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Toronto se alista para recibir a los refugiados afganos

Una familia de refugiados afganos.

Refugiados afganos llegan a Pakistán por el paso fronterizo de Chaman, el 22 de agosto de 2021.

Foto: Getty Images

RCI

Las autoridades de la ciudad de Toronto anunciaron que ya está en marcha la planificación para ayudar al gobierno federal a recibir un gran número de refugiados afganos que se espera que lleguen para establecerse en la ciudad más grande del país.

El alcalde de la metrópolis, John Tory, se reunió el pasado 30 de agosto con líderes de organismos comunitarios y responsables de la Oficina para los Recién Llegados de la ciudad de Toronto para hablar sobre los pasos a dar colectivamente para recibir y apoyar a los refugiados afganos. La Oficina para los Recién Llegados promueve la inclusión y la prosperidad para los inmigrantes y refugiados que vienen a establecerse en Toronto.

“Nuestra ciudad será el destino de miles de personas que huyen de Afganistán'', dijo el alcalde Tory en un comunicado el pasado 31 de agosto.

Esta es una oportunidad para que los toronteños y todos los canadienses muestren una vez más su compasión y su compromiso de ayudar a los demás y trabajar juntos para apoyar los esfuerzos de patrocinio y establecimiento.
John Tory, alcalde de Toronto.

El 31 de agosto el ministro canadiense de Inmigración, Marco Mendicino, dijo que Canadá tiene previsto aceptar a 5.000 afganos evacuados por Estados Unidos. Esas 5.000 personas harán parte de los 20.000 refugiados afganos que el gobierno canadiense prometió recibir en el país.

Los 20.000 refugiados son un grupo aparte tanto de los antiguos intérpretes afganos que trabajaron para las tropas canadienses en Afganistán como de los familiares que son elegibles para obtener una visa especial.

El alcalde Tory dijo que está trabajando con el ministro federal Mendicino y que está consiguiendo la ayuda de los líderes empresariales y comunitarios para garantizar que se disponga del apoyo y los recursos necesarios para ayudar a los refugiados afganos a establecerse y construir una nueva vida en Toronto.

En consonancia con los valores y las tradiciones de Toronto, tengo la intención de liderar esta iniciativa que redundará en un inmenso beneficio para nuestra ciudad. Tendremos más información en los próximos días, pero estoy seguro que, tras nuestra reunión, habrá organizaciones y personas en nuestra ciudad dispuestas a ayudar en este esfuerzo.
John Tory, alcalde de Toronto.
El alcalde de Toronto, John Tory.

El alcalde de Toronto, John Tory, anunció que la ciudad empezó los preparativos para recibir a los refugiados afganos.

Foto:  CBC

Don Peat, portavoz del alcalde, dijo en otra declaración que el programa para el establecimiento de refugiados, adoptado por el consejo de la ciudad en octubre de 2015, será la base de los esfuerzos para el establecimiento de los refugiados afganos en Toronto.

La situación en torno al establecimiento de los refugiados afganos es fluida y el Ministerio de Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá está compartiendo detalles con la ciudad y los proveedores designados de asistencia a los refugiados, añadió.

Basándonos en nuestra experiencia en el establecimiento de los refugiados sirios, esperamos que un gran número de refugiados afganos decida establecerse en el área metropolitana de Toronto, dijo Peat.

Peat dijo que aunque el establecimiento de los refugiados es principalmente una responsabilidad del gobierno federal, la ciudad de Toronto está trabajando con grupos y organismos que apoyan a los refugiados, compartiendo información para asegurarse que las medidas de apoyo estarán disponibles para los refugiados a su llegada.

Las necesidades más urgentes serán la vivienda, el empleo y el apoyo a la salud mental, añadió.

Ahmad, un residente permanente de 26 años que llegó de Afganistán a Toronto hace unos cinco años, dijo que el gobierno canadiense debería acoger al mayor número posible de refugiados, reducir la burocracia, flexibilizar las restricciones sobre quién puede venir y explicar cómo va a funcionar el proceso de establecimiento en Canadá.

El difusor público canadiense CBC no publica el apellido de Ahmad a fin de proteger a los miembros de su familia en Afganistán que colaboraron con Estados Unidos y que ahora temen represalias de parte de los talibanes.

Ahmad dijo que él y un grupo de afganos esperan apadrinar a unas 20 familias y que la recaudación de fondos para ese propósito ya ha comenzado.

Estamos dispuestos a salvar vidas porque sabemos que esas vidas están en peligro. Estamos dispuestos a intentar ayudarles económicamente y a dedicarles nuestro tiempo y a hacer los trámites, dijo Ahmad, añadiendo que está alentando a las organizaciones de patrocinio de Canadá a centrarse en los refugiados afganos que necesitan salir de Afganistán porque sus vidas corren peligro.

Todos los canadienses pueden ayudar. Pueden formar un grupo de cinco personas y apadrinar a una familia o a una persona de Afganistán.
Ahmad, afgano con residencia permanente en Canadá.

El 31 de agosto, el ministro canadiense de Inmigración, Marco Mendicino defendió la respuesta del gobierno a la situación de los afganos que quieren venir a Canadá y dijo que los funcionarios de inmigración están tramitando las solicitudes lo más rápidamente posible con la esperanza de que la gente pueda salir de ese país.

Nuestro compromiso es que ahora, incluso después de la retirada de la coalición, seguiremos tramitando esas solicitudes. Seguiremos comunicando en un lenguaje claro y contundente que se les debe permitir el paso seguro para que puedan establecerse en Canadá.
Marco Mendicino, ministro canadiense de Inmigración.

Fuente: CBC / M. Draaisma / C. Glover / Canadian Press / RCI / Adaptación RV

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