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Conservadores dicen que su campaña virtual está dando resultados

Erin O'Toole, líder conservador, en el estudio de su partido en Ottawa el 24 de agosto.

Erin O'Toole, líder conservador, en el estudio de su partido en Ottawa el 24 de agosto.

Foto: La Presse canadienne / Ryan Remiorz

RCI

Cuando se anunciaron nuevas elecciones federales en Canadá a mediados de este mes, el líder conservador Erin O'Toole ya estaba listo para la carrera. Su partido incluso había construido su propio estudio para la campaña electoral.

Fred Delorey, director de la campaña nacional de los conservadores, dijo que poner en marcha el estudio era otro elemento para estar preparados por si tenemos que hacer una campaña virtual completa, una elección en medio de una pandemia.

El Partido Conservador decidió en esta ocasión adoptar un enfoque muy diferente al de las elecciones anteriores.

Los líderes de los demás partidos han optado por seguir más o menos el modelo electoral tradicional: largas jornadas en la carretera, recorriendo el país, parando de localidad en localidad, celebrando reuniones en persona con sus militantes y el público, respetando los protocolos de prevención del Covid-19 y manteniendo sus propios estudios listos para funcionar en cualquier momento. Para Fred Delorey , esa es una forma anticuada de hacer campaña.

Por su parte, el líder de los conservadores, Erin O'Toole, pasa al menos dos o tres días a la semana en el estudio de transmisión de su partido, instalado en el centro de Ottawa.

Ese estudio, creado por Delorey y su equipo, es el lugar donde O'Toole lleva a cabo reuniones virtuales con los votantes de costa a costa.

Una vez que O'Toole se encuentra en el estudio y está listo, se envía un mensaje telefónico automático a una región específica del país: Hola, soy Erin O'Toole, líder de los conservadores de Canadá.

Las personas que reciben esa llamada escuchan un mensaje pregrabado en el que se les pregunta si quieren participar en una reunión virtual con O'Toole. Si la persona acepta, recibe un mensaje que dice: Por favor, permanezca en línea para unirse a nuestra conferencia ahora mismo.

Más de 192.000 canadienses han participado en las diez reuniones organizadas con O'Toole desde que comenzó la campaña. Delorey dijo que están ampliando el alcance de la campaña mucho más allá de la base conservadora.

Estamos llegando a los votantes indecisos. No estamos tratando solamente de predicar a los conversos, dijo Delorey.

Los conservadores afirman que filtran las preguntas de los participantes en esas reuniones virtuales para asegurarse de que no sean repetitivas y que cubran una amplia gama de temas.

Una ganancia de datos

Lo más valioso que obtiene el partido en esas reuniones virtuales son datos: nombres y números de teléfono de simpatizantes que pueden ser contactados el día de las elecciones, que se llevarán a cabo el próximo 20 de septiembre.

Hacemos encuestas durante todo el proceso preguntando si los conservadores de Erin O'Toole pueden contar con su apoyo, dijo Delorey. Y si confirman que sí, entonces sí, absolutamente, vamos a rastrearlos. Son personas que queremos que salgan a votar.

Incluso algunos liberales dicen que los conservadores están siendo bastante innovadores en la campaña electoral de este año.

Cuando tienes un estudio virtual, puedes llegar a más gente, dijo Jeremy Ghio, ex director de comunicaciones de la ministra de gabinete Mélanie Joly.

Las reuniones en persona se hacen para los miembros del partido, para los voluntarios. En cambio, las asambleas virtuales te dan la oportunidad de llegar a más gente en todo el país y no sólo a una región específica, explicó Ghio.

Retratos de Justin Trudeau, Erin O'Toole, Jagmeet Singh, Yves-Francois Blanchet  at Annamie Paul.

Los políticos que se disputarán el poder en las próximas elecciones en Canadá. De izquierda a derecha el liberal Justin Trudeau, el conservador Erin O'Toole, el neodemócrata Jagmeet Singh, el bloquista quebequense Yves-François Blanchet y la verde Annamie Paul.

Foto: Andrej Ivanov/AFP/Getty Images, Adrian Wyld/The Canadian Press, Patrick Doyle/Reuters, Sean Kilpatrick/The Canadian Press

Las ventajas de las reuniones en persona

Ghio añade que uno de los principales inconvenientes de una campaña virtual es la dificultad de establecer conexiones personales con los votantes.

Puedes parecer bastante distante. Si estás en Ottawa y tratas de hablar con la gente de St. John's o Gander, ¿cómo puedes captar la realidad en el terreno?, dijo.

No hay mejor manera que estar allí, para entender las luchas por las que la gente está pasando, explicó el ex director de comunicaciones de la ministra Mélanie Joly.

El equipo de O'Toole admitió que el relativamente nuevo líder conservador puede parecer algo rígido ante las cámaras en un estudio vacío, pero dice que cuando sale ante el público, él se alimenta de la energía de la audiencia.

Después de un año y medio muy difícil para nuestro país, reunirse en persona es algo fantástico. Puedo escuchar aplausos reales, no emojis en la pantalla de la computadora, dijo O'Toole a los asistentes a una reciente reunión en Saskatoon.

Está mejorando cada vez a la hora de transmitir su mensaje y hablar con los canadienses, dijo Delorey. Así que no hay duda de que también vale la pena salir a hacer campaña en persona.

Zain Velji, un veterano estratega de campaña calificó la estrategia virtual de los conservadores como algo brillante.

Velji, que dirigió la campaña electoral de 2017 para el alcalde de Calgary, Naheed Nenshi, dijo que aunque en una campaña virtual se pueden perder las conexiones personales, fundamentales para la mayoría de las campañas electorales, también se obtienen datos valiosos.

Lo que impulsa esas encuestas, lo que impulsa la narrativa dirigida a los votantes a los que se quiere llegar, es lo digital. Tener un estudio, la capacidad de controlar, de hacer clic y alimentar con esa información a las personas a las que se quiere llegar es un logro único, y creo que han hecho un buen trabajo construyendo esto.. Lo más importante que tienen es el control, el hecho de que literalmente pueden controlar toda la operación. Es su estudio, su ritmo temporal, su mensaje.
Una cita de Zain Velji, estratega de campaña electoral.

Velji señaló que tener un estudio es también mucho más barato que cruzar el país en avión por cinco semanas. También indicó que si el número de casos de Covid-19 aumenta como para requerir nuevos cierres de actividades localizados, O'Toole y su equipo tendrán una ventaja.

Pueden utilizar ese estudio independientemente de la evolución de la cuarta oleada… ellos ya tienen la infraestructura construida, dijo Velji.

Delorey dijo que ese estudio es una ventaja de la que los conservadores no gozarán en futuras elecciones ya que los otros partidos seguirán su ejemplo.

Creo que este tipo de campaña se va a convertir en la norma en la política canadiense para las campañas nacionales, concluyó.

Fuente: CBC / H. Thibedeau / RCI / Adaptación RV

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