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[Reportaje] El cambio climático inquieta a electores en Canadá, ¿a los latinos también?

El dueño del restaurante Super Taco de Montreal tiene preocupaciones urgentes como la falta de mano de obra, pero el medio ambiente y el cambio climático ocupan un lugar importante en su lista de prioridades.

El dueño del restaurante Super Taco de Montreal tiene preocupaciones urgentes como la falta de mano de obra, pero el medio ambiente y el cambio climático ocupan un lugar importante en su lista de prioridades.

Foto: Radio Canadá Internacional / Paloma Martínez Méndez

Une femme regarde la caméra et sourit légèrement.
Paloma Martínez Méndez

Los electores canadienses consideran el medio ambiente y el cambio climático como los temas más importantes de los comicios de este otoño en el país, según lo que revelan las más recientes informaciones del Instituto Angus Reid.

¿A los electores latinoamericanos de Canadá les preocupa?

Para tomarle el pulso a los votantes con herencia u origen en América Latina, visitamos la calle Bélanger, una de las arterias comerciales de Montreal con más comercios latinos, situada en el barrio conocido como Rosemont-La Petite Patrie.

Ahí conversamos con Luis Antonio Hernández Vargas, copropietario del restaurante mexicano Super Taco, quien nos dijo que aunque no es su principal preocupación, ya que está lidiando con cosas como la falta de mano de obra y la recuperación económica debido a la pandemia, el medio ambiente y el cambio climático son temas que a él le preocupan y que nos deben competer a todos.

Es una prioridad para todas las personas del planeta. Yo nunca he dudado de que el cambio climático es bien real. ¡Lo hemos visto en los últimos 10 años! Yo que llevo viviendo en Canadá 12 años, y no recuerdo que hace 10 años hiciera tanto calor. Y he hablado con gente que llevan hasta 20 años aquí y me lo dicen, ellos también se sorprenden de ver que ahora hay varias olas de calor en un mismo año. El cambio climático es real y tenemos que estar muy conscientes y tener cuidado porque quién sabe cómo va a ser el futuro... el cercano.
Una cita de Luis Antonio Hernández Vargas, dueño del restaurante Super Taco

El verano de los extremos en Canadá

Damaged structures and vehicles are seen in Lytton, B.C., on Friday, July 9, 2021, after a wildfire destroyed most of the village on June 30. THE CANADIAN PRESS/Darryl Dyck

Imagen de Lytton tras el importante incendio forestal de julio del 2021 que destruyó toda toda su infraestructura. Esta localidad rompió todos los récords de temperatura extrema de Canadá el 28 de junio del 2021, alcanzando 49,6º centígrados.

Foto: The Canadian Press / Darryl Dyck

Este verano, Canadá experimentó las temperaturas más altas de su historia, con devastadores incendios forestales que amenazaron comunidades de la Columbia Británica y Ontario. El pueblo de Lytton en Columbia Británica fue reducido a cenizas luego del paso de un gigantesco e incontrolable fuego provocado por las altas temperaturas.

En la ciudad de Québec, capital de la provincia del mismo nombre, los ciudadanos fueron sometidos a restricciones en el uso de agua potable por la falta de precipitaciones y durante este año, las enfermedades respiratorias continuaron aumentando en todo el país.

Esos fenómenos, que los científicos relacionan con los efectos tangibles del calentamiento global, preocupan a los canadienses.

Un homme joue avec son chien dans la neige.

Ignacio Juárez, ciudadano canadiense de origen peruano, compartió con RCI esta fotografía. Dice que le preocupa el mundo que les dejará a sus hijos.

Foto: Cortesía

Ignacio Juárez, otro ciudadano que aceptó conversar con RCI, dice que para él es una cuestión personal, pero también gubernamental.

Es muy importante. Queremos dejarle a nuestros hijos un planeta que puedan disfrutar y descubrir. Es nuestra responsabilidad cuidarlo lo más posible. Pero es también responsabilidad de los gobiernos, respetar los acuerdos y vigilar que las grandes empresas hagan su parte.
Una cita de Ignacio Juárez, canadiense de origen peruano

Recorriendo la calle Bélanger en Montreal, RCI tuvo la oportunidad de conversar con otros dos pasantes de origen latinoamericano quienes prefirieron no revelar sus nombres.

