefe de Manitoba Keewatinowi Okimakanak), Arlen Dumas (Gran Jefe de la Asamblea de Jefes de Manitoba) y Kevin Hart (Jefe Regional de la Asamblea de Primeras Naciones de Manitoba).

Foto: Radio-Canada

RCI

Los líderes de los pueblos originarios en la provincia de Manitoba están llamando a todas las personas de las Primeras Naciones con derecho a votar a que acudan a las urnas en las elecciones federales del próximo lunes 20 de septiembre.

El miércoles 15 de septiembre, la Asamblea de Jefes Indígenas de Manitoba celebró una reunión virtual en el que se expusieron los principales temas que preocupan a los votantes de las Primeras Naciones.

El encuentro puso de relieve la campaña Soy Primera Nación y Voto, que tiene por objeto despertar el entusiasmo y motivar a la gente a que salga a votar.

Convence a tus primos a que voten, que tus tías y tíos vayan a votar y asegúrate de que se te escuche porque te necesitamos. El liderazgo no puede hacerlo solo, necesitamos que nos ayuden, dijo el gran jefe indígena Jerry Daniels, de la Organización de Jefes del Sur.

Lo más sagrado que pueden hacer, lo más importante que pueden hacer para que su voz sea escuchada es mediante su voto. Así que, por favor, voten.
Gran jefe indígena Jerry Daniels.

En las elecciones federales de 2015 se registró un aumento en el número de votantes de las Primeras Naciones. En las elecciones federales de la próxima semana, la Asamblea de Jefes Indígenas de Manitoba espera ver una participación similar.

Creo que una de las cosas que tenemos que seguir recordando a nuestros familiares en nuestras regiones es que el voto no se concedió a nuestros pueblos hasta 1960, dijo el gran jefe Garrison Settee, de la Primera Nación Keewatinowi Okimakanak, en Manitoba.

Esto es algo que debemos aprovechar, porque si no votamos, continuará el statu quo, añadió.

La Asamblea de las Primeras Naciones, que es el organismo nacional de los pueblos indígenas en Canadá, ha presentado los temas de importancia para los votantes de las Primeras Naciones en un informe llamado The Healing Path Forward, El camino hacia la sanación.

Esas prioridades incluyen el reconocimiento de la verdad sobre las escuelas residenciales y el reconocimiento tanto de los supervivientes como de los supervivientes intergeneracionales.

También son parte de esas prioridades temas como la lucha contra el cambio climático y las disparidades económicas, así como la inclusión de las Primeras Naciones como socios económicos, y encontrar soluciones a las deficiencias en los servicios, como la asistencia médica y la salud.

La jefa regional de la Asamblea de las Primeras Naciones en Manitoba, Cindy Woodhouse, instó a todos los partidos federales a que lean este informe.

El jefe indígena Tony Wawatie, de la comunidad algonquina de Lac-Rapid habla ante el micrófono frente al Parlamento de Canadá.

Un jefe indígena habla ante el micrófono frente al Parlamento de Canadá.

Foto: Gracieuseté : Tony Wawatie

Mayor visibilidad e influencia indígena

En los últimos años, muchas cuestiones relacionadas con las Primeras Naciones han ganado mayor visibilidad, y nuestra influencia como Primeras Naciones puede verse en Ottawa en todos los partidos, dijo Woodhouse.

Woodhouse dice que las Primeras Naciones fueron fundamentales para apoyar iniciativas legislativas como el Llamado a la Acción de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, y también lideraron en el desarrollo de la Ley de Idiomas Indígenas aprobada en 2019.

Recientemente, en 2021, se aprobó una legislación con el apoyo de todos los partidos para establecer un día feriado estatutario federal para conmemorar a los sobrevivientes de las Escuelas Residenciales Indígenas, así como a los niños que trágicamente no regresaron a casa, dijo.

Recientemente, un análisis de la Asamblea de las Primeras Naciones estableció las circunscripciones a las que se debe prestar atención, en las cuales los votos indígenas pueden ser determinantes.

La circunscripción Churchill-Keewatinook Aski, en el norte, es una circunscripción en la que el 78% de los electores son indígenas, y pueden determinar los resultados si van a votar, dijo Woodhouse.

En 2015 tuvimos un gran éxito en motivar la votación, la gente salió en masa y esperamos que la gente salga a votar de nuevo porque su voz importa, su voto importa.
Cindy Woodhouse, jefa regional de la Asamblea de las Primeras Naciones en Manitoba.

Aunque Woodhouse no apoya públicamente a ningún partido, dijo que quiere apoyar a los candidatos de las Primeras Naciones, como Shirley Robinson, quien es de la Primera Nación Cree Pimicikamak y se presenta como candidata liberal en la circunscripción Churchill-Keewatinook Aski, en Manitoba.

Un tema muy importante para el gran jefe Jerry Daniels, de la Organización de Jefes del Sur, es la salud de los pueblos indígenas.

Nos estamos muriendo 11 años antes, mi abuela y mi abuelo, que ya no están aquí, podrían haber vivido otros 11 años más, dijo Daniels.

Hasta que no veamos a políticos en el gobierno que se centren en cambiar esa narrativa y en cambiar el estatus socioeconómico de nuestros ciudadanos, no habrá muchos cambios. Así que estamos buscando líderes que se pongan de pie para hacer esto posible dentro del sistema, que cambien este sistema, o lo derriben y nos dejen tomar el control de nuestro destino.
Gran jefe Jerry Daniels, de la Organización de Jefes del Sur de Manitoba.

La Asamblea de Jefes Indígenas de Manitoba no respalda a ningún partido federal, pero dejó en claro su opinión sobre el actual gobierno.

No voy a decirles por quién votar, pero lo que sí voy a decirles es que fui jefe durante la era del conservador Stephen Harper, y fue una época muy difícil, dijo el gran jefe de la Asamblea de Jefes de Manitoba, Arlen Dumas.

Hemos tenido relaciones de trabajo muy significativas con el gobierno actual, y estoy muy agradecido por ello. Espero mantener ese impulso y espero que todo el mundo salga a votar y trate de tomar decisiones informadas.
Arlen Dumas, gran jefe de la Asamblea de Jefes Indígenas de Manitoba.

Fuente: CBC / S. Cram / RCI / Adaptación RV

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