Uno de ellos afirmó que nada de lo relacionado con los cambios climáticos le preocupa en lo más mínimo.

El otro, aseguró que esos temas interesan sólo a los políticos. Y además, nos dijo, ¿por qué preocuparse por eso cuando países como China e India contaminan sin tomar en cuenta el resto del mundo?

¿El cambio climático debería interesarnos más?

Alejandro Di Luca hizo su maestría y doctorado en Canadá, pero la licenciatura la completó en su país natal, Argentina.

Alejandro Di Luca, investigador de la Universidad de Quebec en Montreal, hizo su maestría y doctorado en Canadá. La licenciatura la completó en su país natal, Argentina. Hoy, es reconocido como uno de los expertos en cambios climáticos del mundo.

Foto: Radio Canadá Internacional / Paloma Martínez Méndez

Alejandro Di Luca, investigador especializado en los fenómenos climáticos extremos, forma parte del selecto grupo de científicos del mundo responsables del sexto informe del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) de Naciones Unidas.

En entrevista con Radio Canadá Internacional, este catedrático del departamento de Ciencias de la Tierra y de la Atmósfera de la Universidad de Quebec en Montreal (UQAM)cree que la razón por la que deberíamos preocuparnos sobre el cambio climático es que éste representa la herencia que les estamos dejando a los que vienen.

De la misma forma que nos preocupamos por dejar cultura y educación, o una ayuda financiera, dejamos un planeta donde vivir. Si no hacemos nada significa que los que vienen estarán mucho mas expuestos a los efectos del clima y esto es particularmente cierto en regiones vulnerables y con relativamente menos capacidad de adaptación como Latinoamérica.
Una cita de Alejandro Di Luca, experto ciencias atmosféricas y en cambios climáticos

Alejandro Di Luca fue uno de los autores principales del capítulo 11 del informe del IPCC. Su apartado trata sobre fenómenos regionales extremos, climáticos y meteorológicos, en un clima cambiante.

En total, el grupo de expertos internacionales está formado por 250 autores principales, y algunos autores coordinadores de los doce capítulos y del atlas mundial sobre los cambios climáticos.

El Sexto ciclo de evaluación del panel mundial de expertos de la ONU indica que la mayoría de los cambios observados en el clima no tienen precedentes en miles, sino en cientos de miles de años, y algunos de los cambios que ya se están produciendo, como el aumento continuo del nivel del mar, no se podrán revertir hasta dentro de varios siglos o milenios.

¿Por qué el calentamiento global interesa a los canadienses en esta elección?

Des oiseaux profitent des bancs de sable présents dans le lit la rivière à cause du bas niveau de l'eau.

El 24 de agosto, la ciudad de Quebec pidió a sus habitantes que restringieran inmediatamente el uso del agua potable prohibiendo utilizarla para regar el césped, llenar piscinas y lavar el coche o la entrada. Este año, la región de Quebec ha recibido 10 veces menos lluvia de lo normal desde principios de agosto. En la foto se puede ver que el nivel de agua del río Saint-Charles, es uno de los cursos de agua de los que se abastece Quebec.

Foto: Radio-Canada / Carl Boivin

Este año, países ricos como Canadá se sumaron a naciones más pobres y vulnerables experimentando una lista creciente de fenómenos meteorológicos extremos que, según los científicos, tienen alguna relación con el cambio climático provocado por los seres humanos.

Según Alejandro Di Luca, la relación entre los fenómenos meteorológicos extremos y el cambio climático es una de las grandes preguntas que los científicos se siguen haciendo. ¿Cómo podemos relacionar el cambio climático con eventos específicos?

Lo que podemos decir con seguridad es que la temperatura extrema que observamos en Lytton, Columbia Británica este verano, es completamente consistente con el cambio climático o los efectos que el cambio climático traerá en muchas regiones. Por ejemplo, el incremento de los extremos de calor tanto en la frecuencia, número de eventos de más de 35 grados, o ese evento siendo el más extremo que hemos observado en esa región corresponde con lo que nosotros podemos prever para el futuro. Además, ya tenemos observaciones y evidencias claras de que esos fenómenos han sido más frecuentes y más intensos en los últimos 30 años.
Una cita de Alejandro Di Luca

Principales desafíos en Canadá y en América Latina

Para este sexto informe, el equipo del profesor Alejandro Di Luca se concentró en crear modelos numéricos, a través de programas de computación, para comprender lo que sucede con el clima a la escala regional.

La forma en la que dividieron las superficies terrestres del mundo no se basó en límites políticos, sino más bien en regiones según sus características físicas y climáticas así como en las similitudes de los cambios observados y previstos.

En Canadá

Según esta división regional, un país como Canadá puede ser parte de 3 o 4 regiones distintas. Sin embargo, nos dijo Alejandro Di Luca, Canadá tomado a partir de sus fronteras políticos, tiene regiones más vulnerables que otras.

En todas las regiones de altas latitudes, más cerca del ártico, hay ciertos procesos físicos y climáticos que dan lugar a cambios más drásticos que en latitudes medias o bajas. Ahí, el aumento de temperatura es mucho mayor que en latitudes medias. En esas regiones también hay modificaciones a los modelos típicos de precipitación, ya que ahora se observan precipitaciones extremas que antes no se veían y están asociados fuertemente con los cambios de temperatura.
Una cita de Alejandro Di Luca, experto en ciencias atmosféricas y autor principal del sexto informe del IPCC
Liberal Leader Justin Trudeau's jacket is worn by an elder after the Liberal Leader gave it to her to warm up, during a campaign stop in Iqaluit, Monday, Aug. 30, 2021. THE CANADIAN PRESS/Nathan Denette

El líder liberal Justin Trudeau durante una parada de campaña en Iqaluit, la capital del territorio de Nunavut en el ártico canadiense, una de las regiones más vulnerable a los cambios climáticos. Foto del lunes 30 de agosto de 2021.

Foto: The Canadian Press / Nathan Denette

La Asociación Médica Canadiense expresó recientemente apoyo a los compromisos que Canadá ha puesto en marcha para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero cree que hay que hacer más.

Los efectos del cambio climático sobre la salud humana se están acelerando a un ritmo alarmante. Es necesario actuar urgentemente si queremos mitigarlos. Desde el calor extremo en el oeste de Canadá, pasando por las evacuaciones debidas a los incendios forestales, hasta el aumento de las afecciones respiratorias en todo el país, la crisis climática ya no es una amenaza vaga: es real y sus efectos se dejan sentir de forma desigual.
Una cita de Dra. Ann Collins, presidenta de la Asociación Médica Canadiense

En América Latina

Aerial view of people walking along an almost dry arm of the Parana River, which water level reached a historic low, near Rosario, Santa Fe, Argentina, on August 22, 2021. - The Parana River, which runs through Brazil, Paraguay and Argentina, the tenth largest river basin in the world, has reached its lowest water level in over half a century and it is an enigma whether it is a natural cycle or a result of climate change, with uncertain long-term effects. (Photo by JUAN MABROMATA / AFP)

Vista aérea de un brazo casi seco del río Paraná, que atraviesa Brasil, Paraguay y Argentina, la décima cuenca fluvial más grande del mundo, ha alcanzado su nivel de agua más bajo en más de medio siglo y es un enigma si se trata de un ciclo natural o de un resultado del cambio climático, con efectos inciertos a largo plazo.

Foto: afp via getty images / JUAN MABROMATA

Para los países de la gran región latinoamericana, varios desafíos climáticos son previsibles, según el investigador de la Universidad de Quebec en Montreal.

Evidentemente, dice Alejandro Di Luca, el subcontinente latinoamericano comprende muchas regiones diferentes, pero si pudiera hacer una síntesis de los temas que más deben preocupar a los países de la región, el catedrático enfatiza el incremento de los episodios de sequías en regiones tropicales tradicionalmente muy húmedas, como las selvas, particularmente en la Amazonía.

Por otro lado, la región del sudeste de Sudamérica, entre Argentina, Uruguay y Brasil ha vivido importantes aumentos de sus precipitaciones extremas. Además, el norte de Chile está experimentando un importante aumento de las sequías.
Una cita de Alejandro Di Luca

Cambios climáticos y adaptación

Alejandro Di Luca examine certaines des simulations créées par son équipe de recherche en relation avec des scénarios catastrophiques et optimistes des changements climatiques dans diverses régions du monde.

Alejandro Di Luca observa algunas de las simulaciones creadas por su equipo de investigación en relación con escenarios catastróficos y optimistas de los cambios climáticos en diversas regiones del mundo.

Foto: (Cortesía) / Nathalie St-Pierre (UQAM)

Para este investigador es importante señalar que sus investigaciones le han probado que una cosa son los cambios climáticos y otra muy distinta es la capacidad de las regiones para adaptarse a ellos.

Es posible que haya ciertos lugares con una mayor capacidad de adaptación que otros. Por eso decimos que el cambio no es necesariamente proporcional al impacto. El impacto de los cambios climáticos en las sociedades y en los ecosistemas se mide combinando el cambio en el fenómeno climatológico, la vulnerabilidad de la región y su capacidad de adaptarse al cambio. El norte canadiense tiene ecosistemas que son muy vulnerables a estos cambios y no necesariamente tienen una gran capacidad de adaptación.
Una cita de Alejandro Di Luca, profesor e investigador de la UQAM

La cuestión de la adaptación no fue abordada directamente en el informe del IPCC presentado el 9 de agosto. De hecho, el informe se conforma por 3 secciones y en ésta, se abordaron los aspectos regionales del cambio climático.

La segunda parte abordará los impactos del cambio climático en ecosistemas naturales y antrópicos.

Y la tercera parte del informe estará dedicada a las posibilidades de adaptación y mitigación y lo que se puede hacer para ayudar a las regiones más vulnerables.

Simulaciones de los futuros posibles

"Changing", une œuvre de l'artiste Alisa Singer, fait partie de la couverture du dernier rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat publié le 9 août.

"Changing", una obra de la artista Alisa Singer, es parte de la portada del último informe del Panel Intergubernamental de expertos sobre Cambio Climático publicado el 9 de agosto.

Foto: IPCC / environmentalgraphiti.org / Alisa Singer

El estudio de Alejandro Di Luca y su equipo que forma parte del sexto informe del Panel Intergubernamental sobre Cambios Climáticos de Naciones Unidas no es el resultado de una investigación de terreno, se trata más bien de un relevamiento de lo que otros científicos han hecho que propone una conclusión en forma de simulaciones según las regiones y las sociedades que las conforman.

Las simulaciones que nosotros hacemos están hechas en función de escenarios que nos planteamos. Si emitimos más gases de efecto invernadero qué pasará, si emitimos menos qué pasará… Nosotros propusimos algunos escenarios muy catastróficos y otros extremadamente optimistas. Luego hicimos cálculos para ver para cada región cuál sería el clima si el escenario es catastrófico y cuál sería si las sociedades se hacen más verdes. Y cosas en el medio. En este informe propusimos cinco escenarios.
Una cita de Alejandro Di Luca, experto en ciencias atmosféricas y autor principal del sexto informe del IPCC

Cabe recordar que cuando se firmó el Acuerdo de París (nueva ventana) los países pactaron que se haría todo lo posible para que el aumento de la temperatura no fuera más allá de 1.5º centígrados.

La tercera porción del informe abordará cuáles son las acciones concretas que cada región del mundo, con sus particularidades en cuanto a vulnerabilidad y adaptación, tendrá que adoptar para no sobrepasar ese límite de 1.5º.

Estos límites, que pueden ser 1.5º ó 2º, son determinados por la clase política, no por los científicos, recuerda Alejandro Di Luca.

Lo que los científicos podemos hacer, y es precisamente lo que abordará la tercera parte del informe, es decir a los países y regiones qué pueden hacer para que se respeten estos límites.
Una cita de Alejandro Di Luca, autor principal del sexto informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático

El poder ciudadano

En la imagen se puede ver la manifestación contra el cambio climático que decenas de miles de estudiantes de Montreal organizaron el viernes 15 de marzo de 2019.

En 2019, decenas de multitudinarias manifestaciones contra el cambio climático fueron organizadas en todo el país en el marco de la visita de Greta Thunberg a Canadá. En la imagen se puede ver la que decenas de miles de estudiantes de Montreal organizaron el viernes 15 de marzo de 2019.

Foto: The Canadian Press / Ryan Remiorz

En Canadá existen cientos de organizaciones civiles que defienden los "derechos ambientales" de la población.

A pequeña o gran escala, los canadienses actúan para movilizar la sociedad civil y los políticos para que promuevan acciones concretas para luchar contra los cambios climáticos.

Al tiempo que la campaña electoral sigue su curso, la Red de Acción Climática de Canadá (Réseau Action Climat Canada/Climate Action Network) publicó el 25 de agosto una serie de recomendaciones de políticas públicas federales que, según esta red, esbozan una respuesta seria y adecuada a la crisis climática con la que los partidos federales deberían comprometerse.

Estas elecciones no tienen que ser unas elecciones innecesarias. Los canadienses están sintiendo los impactos de la crisis climática aquí y ahora y el gobierno federal tiene las herramientas y el poder para responder, dijo Caroline Brouillette, directora de Política Nacional en el Climate Action Network Canada.

Los partidos tienen que intensificar sus compromisos climáticos y competir en su visión de transformar la economía canadiense para hacerla más sana, más justa, más solidaria y más resistente para todos. [Nuestro documento] Liderazgo real sobre el cambio climático ofrece recomendaciones de políticas públicas en torno a cinco áreas clave: derechos de los pueblos indígenas, justicia, cuidado de las personas y los lugares, responsabilidad internacional y atención a la emergencia.
Una cita de Caroline Brouillette

La Red de Acción Climática de Canadá, que representa las preocupaciones de millones de canadienses, pide a todos los partidos que sitúen la acción climática decisiva, inmediata y concreta en el centro de sus programas electorales.

Le preguntamos a Alejandro Di Luca, qué pueden hacer los ciudadanos en el día a día para evitar un desencadenamiento de eventos climáticos extremos incontrolable. El científico prefirió responder de forma personal, ya que esta parte aún no ha sido abordada por el informe del panel internacional de científicos.

Él cree que la respuesta al calentamiento global y a los cambios climáticos debe venir de varios frentes, incluido el individual y el familiar.

El problema es grande y es global, por lo tanto las soluciones no pueden venir únicamente de decisiones personales. Si no se toman medidas drásticas a nivel de los gobiernos nacionales, es muy difícil que los cambios climáticos puedan revertirse. Dicho esto, mucha gente quiere hacer algo y creo que sí podemos contribuir, a nuestra escala en el día a día. Por ejemplo, hay muchos aparatos eléctricos que requieren energía. En muchos casos la energía que se requiere proviene de fuentes sucias, como el carbón, en muchos casos, no siempre. Entonces, lo que hay que hacer es disminuir nuestro consumo de energía de manera consciente. Menos aire acondicionado cuando se puede evitar, comprar menos cosas porque todas requieren energía para su fabricación y es así como podemos contribuir.
Una cita de Alejandro Di Luca, investigador especializado en fenómenos climáticos extremos

Lo otro, cree Alejandro Di Luca, es defender políticas (y políticos) que parezcan más razonables y más preocupados por esta realidad.

L'entrepreneur Luis Antonio Hernández Vargas, copropriétaire du restaurant mexicain Super Taco, à Montréal.Ampliar imagen (nueva ventana)

El empresario Luis Antonio Hernández Vargas, copropietario del restaurante mexicano Super Taco.

Foto: Radio Canadá Internacional / Paloma Martínez Méndez

Para Luis Antonio Hernández Vargas todo lo que pueda hacer es importante.

El empresario en el sector de los alimentos nos explicó que en su restaurante, desde hace 6 años, han tratado de reducir el uso de utensilios y contenedores plásticos en los alimentos preparados para llevar. Ahora damos cosas compostables o reciclables, nos dijo.

Queremos producir menos basura. Hacemos todo lo que podemos para contribuir hoy para las generaciones futuras, concluyó Luis Antonio Hernández Vargas.

Une femme regarde la caméra et sourit légèrement.
Paloma Martínez Méndez

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